Charcas, audiencia of

Audiencia de Charcas, el tribunal superior de Charcas, que tenía su sede en la ciudad de La Plata (hoy Sucre), en los Andes orientales en lo que hoy es Bolivia. A menudo se la conocía como la Audiencia de La Plata y, a veces, como la de Chuquisaca, otro nombre para el mismo pueblo. Las propuestas para su fundación se remontan a 1551, inspiradas en parte por el gran golpe de plata en 1545 en Potosí, 50 millas al suroeste. El consiguiente aumento de la población local exigía una presencia real más firme. Los arreglos finales se hicieron en 1558-1559, y el primer conjunto de cuatro oyentes (jueces) asumió el cargo en 1561.

Después de 1570, el límite norte del distrito de la audiencia se estableció a 120 millas al sur de Cuzco y descendió por la costa del Pacífico hasta el valle del río Copiapó en Chile. Tierra adentro, el distrito se extendía hacia el este hasta una línea vaga en el interior, pero una proyección hacia el sur cubría Tucumán, Paraguay y los asentamientos a lo largo del Río de la Plata. Buenos Aires, después de su refundación en 1580, se convirtió en el extremo sureste del distrito. Esta fue la jurisdicción de audiencia más grande de América del Sur, y se mantuvo poco cambiado hasta 1783, cuando un audiencia judicial se instaló de manera permanente en Buenos Aires para atender casos de Tucumán, Paraguay y Provincia de Buenos Aires.

La Audiencia de Charcas, como otras en la América colonial española, combinó funciones judiciales y administrativas. Constante disputa sobre el ejercicio de Gobierno (administración) tuvo lugar, sin embargo, entre la audiencia y el virrey de Lima, en cuyo amplio dominio administrativo residía (hasta 1776, cuando pasó al nuevo virreinato del Río de la Plata). El distrito de la Audiencia, en su forma reducida posterior a 1783, fue el antepasado directo del territorio de la Bolivia moderna.