César, Irving

(b. 4 de julio de 1895 en la ciudad de Nueva York; d. 17 de diciembre de 1996 en la ciudad de Nueva York), importante letrista de Tin Pan Alley que colaboró ​​con algunos de los compositores más famosos de la industria y que escribió canciones clásicas como "Tea for Two" y "Swanee".

Caesar era hijo de Morris Caesar, maestro y librero, y Sofia Selinger. Nacido en el Lower East Side de Manhattan en la ciudad de Nueva York y originalmente llamado "Isidore", Caesar recibió su primera formación musical en Music School Settlement en Manhattan. Compró su primer piano cuando era niño por $ 5 y con la ayuda de los vecinos lo llevó al piso superior de la vivienda que él llamaba hogar. Después de graduarse en 1914 de Townsend Harris Hall (una escuela secundaria para estudiantes avanzados que comprimió cuatro años en tres), Caesar pasó un año en el City College de Nueva York para estudiar negocios.

En 1915, César respondió a un anuncio en un periódico y fue nombrado secretario del Barco de la Paz de Henry Ford, cuya misión desafortunada era tratar de detener la Primera Guerra Mundial. A bordo, César escribió una serie de canciones cortas para decirles a los alemanes que detuvieran la guerra. Trató en vano de convencer a Ford de que tradujera la letra al alemán y la dejara caer sobre las tropas en las trincheras. Sin embargo, formó una amistad con Ford, y Ford le pidió a Caesar que trabajara en la línea de montaje para prepararse para dirigir su propia rama del negocio de exportación de Ford.

La vida de César, sin embargo, estaba destinada a tomar otra dirección. Mientras continuaba trabajando en la línea de montaje durante 1916 y 1917, Caesar disfrutó de ir a la editorial de Jerome Remick para escuchar a un joven llamado George Gershwin tocar el piano. En poco tiempo, Gershwin comenzó a poner música a las letras de Caesar en canciones como "You-oo, Just You", "Hay más en el beso que el XXX" y "I Was So Young". Estas canciones aparecieron en Broadway en los espectáculos de Gershwin. Hitchy-Koo (1918) y Buenos dias juez (1919).

Gershwin y Caesar se hicieron buenos amigos y a menudo se les podía ver yendo juntos a conciertos, espectáculos y clubes. Mientras viajaban en el nivel superior de un autobús de dos pisos, los dos amigos compusieron su primer gran éxito, "Swanee". Se escuchó por primera vez en el espectáculo teatral que abrió la sala de cine Capitol Theatre en la ciudad de Nueva York el 24 de octubre de 1919. “Swanee” podría haberse desvanecido si no hubiera sido por Al Jolson. La canción se presentó en el Winter Garden Theatre como parte del acto de Jolson y se convirtió en su canción insignia. Gracias en gran parte a Jolson, las regalías del primer año de Caesar por la canción fueron de $ 10,000, una cantidad significativa en 1920. Caesar ganó dinero con la canción durante años.

La década de 1920 resultó ser una de las más prolíficas en la larga vida de César. Con Eddie Cantor, Caesar escribió la canción "I Love Her, She Loves Me". En 1922 Cantor grabó la canción y la usó en su programa. Hazlo rápido. Para el show de WC Fields Amapola, Caesar puso una nueva letra a una canción vienesa, "Wien, du Stadt der Lieder", retitulándola "Someone Will Make You Smile" y escribió la letra de la melodía de Stephen Jones "What Do You Do Sunday?" Entre 1922 y 1925 el espectáculo Locuras de Greenwich Village se asoció con Caesar con Cole Porter, Lew Fields y John Murray Anderson. Durante esta década, Caesar y Gershwin también colaboraron en “The Yankee Doodle Blues” (1922) y “Nashville Nightingale” (1923). No, no, Nanette, que resultó ser la obra más exitosa de la vida de Caesar, fue producida en 1925. Este espectáculo emparejó a Caesar con el estimado compositor Vincent Youmans e incluyó dos grandes éxitos que se han convertido en estándares estadounidenses, "Tea for Two" y "I Want to Be Happy . "

La canción más famosa de César, "Tea for Two", tuvo un comienzo desfavorable. Según cuenta la leyenda, una noche, tarde, Youmans tocó la melodía recién compuesta para César. Después de interpretar la canción, Youmans se puso nervioso e insistió en que se escribiera la letra esa noche. Como una forma de calmar a Youmans y dormir un poco, Caesar escribió un conjunto rápido de letras tontas e improvisadas, con la intención de escribir mejores letras por la mañana. Youmans, sin embargo, pensó que las letras improvisadas eran perfectas para el programa, y ​​se dejaron intactas y se agregaron a No, No, Nanette. Así, la letra "tonta" "Imagínate sobre mi rodilla / Sólo té para dos / y dos para el té" se convirtió en parte de Americana.

A mediados y finales de la década de 1930, el enfoque de la carrera de Caesar se había desplazado desde el escenario de Broadway hacia el aula. Su Canciones de seguridad fueron cantados por niños de todo el país. “Let the Ball Roll”, “Patinar sobre hielo es un buen patinaje” y “Canta una canción de amistad” fueron algunos de los más populares. El trabajo gubernamental de César también incluyó un escenario musical para "The Pledge of Allegiance" que fue aceptado como un documento oficial del gobierno. En las décadas de 1930 y 1940, César también escribió canciones para películas como la de George White. Escándalos y Curly Top.

En la década de 1950 ofreció Canciones de amistad al gobierno federal para promover la buena voluntad internacional. La colección incluyó "Thomas Jefferski", "Día de las elecciones" y "Hay algo sobre Estados Unidos". Fue rechazado por el gobierno y la Junta de Educación de la Ciudad de Nueva York, pero finalmente fue impreso por la Liga Antidifamación de B'nai Brith.

César también era un bromista e ingenio muy conocido. Cuando se le preguntó una vez qué fue primero, la música o la letra, César dio su famosa respuesta: "Lo primero es el contrato". Caesar pasó sus últimos años en su enorme apartamento de Manhattan, y años antes se había sentido disgustado con la dirección que había tomado la música moderna. Se quejó de que "ya no se necesitan buenas letras y melodías" y que "tenemos una forma de delincuencia juvenil musical instigada por la delincuencia adulta". Parecía que siempre estaba dispuesto a estallar en cada verso de casi todas las canciones que había escrito. Murió en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York y le sobrevivió su esposa, Christina A. Ballesteros.

La información sobre la vida y obra de César se incluye en lo siguiente: David Ewen, Canciones populares estadounidenses desde la guerra revolucionaria hasta el presente (1966) y Compositores estadounidenses (1987); Roger Kinkle, ed., La enciclopedia completa de música popular y jazz, 1900-1950 (1974); Peter Gammond, Compañero de Oxford a la música popular (1991); y Colin Larkin, ed., La enciclopedia de la música popular (1998). Un obituario está en el New York Times (18 de diciembre de 1996).

Robert pispecky