Chaikin, sol (pollito)

(b. 9 de enero de 1918 en la ciudad de Nueva York; d. 1 de abril de 1991 en la ciudad de Nueva York), líder laboral de la industria de la confección.

Chaikin, que adoptó y prefirió el nombre Chick (escrito, por insistencia, sin comillas) después de los veranos que pasó en la granja de pollos de su tío, era hijo de Sam Chaikin y Beckie Schechtman. Fue el único de los tres hermanos que vivió más allá de la infancia. Sus padres eran inmigrantes judíos rusos que llegaron a los Estados Unidos en 1910 para escapar del antisemitismo de la Rusia de principios de siglo. Se establecieron en la ciudad de Nueva York, ambos encontraron trabajo en la entonces próspera industria de la confección de Manhattan, Sam como confeccionista y Beckie como modista. Sus padres pronto se convirtieron en miembros de la incipiente Unión Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres (ILGWU), una alianza que mantuvieron por el resto de sus vidas.

En las décadas de 1930 y 1940, el trabajo organizado era una forma de vida para muchos trabajadores de la confección, incluidos los padres de Chaikin, y su influencia dirigió su vida y su elección de carrera. Se graduó de la escuela secundaria en 1934 a la edad de dieciséis años, recibió una licenciatura del City College de Nueva York en 1938 y un título de abogado de la Facultad de Derecho de Brooklyn en 1940.

Al elegir la vida de un organizador sindical en lugar de la práctica de la abogacía, Chaikin comenzó a trabajar con ILGWU en Fall River, Massachusetts, en 1940. El 31 de agosto de 1940 se casó con una maestra de escuela llamada Rosalind Bryon. Tuvieron cuatro hijos. Su rápido ascenso dentro del sindicato, que comenzó con su nombramiento como agente comercial para el local de Boston del sindicato, fue interrumpido por su alistamiento en 1943 en las Fuerzas Aéreas del Ejército. Obtuvo varias estrellas de batalla en combate en el Pacífico Sur y el teatro China-Birmania-India. Dado de baja en 1946, regresó al ILGWU como gerente de la localidad de Springfield, Massachusetts, y en 1948 fue elevado a gerente del distrito de Western Massachusetts del sindicato. En 1955 se convirtió en director de la Región del Bajo Suroeste y en 1959 fue nombrado subdirector del Departamento Noreste de la Unión, que cubría toda Nueva Inglaterra y Pensilvania. Elegido vicepresidente del sindicato en 1965, se convirtió en secretario-tesorero en 1973. En 1975, cuando el presidente en funciones Louis Stulberg renunció por motivos de salud, la junta ejecutiva del sindicato eligió a Chaikin presidente del ILGWU. La elección fue ratificada por todos los miembros en 1977. Chaikin sirvió durante nueve años, ganó tres mandatos sucesivos y se retiró de la presidencia en 1986.

El ascenso de Chaikin a la presidencia se produjo en un momento de grandes dificultades para el sindicato. Un gran número de fabricantes de prendas de vestir estaban trasladando sus plantas de Nueva York y Pensilvania a los estados de bajos salarios del sur y el suroeste, donde las leyes locales sobre el derecho al trabajo desalentaban la afiliación sindical. Además, muchos fabricantes estaban abriendo fábricas en América del Sur y en lugares tan lejanos como el sudeste asiático, donde los costos laborales eran una mera fracción del costo de la mano de obra en los Estados Unidos. A medida que desaparecieron los puestos de trabajo, primero en los estados del norte relativamente favorables a los sindicatos y luego en el país en general, la afiliación al sindicato disminuyó drásticamente. Los hercúleos esfuerzos de Chaikin para organizarse en el sur y el suroeste no lograron detener la hemorragia de la membresía del sindicato.

El enfoque que adoptó Chaikin para minimizar los efectos de la huida de la industria hacia los países en desarrollo fue descaradamente proteccionista por naturaleza. Sostuvo que el gobierno debería imponer aranceles altos a las prendas importadas al país para forzar su precio minorista al alza a un nivel que las hiciera competitivas con las prendas fabricadas en Estados Unidos, preservando así los empleos sindicales. Aunque presionó asiduamente al gobierno con este fin, nunca pudo convencer al presidente o al Congreso de que el remedio que buscaba era sostenible. Como consecuencia, la membresía del sindicato en el momento en que renunció a la presidencia en 1986 era de 220,000, aproximadamente la mitad de su número cuando fue elegido por primera vez en 1975.

Después de retirarse de la presidencia del sindicato, Chaikin, un reconocido experto en comercio internacional, representó al ILGWU en conferencias laborales y económicas en todo el mundo. También estuvo ampliamente involucrado, a nivel nacional e internacional, en una amplia gama de organizaciones y coaliciones educativas, sociales y políticas. Chick Chaikin murió de insuficiencia cardíaca en la ciudad de Nueva York el 1 de abril de 1991 a la edad de setenta y tres años.

La contribución más grande e importante de Chaikin al sindicato fue su exitoso esfuerzo por renovar el sistema por el que se administraba. Al principio, la membresía de ILGWU estaba compuesta en gran parte por mujeres judías e italianas, lo que refleja el origen étnico de los trabajadores empleados en la industria de la confección, que entonces se encontraba principalmente en la ciudad de Nueva York. A medida que muchos de estos trabajos se trasladaron a Pensilvania, las mujeres de otras etnias acudieron en masa para trabajar en las plantas de confección. La membresía todavía era mayoritariamente blanca, pero a medida que los fabricantes trasladaban cada vez más su trabajo al sur, la fuerza laboral se volvió mayoritariamente negra e hispana. Sin embargo, la dirección del sindicato permaneció en manos de dirigentes que ahora envejecen y que habían sido elegidos por primera vez en la infancia de la organización, cuando la etnia de sus miembros era considerablemente diferente. Además, aunque la membresía del sindicato era casi exclusivamente femenina, prácticamente todos sus funcionarios eran hombres. El resultado fue que las bases del sindicato se habían vuelto cada vez más y peligrosamente descontentos de su liderazgo. Al revertir esta circunstancia al apoyar con éxito la elección de mujeres y minorías para puestos clave, Chaikin allanó el camino para la fusión histórica del ILGWU con el otro sindicato importante de trabajadores de la confección del país, el Sindicato Amalgamated Clothing and Textile Workers 'Union (ACTWU), en febrero. de 1995. Aunque UNITE (Sindicato de Trabajadores de la Industria de Agujas, Industriales y Textiles), con su membresía combinada, no resolvió los problemas económicos endémicos de la industria, dio a los trabajadores de la confección organizados considerablemente más poder del que habían disfrutado durante muchos años.

Los documentos personales de Chaikin están archivados con el Sindicato de Trabajadores Industriales, Textiles y de Agujas (UNITE) en la ciudad de Nueva York. El es el autor de Un punto de vista laboral: otra opinión (1980). Su viuda, Rosalind Bryon Chaikin, es la autora de A mi memoria canta: Una memoria basada en cartas y poemas de Sol Chick Chaikin, un soldado estadounidense en China-Birmania-India durante Segunda Guerra Mundial (1997). Anuario de biografía actual 1979 contiene una breve biografía de Chaikin hasta esa fecha. Un obituario está en el New York Times (3 de abril de 1991).

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