Caza, lamar

(b. 2 de agosto de 1932 en El Dorado, Arkansas), fundador de la Liga de Fútbol Americano, promotor deportivo profesional y fundador y propietario de los Kansas City Chiefs, quien fue elegido para el Salón de la Fama del Fútbol Profesional en 1972, el Salón de la Fama del Fútbol Nacional 1982 y el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1993.

Hunt fue uno de los seis hijos de Harold Lafayette "June" Hunt, Jr., un ejecutivo petrolero, y Lyda Bunker Hunt, ama de casa. La familia se mudó a Tyler, Texas, a fines de 1933 y en 1938 se mudó a Dallas, Texas, donde el padre de Hunt estableció las oficinas de Hunt Oil Company. Cuando era joven, Hunt y su hermano mayor, Bunker Hunt, leían el periódico y asimilaban la página de deportes discutiendo los puntajes de caja y los números de asistencia de varios eventos deportivos. Lamar Hunt recibió su educación secundaria en Hill School en Pottstown, Pensilvania, donde jugó como corredor y se desempeñó como capitán del equipo universitario durante su último año.

En 1952, después de graduarse de la escuela secundaria, Hunt regresó a Dallas y entró en la Universidad Metodista del Sur, donde se especializó en geología. Continuó su interés en los deportes cuando se unió al equipo de fútbol de la Universidad Metodista del Sur y jugó durante cuatro años en la posición de receptor abierto. Bajo y delgado (menos de seis pies de altura), Hunt jugaba con moderación y nunca se le puso letras en el deporte.

Mientras Hunt estaba en Southern Methodist, comenzó a incursionar en el negocio de los deportes. Cuando era estudiante, construyó una jaula de bateo, donde cobraba a los individuos una moneda de veinticinco centavos por batear diez pelotas. La jaula de bateo fue una empresa exitosa y pronto agregó un puesto de venta de sandías. Más tarde abrió un campo de golf en miniatura, pero esa empresa fracasó.

En 1956, Hunt se graduó de la Universidad Metodista del Sur con un título en geología. Poco después de su graduación se casó con Rose Mary Carr, pero la pareja, que no tenía hijos, se divorció en 1962. En agosto de 1959, Hunt se sintió frustrado porque no pudo adquirir un equipo franquicia de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) para la ciudad de Dallas. Creó una liga rival, la American Football League (AFL), financiada por la riqueza petrolera de la familia Hunt. Hunt formó a los Dallas Texans para jugar en la liga, y durante los próximos meses seis equipos más en todo el país se afiliaron a la AFL.

La liga y el equipo recién creados enfrentaron una dura competencia de la Liga Nacional de Fútbol, ​​que también estableció una franquicia de Dallas. En mayo de 1963, Hunt trasladó a los Dallas Texans a Kansas City, donde no operaba ningún otro equipo de fútbol profesional, y los Dallas Texans se convirtieron en los Kansas City Chiefs. Un año después, Hunt se casó con Norma Lynn Knobel. Tuvieron cuatro hijos. Las dos conferencias de fútbol continuaron luchando entre sí por la supremacía, y finalmente en la primavera de 1966 las dos ligas se fusionaron. Hunt, quien ocupó un lugar destacado en las negociaciones de fusión, se desempeñó como representante de la AFL en conversaciones con el propietario de los Dallas Cowboy, Tex Schramm, y el comisionado de la NFL, Pete Rozelle. Hunt también jugó un papel decisivo en la negociación del primer contrato televisivo de fútbol para los equipos de la AFL. En 1970, los Kansas City Chiefs de Hunt obtuvieron una victoria en el Super Bowl para su dueño.

Hunt no limitó su interés en invertir y promover el deporte profesional al fútbol. En 1966 compró una participación del 11.25 por ciento en el equipo de baloncesto de los Chicago Bulls y fundó el Dallas Tornado, una franquicia de la Liga de fútbol norteamericana. Un año después, en 1967, fundó la gira World Championship Tennis.

Antes de 1967, la Federación Internacional de Tenis sobre hierba supervisaba el deporte del tenis. La organización competidora de Lamar, el World Championship Tennis Tour, firmó contratos con jugadores profesionales que jugaban en un circuito de tenis profesional recién creado. Hunt originalmente imaginó un circuito de torneos de tenis vinculados que culminaría en un torneo final de playoffs de los mejores jugadores del mundo. Desafortunadamente, la gira del Campeonato Mundial de Tenis terminó en 1989 porque el circuito de Hunt se enfrentó cada vez más a la competencia de otros promotores que deseaban administrar y promover sus propios eventos de tenis. Cuando la Asociación de Profesionales del Tenis reorganizó el circuito masculino en 1990, dejaron fuera el circuito del Campeonato Mundial de Tenis, lo que provocó su desaparición. A pesar de las críticas de Hunt, fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1993 por su incansable esfuerzo por apoyar y promover el tenis profesional.

Otra de las contribuciones duraderas de Hunt a la promoción deportiva llegó con su apoyo al fútbol profesional en los Estados Unidos. En 1967, el Dallas Tornado, un equipo de fútbol profesional propiedad de Hunt, salió al campo como miembro inaugural de la North American Soccer League (NASL). El Tornado ganó el campeonato de fútbol de la NASL en 1971. Desafortunadamente, el equipo se retiró en 1982, lo que dejó a Hunt sin un equipo de fútbol profesional al que apoyar. Irónicamente, el mismo año en que Tornado dobló Hunt fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Nacional por promover el deporte.

El interés de Hunt y la promoción de los deportes fuera del fútbol americano no les cayó bien a sus compañeros propietarios de franquicias de fútbol profesional. Algunos propietarios querían que Hunt se deshiciera de todas sus participaciones a pesar de que la liga permitía a sus propietarios tener intereses minoritarios en otras franquicias deportivas profesionales. Hunt se negó a cumplir y continuó promoviendo deportes profesionales fuera del fútbol.

En 1996, Hunt una vez más promovió e invirtió en el fútbol profesional al convertirse en el propietario de dos equipos, el Columbus Crew y los Kansas City Wizards, en el circuito recientemente organizado de la Major League Soccer (MLS). The Crew jugó durante sus primeros tres años en el estadio de fútbol de la Universidad Estatal de Ohio, pero Hunt se dio cuenta de que el equipo necesitaba sus propias instalaciones. A un costo de $ 28.5 millones, financió un estadio de 22,485 asientos que se abrió al público en 1999. Los Wizards jugaron en el Arrowhead Stadium, hogar de los Kansas City Chiefs de Hunt. En el 2000 de la Major League Soccer Championship, los Wizards derrotaron al Chicago Fire para ganar su primer título de la MLS.

Hunt, mejor conocido como el fundador de la Liga de Fútbol Americano y el dueño de los Kansas City Chiefs, también es recordado por promover incansablemente el fútbol y el tenis profesionales. Su incorporación a los salones de la fama del fútbol, ​​el fútbol y el tenis valida su éxito como promotor deportivo profesional.

Los datos biográficos y la información sobre el papel de Hunt en la fundación de la Liga de Fútbol Americano y los Kansas City Chiefs se encuentran en Joe McGuff, Ganándolo todo: los jefes de la AFL (1970); Don Kuwait, Los ricos que poseen deportes (1977); Harry Hurt III, Texas Rich: The Hunt Dynasty desde los primeros días del petróleo hasta el desplome de la plata (1981); y David Harris, La liga: el ascenso y el declive de la NFL (1986). La información sobre el papel de Hunt en el World Championship Tennis Tour se encuentra en Peter Bodo, "Cuando abril no fue el mes más cruel", Tenis (Abril de 1995). El interés de Hunt en el fútbol profesional se analiza en Ian Thomsen y Kevin Cook, "Sacar una hipoteca para el futuro", Sports Illustrated (31 de mayo de 1999).

Jon E. Taylor