Caza, captura y pesca

Aunque los esclavos trabajaban generalmente muchas horas y muchos días al año, a menudo encontraban tiempo para la pesca y la caza. Excepto en las épocas de siembra o cosecha, la mayoría de los esclavos tenían el domingo como día sin trabajo de campo y muchos amos también daban la mitad del sábado como tiempo libre. Incluso si los esclavos trabajaban todo el día, sus noches generalmente eran libres. Los niños pequeños esclavos pasaron mucho tiempo cazando y pescando en los años anteriores a que se les asignara una gran carga de trabajo. Frederick Douglass (1817-1895) recordó que en la plantación donde vivió de niño, los días entre Navidad y Año Nuevo se consideraban feriados. "Las personas serias, sobrias, pensantes y trabajadoras de nuestro grupo se dedicaban a hacer escobas de maíz, esteras, collares de caballos y cestas", recordó, mientras que "otra clase de nosotros pasaría el tiempo cazando zarigüeyas, liebres y mapaches "(1986, p. 114). Muchos propietarios de plantaciones apoyaban la caza de esclavos; pero incluso cuando estaba prohibido, algunos esclavos cazaban sin embargo. James Bolton, un ex esclavo en Georgia, recordó que su amo prohibió la caza, pero "lo mismo, teníamos muchas 'zarigüeyas, un hacha sin amigos' cómo las apañáramos" (Proctor 2002, p. 162).

Los esclavos buscaban la caza y los peces silvestres por todas las razones que los demás buscaban: como recreación, como alimento y como un medio para obtener algo que pudiera ser compartido con otros, vendido o comercializado. El historiador Nicolas Proctor señala que la caza también proporcionó "una medida de autonomía" a los esclavos. Al proporcionar parte de lo que consumía su propia familia, o al regalar una caza salvaje a otra familia de esclavos, el cazador de esclavos negó la totalidad del control del amo sobre su vida y su trabajo (2002, págs. 3, 144).

Además de cazar solos, a menudo se llevaba a los esclavos a cazar junto con su amo. Si un grupo de hombres blancos se embarcaba en una larga cacería, varios esclavos podían acompañarlos para hacer el trabajo de baja categoría en el campamento y servir como batidores o conductores que ayudaban a impulsar el juego hacia los cazadores que esperaban. A veces, los amos enviaban esclavos a cazar solos, en busca de alimentos que pudieran usarse en la mesa del maestro o para complementar las raciones que se les daban a los esclavos. A los cazadores de esclavos, cuando cazaban solos o con sus amos, a menudo se les confiaba un arma de fuego en determinadas circunstancias limitadas. Masters vigiló de cerca la cantidad de disparos y pólvora utilizados, para ver si el juego traído coincidía con la munición gastada. Si no tenían acceso a armas, los esclavos usaban trampas y armas primitivas. A veces se podían encontrar zarigüeyas y mapaches en sus madrigueras y despacharlos con un garrote; los perros pueden perseguir y matar a un animal. Los niños pequeños a menudo cazaban con honda, palos o piedras. El ex esclavo Robert Wilson recordó cazar con rocas cuando era un niño, pero admitió haber tenido un éxito limitado: "Los weuns no matan gran parte de la caza, pero era bueno para 'pasar el tiempo'" (Proctor 2002, p. 147) .

Los esclavos se dedicaban a la captura no solo para recolectar pieles para el mercado, sino también para capturar animales de caza y aves para alimentarse. A veces se usaban trampas de acero de fabricación comercial, pero los esclavos también eran ingeniosos para hacer una variedad de trampas caseras, incluidas trampas de caja, trampas hechas de alambre o cuerda y caídas. Los cueros y pieles comercializables que cosechaban los esclavos se vendían en los mercados informales donde los esclavos vendían o intercambiaban alimentos de sus propios jardines, artículos artesanales o pescado, caza y otros alimentos recolectados de la naturaleza.

Esclavos y armas de fuego

El hecho de que los esclavos a veces cazaran, con sus amos o solos con armas de fuego, puede sorprender a algunos lectores modernos, pero hay mucha evidencia de que algunos esclavos usaron armas de fuego en una variedad de situaciones. La mayoría de los estados esclavistas tenían leyes que prohibían a los esclavos portar armas, pero estas leyes generalmente estipulaban que los esclavos podían portar armas con el permiso de su amo. Ciertamente, hubo muchos amos que nunca dejaron que un esclavo se acercara a un arma. Sin embargo, cuando los sureños discutían la posibilidad de levantamientos de esclavos, a menudo asumían que los esclavos encontrarían formas de armarse. Las armas no eran la única arma potencial. La granja o plantación promedio tenía muchas herramientas que podían servir como armas. Aunque el miedo a la violencia de sus esclavos perseguía a algunos amos, lo más probable es que asumieran que un esclavo rebelde simplemente huiría en lugar de tomar un arma contra el amo o su familia.

FUENTE: Proctor, Nicolas W. Bañado en sangre: caza y maestría en el Viejo Sur. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 2002.

La pesca era popular entre los esclavos y, al igual que la caza y la caza con trampas, era tanto una forma de recreación como una forma de obtener alimentos o de cosechar un recurso que podía comercializarse a otros. La pesca no era tan específica de género como la caza, y las mujeres, especialmente las niñas, a menudo pescaban, mientras que pocas cazaban. Los peces podían capturarse con equipos sencillos, y los esclavos usaban anzuelos y líneas, carritos o lanzas, redes y trampas para peces. A lo largo de las costas y las principales vías fluviales, los esclavos también estaban muy involucrados en la pesca comercial. El pescado era un elemento importante en la dieta de los esclavos en las plantaciones de la región de Tidewater. El historiador David Cecelski ha notado la gran cantidad de esclavos involucrados en la industria de la pesca costera en Carolina del Norte; a lo largo de los Outer Banks, los esclavos pueden haber constituido hasta el 50 por ciento de los pescadores y mujeres. Como señala Cecelski, el trabajo forzoso parece contradecir el sentido de libertad y apertura que la vida marítima simboliza en la mente de muchas personas (2001, págs. Xix-xx). Al igual que los esclavos que cazaban, los pescadores esclavos a menudo encontraban una medida de independencia y autonomía que pocos esclavos experimentaban.

Bibliografía

Cecelski, David S. La canción del Waterman: esclavitud y libertad en la zona marítima de Carolina del Norte. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2001.

Douglass, Frederick. Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense, escrita por él mismo [1845]. Reimpresión, Nueva York: Penguin, 1986.

Greenberg, Kenneth S. Honor y esclavitud: mentiras, duelos, narices, máscaras, vestirse como mujer, regalos, extraños, humanitarismo, muerte, rebeliones de esclavos, el argumento a favor de la esclavitud, béisbol, caza y juegos de azar en el Viejo Sur. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1996.

Marks, Stuart. Caza sureña en blanco y negro: naturaleza, historia y ritual en una comunidad de Carolina. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1991.

Proctor, Nicolas W. Bañado en sangre: caza y maestría en el Viejo Sur. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 2002.

                                               Mark S. Joy