Cerros

Cerros, un sitio maya del Preclásico Tardío (300 a. C.-250 d. C.) ubicado en Belice en una estrecha franja de tierra pantanosa donde el Río Nuevo desemboca en la Bahía de Chetumal. Cerros experimentó una transformación dramática de una comunidad igualitaria de pesca y comercio a una capital política cosmopolita durante el período Preclásico Tardío.

Los habitantes pescaban en agua dulce y salada y también trabajaban la madera extensamente, probablemente haciendo canoas. Los campos agrícolas elevados se ubicaron tanto en el centro del sitio como cerca de la desembocadura del río. Una plataforma grande y baja que bordea la costa de la aldea nucleada parece haber sido un muelle. La cerámica importada y las afinidades estilísticas extranjeras indican que Cerros era una comunidad comercial.

La fase inicial de asentamiento (300-200 a. C.) fue una aldea nucleada. Un poco más tarde, se construyó una pirámide elaboradamente decorada. El lado sur y las terrazas inferiores que flanquean la escalera de la pirámide fueron decoradas con paneles pintados policromados y máscaras de estuco modeladas. El uso de esta pirámide y el asentamiento nucleado terminó en un elaborado ritual, evidenciado por cerámicas y jade que fueron aplastados y dejados en su lugar. Posteriormente se erigieron residencias de élite y estructuras ceremoniales sobre esta misma área.

Desde el 200 al 50 a. C., los asentamientos residenciales se fueron dispersando gradualmente. La transición de asentamientos nucleados a dispersos y las adiciones a la arquitectura ceremonial en el centro se completaron en el año 150 d. Durante este período se utilizó un elaborado sistema de drenaje artificial, probablemente para ayudar a compensar la disponibilidad estacional de agua dulce. Un enorme canal artificial bordeaba la zona de asentamientos dispersos y drenaba el recinto central. Este sistema hidráulico se deterioró rápidamente tras el colapso de Cerros como capital política en el Preclásico Tardío. El asentamiento en Cerros persistió después del 250 d.C., pero el sitio nunca recuperó la importancia política, económica o religiosa que tuvo durante el Preclásico Tardío.