César, amado (1913–)

Aimé Césaire (b. 25 de junio de 1913), escritor antillano. Nacido en Martinica, Césaire se graduó en el conocido Lycée Victor Schoelcher en Fort-de-France en 1931. Más tarde estudió en París en el Lycée Louis-le-Grand, donde conoció a Léopold Sédar Sen-ghor de Senegal y muchos otros jóvenes estudiantes negros de países africanos y caribeños. En 1934 Césaire inventó el neologismo négritude como expresión de orgullo por la herencia cultural africana. Césaire ayudó a fundar la revista negra El estudiante negro (1934-1936). En 1939, el mismo año en que su ahora clásico poema épico Cuaderno de un regreso al país natal (1939; Cuaderno de un regreso a la patria) salió en París, Césaire regresó a Martinica.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Césaire trabajó como profesor y fundó la revista. Zona tropical (1941-1945) para mantener el contacto con la literatura en lengua francesa. En la primavera de 1941, el famoso poeta surrealista André Breton visitó a Césaire. Este encuentro histórico no solo confirmó la fuerte identificación que Césaire sentía con el antirracionalismo del movimiento surrealista, sino que también inspiró a Bretón a escribir un prefacio para una nueva edición del Cuaderno (1947), en la que describió a Césaire como el "Gran Poeta Negro". Mientras tanto, Césaire, que había escrito sobre el héroe de la independencia haitiano Toussaint Louverture en su Cuaderno, realizó un viaje a Haití, donde permaneció de mayo a diciembre de 1944.

Aunque la poesía de Césaire es muy apreciada, es más conocido por sus polémicos ensayos y obras de teatro. En 1945 fue elegido alcalde de Fort-de-France y, tras denunciar al Partido Comunista Francés en 1956, fundó su propio partido socialista independiente, el Partido Progresista Martinicano, o PPM, dos años más tarde. Sus ideas políticas se reflejan en su ensayo contra el colonialismo, Discurso sobre el colonialismo. (1950); las cartas contra el comunismo, Cartas a Maurice Thorez (1956); y una interpretación histórica de Toussaint L'Ouverture (1960). En sus obras, como La tragedia del rey Cristóbal, una temporada en el Congo (1967), y Una tormenta (1969) —se concentra en los problemas de los países africanos recientemente independizados en el contexto de la historia del Caribe. Se retiró de la política en 1993, a la edad de 80 años. En 2002, recibió el honor de Comendador de la Orden del Mérito de Cote d'Ivoire.

Bibliografía

Dos estudiosos africanos proporcionan una amplia descripción biográfica y crítica: Mbawil A Mpaang Ngal, Aimé Césaire: un hombre en busca de patria (1975) y Aliko Songolo, Aimé Césaire, una poética del descubrimiento (1985). Jean-Claude Bajeux, Antilia encontró (1983), compara la obra de Césaire con la poesía de Claude McKay y Luis Palés Matos de Puerto Rico. Josaphat B. Kubayanda en El África del poeta: lo africano en la poesía de Nicolás Guillén y Aimé Césaire (1990), vincula la poesía de Césaire con la obra del poeta cubano Nicolás Guillén. También en inglés está Janis Pallister, Aimé Césaire (1992).

Bibliografía adicional

Davis, Gregson. Aimé Césaire. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1997.

Suk, Jeannie. Paradojas poscoloniales en la escritura caribeña francesa: Césaire, Glissant, Condé. Oxford: Clarendon, 2001.

Wright, Michelle. Convertirse en negro. Durham, Carolina del Norte: Duke University Press, 2004.

                                              Ineke Phaf