Cestería

Los esclavos africanos llegaron a las Américas con el conocimiento de una amplia gama de habilidades tradicionales africanas, que incluían el cultivo de cultivos, así como diversas formas de producción artesanal especializada. Parte del conocimiento cultural traído de África ocupó un lugar destacado en la economía de las plantaciones, así como en la vida cotidiana de los esclavos en el sur de Estados Unidos; en el país bajo de Carolina del Sur y Georgia, las prácticas agrícolas y culturales de África Occidental se cruzaron para formar el corazón de la producción de arroz.

Las tierras bajas costeras de Carolina del Sur y Georgia eran muy adecuadas para el cultivo de arroz, y los plantadores de las tierras bajas costeras pagaban precios superiores por los esclavos de la costa de barlovento de África occidental, desde el actual Senegal hasta Costa de Marfil, que estaban familiarizados con el arroz. cultivo. Un elemento importante del método tradicional de cultivo era el aventado del arroz (separando el grano de la paja) en cestas de "abanico", que hacían los esclavos en las tierras bajas a la manera de los cesteros de África occidental.

Indudablemente, hubo una diversa gama de cestas hechas por esclavos en las Américas, probablemente reflejando, al menos durante los primeros años de la trata de esclavos, la diversidad del tejido de cestas entre los pueblos africanos que fueron capturados. Las cestas se utilizaron para diversos fines utilitarios hasta bien entrado el siglo XIX, y el tejido de cestas fue una de las ocupaciones de los esclavos en las plantaciones y granjas. Por ejemplo, en la plantación de Thomas Jefferson en Poplar Forest, Virginia, existe un registro de fabricación de cestas como empresa de plantación. Los anuncios en los periódicos del siglo XIX sobre el regreso de los esclavos fugitivos mencionan la fabricación de cestas como una ocupación, junto con la carpintería, la herrería y otras habilidades. Por ejemplo, un anuncio en el Raleigh Register y anunciante semanal de Carolina del Norte el 12 de noviembre de 1807 ofrece una recompensa de veinte dólares por el regreso de Joe, un "excelente cestero".

La canasta que sigue siendo la más conocida de las fabricadas por esclavos, sin embargo, es la canasta de abanico de los cultivadores de arroz de las tierras bajas; su importancia puede atribuirse no solo a su uso generalizado, sino también a la preservación de esta tradición artesanal distintiva por parte de los tejedores de cestas afroamericanos de Carolina del Sur. También llamada canasta de aventar o abanico de arroz, la canasta de abanico es una canasta enrollada en forma de bandeja. Se construye primero creando una bobina de agujas de pino de hoja larga o hierba dulce, una hierba nativa que crece en las dunas costeras, o ambas. Durante la esclavitud, se cree que se agregaron varias plantas de junco, como el junco negro (también llamado junco o pasto aguja) a las espirales para mayor durabilidad. En las versiones actuales de la canasta de abanico, el pasto dulce es el material preferido. Las bobinas se cosen juntas en un diseño concéntrico utilizando tiras de hoja de palma; Los agujeros para las tiras se hacen con un hueso, un clavo o una aguja. Tanto los métodos de construcción como el diseño de la canasta de abanico se parecen mucho a los de las canastas de abanico de África occidental, y es cierto que las habilidades tradicionales de tejido de cestas que los esclavos de África occidental trajeron a las tierras bajas formaron una parte importante de la producción de arroz allí.

Los esclavos de las tierras bajas también hacían una canasta de "bolsa para la cabeza" para llevar madera y otros objetos en la cabeza. Esta canasta también tenía una forma y un propósito distintivos de África Occidental. Y además de la canasta de abanico utilitaria, que a menudo era hecha por hombres, se fabricaban canastas más livianas, a menudo por mujeres y niños, para otros fines. Estas cestas más ligeras se convirtieron en cestas decorativas de diversas formas, incluidas cestas redondas con lados poco profundos y cestas de almacenamiento más altas. Esta tradición de tejido de cestas se ha conservado entre los tejedores de cestas afroamericanos de Carolina del Sur, cuya práctica se ha centrado en Mount Pleasant desde principios del siglo XX. Aunque estos practicantes tejen una amplia gama de cestas, algunos todavía continúan tejiendo una cesta de abanico tradicional, similar en forma y material a las cestas de África Occidental.

Bibliografía

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Quimby, Ian y Scott Swank, eds. Perspectivas sobre el arte popular estadounidense. Nueva York: WW Norton, 1980.

Raleigh Register y anunciante semanal de Carolina del Norte, Noviembre 12, 1807.

Jardín de rosas, Dale. Fila tras fila: cestas de pastos marinos del Lowcountry de Carolina del Sur. Columbia: Museo McKissick, Universidad de Carolina del Sur, 1986.

                                     Dorothy Bauhoff