Centurión, juan crisóstomo (1840–1903)

Juan Crisóstomo Centurión (b. 1840; d. 12 de marzo de 1903), diplomático, periodista y autor paraguayo. Nacido en Itauguá en 1840, Centurión recibió su educación inicial en Asunción, donde estudió literatura con tutores europeos. A fines de la década de 1850, el gobierno lo seleccionó como uno de varios jóvenes paraguayos enviados al extranjero para continuar su educación a cargo del estado. Se fue a Gran Bretaña, donde aprendió inglés y francés y estudió derecho internacional. Regresó a Paraguay en 1863 e inmediatamente se convirtió en un asesor clave del presidente Francisco Solano López. Dos años después, cuando su país se vio profundamente envuelto en una guerra con Argentina y Brasil, Centurión aportó su parte, actuando como militar, magistrado y propagandista del estado. Fiel a López hasta el final, luchó en Itá-Ybaté y, en 1870, estuvo con su comandante en Cerro Corá, donde sufrió una dolorosa herida en el rostro. Sus captores brasileños lo llevaron a Río de Janeiro después de la guerra.

Liberado unos meses después, Centurión se dirigió a Londres, donde se casó con una conocida cubana. Luego, él y su esposa se mudaron a Cuba, donde ejerció la abogacía. En 1877 publicó una breve memoria en Nueva York. En 1878 regresó a Asunción, donde dirigió un periódico clave, La reforma, se desempeñó como fiscal general durante la presidencia de Bernardino Caballero y comenzó a escribir otra serie de memorias. Centurión se unió al general Caballero en la organización del Partido Colorado en 1887 y se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores bajo Patricio Escobar. En 1895, Centurión fue elegido senador, cargo que ocupó hasta su muerte en Asunción. Su volumen de tres Memorias o reminiscencias históricas sobre la guerra del Paraguay (Buenos Aires, 1894-1897) todavía se considera como la mejor memoria de guerra del lado paraguayo.