Central unificada de trabajadores (corte)

La Central Unitaria de Trabajadores (CUT), la mayor confederación laboral de Colombia desde 1986, ha representado en varias ocasiones del 50 al 80 por ciento de los trabajadores sindicalizados. La creación de la CUT reflejó el creciente desencanto de la base con el liderazgo corrupto e ineficaz de las dos centrales sindicales tradicionales, la Unión de Trabajadores de Colombia (UTC) y la Confederación de Trabajadores de Colombia (CTC). Cuando, a partir de 1980, los empleadores lanzaron una campaña antisindical para recortar drásticamente los salarios, los trabajadores se volvieron militantes y comenzaron a simpatizar con la organización comunista, la Confederación Sindical de Trabajadores de Colombia (CSTC), que se tambaleaba por una ofensiva combinada entre el gobierno y el empleador.

Para adelantarse a los comunistas, en 1985 el presidente Belisario Betancur nombró a un líder sindical, Jorge Carrillo Rojas, como ministro de Trabajo. Carillo Rojas decidió fusionar las cuatro confederaciones laborales existentes en una nueva, la CUT. Esta difícil coalición sobrevivió mientras él permaneció como ministro, pero se desintegró tan pronto como renunció para convertirse en el jefe de la CUT en 1986. Sin embargo, la mayoría de los sindicatos permanecieron en la CUT, por lo que continuó representando al menos a la mitad de los trabajadores sindicalizados. Asimismo, muchos sindicatos no afiliados se unieron a la CUT. Cuando la CSTC se fusionó con la CUT, los líderes de la CTC y la UTC acusaron que la nueva confederación estaba bajo control comunista. Contra el consejo de Carrillo Rojas, los militantes votaron a favor de participar en dos huelgas generales, en 1987 y 1988, las cuales terminaron en fracaso.

Los empleadores y el gobierno querían que la CUT acabara con la influencia comunista, pero no que se convirtiera en una fuerza independiente. En un intento por socavar el apoyo a la CUT, el gobierno financió y apoyó las casi moribundas CTC y UTC. Desde 1988, la CUT se ha concentrado en apoyar a los trabajadores en luchas específicas, como las de las plantaciones bananeras y las agencias gubernamentales amenazadas con la privatización.