Cavett, richard alva («polla»)

(b. 19 de noviembre de 1936 en Gibbon, Nebraska), comediante y escritor que, a partir de finales de la década de 1960, fue un destacado presentador de programas de entrevistas conocido por su ingenio mordaz y modales divertidos y por sus invitados letrados y provocativos.

Cavett, el único hijo de Alva B. Cavett y Eva Richards, ambos maestros de escuela, creció en Gibbon y luego en la cercana Grand Island, Nebraska. Su madre murió cuando él tenía diez años; más tarde, su padre se volvió a casar con otro maestro de escuela y trasladó a la familia a Lincoln. Cuando era niño, Cavett quería ser comediante, y sus héroes de la infancia incluían a Stan Laurel, Groucho Marx y Fred Allen. También apreció mucho el estilo y la gracia de Fred Astaire.

Mientras asistía a Lincoln High School, se destacó en gimnasia y actuó, junto con su compañera Sandy Dennis, en obras de teatro escolares y en producciones de valores locales. Al igual que su rival posterior, el presentador de programas de entrevistas Johnny Carson, Cavett realizó espectáculos de magia intercalados con bromas cómicas. Si Carson no podía actuar en su ciudad natal de Omaha, Cavett fue fichado como reemplazo.

Cavett asistió a la Universidad de Yale con una beca. Al principio se especializó en literatura inglesa, pasó al teatro en su último año y frecuentó el Teatro Schubert de New Haven, congraciarse con la gente del mundo del espectáculo, incluidos Moss Hart y Basil Rathbone. Los fines de semana iba a la ciudad de Nueva York, donde conoció y se hizo amigo de Fred Allen y Groucho Marx. Después de graduarse de Yale en 1958 con una licenciatura, Cavett hizo teatro de valores de verano y luego se mudó a Nueva York. Debido a que no podía mantenerse a sí mismo con pequeños papeles ocasionales en la televisión, trabajó como copista en Equipo magazine.

Mientras trabajaba en Tiempo, Cavett descubrió que el presentador del programa de entrevistas Jack Paar pasó todo el día preocupándose por su monólogo de apertura nocturno. Cavett escribió dos páginas de material cómico. Cuando lo entregó, tuvo la suerte de toparse con el propio Paar, quien usó el material esa noche. Poco después, Cavett fue contratado como redactor habitual de Paar.

En 1954, Steve Allen miró a una cámara de televisión y dijo: "Primero las buenas noticias ... este programa durará para siempre". Allen, como el primer presentador de un programa nacional de entrevistas sobre los noctámbulos (1954-1957), se estaba burlando de un nuevo formato que ahora se ha convertido en un elemento fijo en la radiodifusión. Sucesor de Allen en The Tonight Show Fue Paar, quien abandonó el formato de comedia de bocetos y programa de variedades de Allen para la apertura ahora estándar de un monólogo urbano seguido de una rutina de sofá y escritorio en la que un compañero de apoyo y los invitados hablaban. Paar dejó el programa en 1962, pero Cavett permaneció en el personal, escribiendo para presentadores interinos como Groucho Marx. Se fue a escribir brevemente para Jerry Lewis, luego volvió a escribir para Johnny Carson, quien se convirtió en el anfitrión permanente durante mucho tiempo (1962-1992).

Animado por Woody Allen a pasar de escribir comedia a actuar, como él mismo lo había hecho, Cavett se fue The Tonight Show en 1964 y comenzó un acto de comedia stand-up. Apareció en cafeterías y clubes nocturnos, incluido el Bitter End, el hambre i y el Blue Angel. También apareció regularmente en programas de televisión como ¿Cuál es mi línea?, y en radio. En 1967, Cavett y su compañero de clase de Yale Tony Converse organizaron con éxito un programa de entrevistas para la American Broadcasting Company (ABC) que colocó a Cavett en un espacio matutino normalmente ocupado por una telenovela.

Para su primer programa de entrevistas, Cavett eligió deliberadamente a invitados que normalmente nunca charlaban en televisión, como el ingeniero de diseño Buckminster Fuller. La actriz Patricia Neal detalló su lucha para volver a hablar después de un derrame cerebral. "Tiene la virtud de ser un buen oyente", señaló el crítico Jack Gould, "antes de formular su próxima pregunta". En lugar de ver una telenovela, los espectadores podían disfrutar del poeta Beat Allen Ginsberg debatiendo sobre el filósofo Paul Weiss o la cantante folk liberal Joan Baez confrontando al halcón conservador Louis Nizer sobre la guerra de Vietnam. El programa de Cavett ganó un Emmy por su excelente programación diurna, pero fue cancelado debido a los bajos índices de audiencia.

En 1969 Carson Tonight Show tenía dos rivales. Muchos afiliados de Columbia Broadcasting System (CBS) dirigían el programa de entrevistas sindicado presentado por Merv Griffin, en el que Cavett había hecho su debut televisivo como comediante en 1964. El programa de entrevistas nocturno de ABC fue presentado por el cómico de Rat Pack Joey Bishop. El programa de Bishop tuvo índices de audiencia terriblemente bajos. De hecho, más de cuarenta afiliados lo abandonaron y en su lugar publicaron películas antiguas. La gerencia de ABC había quedado impresionada por el estilo discreto y conversacional de Cavett y se dio cuenta de que su lista alternativa de invitados no era adecuada para la tarifa diurna. Cavett reemplazó a Bishop, lo que resultó en un rebote inmediato en las calificaciones de la cadena. De hecho, la audiencia del programa aumentó casi un 50 por ciento en los cinco principales mercados.

The Dick Cavett Show continuó el enfoque anterior de su anfitrión de enfocarse más allá de las estrellas, los cómics y los cantantes habituales que eran la tarifa común de las charlas nocturnas. Los críticos elogiaron nuevamente su alineación de luminarias del mundo del espectáculo (Laurence Olivier, Katharine Hepburn y Noel Coward), autores (Norman Mailer y Joseph Heller) y otras personalidades (el psicólogo BF Skinner, el Playboy el editor Hugh Hefner y el político conservador Barry Goldwater). A New York Times La columna del crítico Christopher Porterfield se publicó bajo el título "Está bien, gente que no ve la televisión, Cavett ha vuelto".

Aunque columnistas como Earl Wilson lo instaron a "tontear", Cavett siguió dedicado a presentar combinaciones literarias y fascinantes (la actriz Raquel Welch con el autor Truman Capote) o un solo invitado para todo un programa (el actor y director Orson Welles o el bailarín Fred Astaire). El nuevo programa de ABC se consideró un acto de clase, y las calificaciones de Cavett eran competitivas con Carson y Griffin en los mercados urbanos. Ganó un segundo Emmy en 1972.

Cavett estaba dispuesto a lidiar con temas controvertidos y se convirtió, en ocasiones, en blanco de presiones políticas. Por ejemplo, se le culpó por la derrota en el Senado del apoyo federal al transporte supersónico de Boeing porque varios invitados se habían opuesto. Sin embargo, Cavett le dio a un portavoz de Boeing más tiempo para defender a la compañía. ABC bloqueó la aparición de la radical afroamericana Angela Davis, y un programa sobre censura fue censurado.

A pesar de que el programa de Cavett tuvo una audiencia numerosa y leal, ABC lo redujo a dos noches y luego lo abandonó en 1974 debido a índices de audiencia menos que satisfactorios. Después de eso, Cavett hizo especiales ocasionales de entrevistas en horario estelar, una obra de Broadway (De lo contrario comprometido) y programas de entrevistas en canales públicos y por cable. Se casó con la actriz Carrie Nye en 1964; viven en la ciudad de Nueva York y Montauk Point, Long Island.

Los modales irónicos y sofisticados de Cavett hicieron no solo la televisión de personas pensantes, sino también un correctivo muy entretenido y retrasado para la tarifa habitual de un programa de entrevistas.

Cavett escribió dos memorias con Christopher Porterfield: Cavett (1974) y Ojo en Cavett (1983). Véase también Jack Gould, "TV: Dick Cavett ofrece un segundo café a las amas de casa", New York Times (5 de marzo de 1968); Nora Ephron, "Dick Cavett lee libros", New York Times (2 de junio de 1968); y Christopher Porterfield, "Está bien, gente que no ve la televisión, Cavett ha vuelto", New York Times (28 de diciembre de 1969).

Patrick S. Smith