Chamorros

ETNÓNIMO: Tjamoro

Los chamorro son los habitantes indígenas de la isla de Guam y las islas Marianas del Sur circundantes. Los descendientes actuales del precontacto Chamorros tienen una cultura sincrética, muy influenciada por la cultura española, filipina, japonesa y especialmente estadounidense. El idioma chamorro está clasificado como idioma austronesio. Guam es ahora un territorio de Estados Unidos. Los Chamorro ocuparon las cinco islas más al sur de las Marianas en Micronesia. En 1978, los Chamorros sumaban 75,000, 52,000 en Guam y 13,500 en las Marianas del Norte. Algunas comunidades estaban ubicadas tierra adentro, pero la mayoría estaban cerca de la costa y la mayoría de las casas estaban hechas de material vegetal. Las viviendas de familias de alto estatus, sin embargo, a menudo tenían columnas de cimentación de piedra (leche ).

La subsistencia se basaba principalmente en pescado, aromas, ñame, fruta del pan y cocos. El arroz también se cultivaba y se comía en Guam, el único lugar donde se encontró el grano en Oceanía antes del contacto. Los pollos eran los únicos animales domésticos presentes cuando llegaron los europeos. Los hombres realizaban la mayor parte de la jardinería y la pesca de altura, mientras que las mujeres recolectaban los recursos del litoral y cocinaban. Hubo una división del trabajo por clases. De las clases altas procedían los marineros, carpinteros, pescadores y guerreros, y la clase alta poseía la mayor parte de la tierra y controlaba la producción de conchas y canoas. La madera y la piedra eran oficios muy desarrollados, al igual que la alfarería. Los Chamorros no producían telas de tapa, ni tenían tejidos.

Los Chamorros se organizaron en hermanos y linajes matrilineales. El descenso fue matrilineal. Se desconoce la regla de residencia tradicional, pero probablemente fue matrilocal. Los matrimonios solían ser monógamos y existía una considerable libertad sexual prematrimonial. Después de la boda, el novio debía un período de servicio de la novia a los padres de su esposa. Los matrimonios mixtos entre clases sociales estaban restringidos, ya que la clase más alta no se casaba y los miembros de la clase más baja no podían casarse. Los Chamorros se organizaron en hogares, linajes y clanes. El nivel más alto de integración fue el distrito, que estaba compuesto por una o más aldeas vecinas. Cada isla grande tenía más de un distrito. La sociedad chamorra se caracterizó evidentemente por un alto grado de estratificación social, consistente en tres clases: la padre or chamorri, que incluía a los nobles y jefes de más alto rango; la atchaot o clase media; y el mangatchang, que era la clase de los plebeyos. Había una especialización económica complicada según la clase, y las relaciones sociales entre clases estaban reguladas por estrictas reglas de etiqueta.

Los distritos eran las unidades políticamente autónomas más grandes. La rivalidad y la guerra entre los distritos era común y probablemente estaban ordenados jerárquicamente. El jefe de distrito (magia, que significa "líder" o "primogénito") era el pariente masculino de mayor rango dentro del clan. La sucesión fue a través de hermanos menores y luego a través de primos y sobrinos paralelos varones, según el orden de antigüedad.

Los antepasados ​​fallecidos (anite ) de los Chamorros se creía que habitaban un paraíso subterráneo. Estos personajes también fueron adorados en un culto a los antepasados ​​porque, como guardianes del pueblo, los antepasados ​​eran temidos y venerados. Chamanes (comer ) invocó la anita para lograr el éxito en la guerra, curar enfermedades, traer lluvia y ayudar en las expediciones de pesca. Ciertos especialistas llamados kakahnas podría causar y curar enfermedades en individuos. Doctores nativos (surnhana ) utilizaron principalmente hierbas en sus tratamientos; estos médicos eran, en la mayoría de los casos, ancianas. Además de las almas ancestrales, los Chamorros reconocieron varios otros espíritus pero evidentemente ninguna deidad poderosa.

Bibliografía

Carano, Paul y Pedro C. Sánchez (1964). Una historia completa de Guam. Rutland, Vt .: Charles E. Tuttle.

Thompson, Laura (1945). La cultura nativa de las Islas Marianas. Bernice P. Bishop Museum Bulletin no. 185. Honolulu.