Cato

234 a. C. – 149 a. C.

Historiador

Política.

Cato fue el autor de la primera obra en prosa latina que se conserva y el primer historiador romano en escribir una historia de Roma en latín. Nació en Tusculum cerca de la moderna Frascati en las colinas alrededor de Roma en el 234 a. C., y pasó sus primeros años en una pequeña granja en el campo donde trabajó en los campos junto con los trabajadores agrícolas. A los diecisiete, se unió al ejército romano y sirvió en la larga guerra contra el cartaginés Aníbal que Roma no ganó hasta el 202 a. C. Se instaló en Roma hacia el 208 a. C. y comenzó su carrera política cuatro años después, alcanzando el codiciado puesto de cónsul en 195 bce Siguió siendo en muchos sentidos un italiano de pueblo, fiel a sus costumbres nativas y escandalizado por el "filohelenismo" —pasión e imitación de todo lo griego— que contagiaba el círculo centrado en Escipión Africano, el conquistador de Aníbal, y su hermano Lucio. Escipión. El círculo Escipiónico admiraba la cultura griega y quería introducirla en Roma. A los ojos de Catón, el estilo de vida griego significaba abandonar la frugalidad, la autodisciplina y la honestidad que constituían el ideal romano. En 187 a. C., Catón logró destruir la carrera política de Escipión Africano y ganó la elección como censor en 184 a. C. Continuó dominando la política romana hasta su muerte, tres años antes de la destrucción final de Cartago, que Catón defendió enérgicamente en sus últimos años.

Escritos de Cato.

Lo que sobrevive de la escritura de Cato es un ensayo. En agricultura que establece preceptos para una buena agricultura. Cato era un hombre que temía a los dioses, pero era duro y poco sentimental. Por ejemplo, recomendó deshacerse de los viejos esclavos que ya no podían hacer su parte del trabajo. Esta es la prosa latina más antigua que se conserva. Catón también escribió una historia de Roma, la Orígenes, que comenzó a escribir alrededor del 172 a. C. No sólo trataba de la historia temprana de Roma, sino también de los orígenes de las ciudades italianas vecinas, de ahí su título "Orígenes". Los primeros romanos escribieron historias de Roma, comenzando con Fabius Pictor, quien escribió su historia en griego para lectores griegos, pero Catón fue el primero en escribir en latín. También fue famoso en su época como orador. Es irónico el hecho de que fue Catón quien llevó al poeta épico Ennius a Roma, donde se convirtió en un motor principal en la introducción de la cultura griega y, de hecho, Catón en su vejez comenzó a estudiar griego él mismo.

Fuentes

A. Astin, Catón el Censor (Oxford, Inglaterra: Clarendon Press, 1978).

Elizabeth Rawson, Vida intelectual en la República tardorromana (Londres, Inglaterra: Duckworth, 1985).