Chapultepec, batalla de

El último enfrentamiento importante de la Guerra México-Estados Unidos y el cuarto de la invasión del centro de México por parte del general Winfield Scott, la Batalla de Chapultepec tuvo lugar en la mañana del 13 de septiembre de 1847, en la colina y el bosque de ese nombre, a las afueras de la Ciudad de México. . Consistió en el asalto a una posición mexicana en el cerro de Chapultepec, tripulada por unos 900 efectivos al mando del general Nicolás Bravo (la mayoría de ellos soldados regulares, más el Batallón San Blas de la Guardia Nacional y un puñado de cadetes de la academia militar) por dos divisiones del Ejército de los Estados Unidos (cinco regimientos regulares y unidades voluntarias de Nueva York, Pensilvania y Carolina del Sur), al mando de los generales John A. Quitman y Gideon J. Pillow. Como en casi todos los encuentros de la guerra, el Ejército de los Estados Unidos salió victorioso, en parte por su superioridad organizativa pero también porque el mando mexicano, hasta el último minuto, consideró el ataque como una maniobra de desvío y siguió preparándose para una ofensiva directa sobre la ciudad. La batalla duró unas dos horas; Alrededor de las 9:30 am, el general Bravo se rindió a un voluntario de Nueva York. Menos de veinticuatro horas después, después de un combate a las puertas de la ciudad, las tropas del general Scott estaban tomando posesión del Palacio Nacional de México.

Poco destacable como hazaña de armas, y algo irrelevante desde el punto de vista político (dado que el conflicto no se resolvió ese día), la batalla se convertiría, sin embargo, en el episodio bélico más significativo en el imaginario mexicano. Su transformación en mito nacional comprendió tres momentos. Hasta mediados de la década de 1850, estuvo principalmente relacionado con la aniquilación del Batallón de San Blas y, por lo tanto, fue parte de una campaña más amplia destinada a contrastar el sacrificio de la guardia nacional con la incompetencia y cobardía del ejército profesional. Durante las guerras civiles de la década de 1850, dos cadetes que habían estado presentes en Chapultepec (Leandro Valle y Miguel Miramón) ascendieron a posiciones de poder, y la batalla se convirtió en una instancia más del conflicto liberal-conservador. La fase más duradera se inició a finales del siglo XIX, en torno al cincuentenario de la batalla, cuando el ejército porfiriano encontró en los cadetes el mejor emblema de su (presunta) profesionalidad apolítica. Seis de ellos fueron identificados como los verdaderos mártires y consagrados como el niños héroes (jóvenes héroes) de ese día: Juan de la Barrera, Juan Escutia, Francisco Márquez, Agustín Melgar, Fernando Montes de Oca y Vicente Suárez. En un golpe de suerte inverosímil, sus cuerpos fueron descubiertos en 1947. Eso permitió la construcción de un mausoleo en las laderas del cerro Chapultepec —el "altar de la patria" - y, en un giro irónico, el homenaje que le rindió el presidente estadounidense Harry Truman. también durante el centenario de la guerra.