Castro, bernardo

(b. 11 de agosto de 1904 cerca de Palermo, Sicilia, Italia; d. 24 de agosto de 1991 en Ocala, Florida), inventor del sofá convertible Castro y fundador de Castro Convertible Corporation, quien fue promocionado como "el hombre que 'conquistó el espacio, es decir, el espacio vital'" por inventar un sofá que podría convertirse en una cama.

Castro tenía quince años en 1919 cuando llegó a los Estados Unidos desde Sicilia con su padre, Carmello. Una vez que se instalaron, llamaron a la madre de Castro, una ama de casa, y su único otro hermano. Trabajando por un corto tiempo en un banco de la ciudad de Nueva York ganando $ 8 a la semana, Castro se dio cuenta de que realmente quería ser artesano y trabajar más con sus manos, por lo que comenzó a trabajar como aprendiz con un decorador-tapicero en una tienda de muebles de Manhattan. . Aunque Castro había asistido a la escuela en Italia, nunca completó la escuela secundaria. En los Estados Unidos asistió a la escuela nocturna para aprender inglés y luego obtuvo un diploma de la Escuela de Diseño de Interiores de Nueva York.

Mientras trabajaba como aprendiz, Castro reparó sofás davenport. Frustrado por tratar de arreglar sus complicados mecanismos, se decidió a construir un hermoso sofá "que un niño pudiera operar". En 1931, después de ahorrar $ 400, Castro abrió su propia tienda de muebles en Manhattan y comenzó a trabajar en su concepto de un sofá convertible con un mecanismo que podría convertirlo en una cama. El momento era el adecuado para tal invención. La Gran Depresión había obligado a muchas familias a quedarse o mudarse a un apartamento, por lo que el invento de Castro, que convirtió el sofá cama en una cama de tamaño completo que se doblaba en un sofá, permitió a las familias más espacio.

Mientras su fortuna en el negocio de los muebles comenzaba a verse brillante, Castro conoció a Theresa Barabas. Después de un noviazgo de tres años, se casaron en 1941. Los Castro tuvieron dos hijos.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el regreso de los soldados a la vida civil provocó una grave escasez de viviendas. A medida que las familias se apiñaban en apartamentos pequeños y estrechos, cada espacio era fundamental. El invento de Castro, conocido popularmente en esa época como el convertible de Castro, les dio el espacio que necesitaban. Sin embargo, si no fuera por el agudo sentido del marketing de Castro, la gente podría haber descartado su invento como una novedad. Se aseguró de que las personas que más se beneficiarían del diseño de su sofá conocieran el producto. En 1948 se convirtió en uno de los primeros empresarios en capitalizar el potencial de la televisión comprando tiempo de transmisión local en una estación de la ciudad de Nueva York para promocionar sus sofás cama. Para vender su invento, contó con la ayuda de su hija, quien demostró que a los cuatro años podía abrir el sofá cama. Bernadette se hizo famosa a nivel nacional como la niña que podía abrir el sofá cama con el "mecanismo de elevación de plumas".

Castro insistió en que sus muebles debían ser funcionales, pero no a expensas de la belleza. Se aseguró de que los sofás que producía su empresa fueran de calidad artesanal y pudieran integrarse en cualquier hogar. Su éxito con los muebles le permitió trasladar su negocio, que había crecido a 500 empleados, a los suburbios de New Hyde Park, Long Island. Con el tiempo, su empresa añadió dos fábricas para producir sus sofás cama patentados. En 1963, la empresa agregó cuatro fábricas más para satisfacer la demanda de su producto.

La primera patente de Castro para su diseño fue otorgada en 1956 para una funda de resorte para su sofá cama. Durante los siguientes años, tanto él mismo como con la ayuda de sus compañeros de trabajo, patentó varias versiones de sus sofás cama, incluida una con un televisor integrado en 1971. El pragmatismo, los esfuerzos de marketing y la determinación de Castro estimularon el crecimiento dentro de Castro Convertible Corporation a cuarenta y ocho salas de exposición en doce estados, lo que lo convierte en millonario. En 1963, la Asociación de Americanos Distinguidos Horatio Alger le otorgó membresía en su organización. Poseía residencias en Manhattan y Long Island en Nueva York y en Fort Lauderdale y Ocala en Florida.

Además de dirigir la Corporación Convertible de Castro, Castro y su esposa se dedicaron a organizaciones sin fines de lucro y deberes cívicos. El presidente y fundador de una escuela privada no sectaria, la Academia Golden Hills en Ocala, la esposa de Castro discutió este esfuerzo y otros en una entrevista con el New York Times el 6 de agosto de 1969. A Castro le gustaba abrir su casa para eventos caritativos. Por ejemplo, en 1972 realizó una subasta en su propiedad de treinta habitaciones en Lloyd Harbour, Long Island, en beneficio del Programa de Servicio a Pacientes de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Castro recibió un doctorado honorario de Mercy College en Westchester, Nueva York, el Caballero de Malta en la Iglesia Católica Romana y un Boina Verde honorario por permitir que los paracaidistas usaran 1,000 acres de su rancho en Ocala para practicar maniobras.

Castro nunca se retiró realmente, pero se mudó a su finca en Ocala. Su hija asumió algunas de las tareas administrativas involucradas en el funcionamiento de la empresa, pero Castro celebró reuniones de negocios con los funcionarios de su empresa e inspeccionó nuevos diseños en su rancho hasta su muerte. Cuando no estaba trabajando en negocios de la empresa, Castro, que era atlético y de apariencia distinguida, se enfocaba en la fotografía, una de sus aficiones. Sufrió un infarto fatal a la edad de ochenta y siete años. Está enterrado junto a su hijo en el mausoleo familiar en el rancho Ocala. En el momento de la muerte de Castro, Castro Convertible Corporation había vendido más de 5 millones de sus innovadores sofás cama.

Patentes de Estados Unidos 2,752; 613, 2,818; 584, 2,928; 106, 2,960; 648; y 3,191, 198, en la Biblioteca de depósito de patentes y marcas registradas de College Station en Texas A & M University, contienen información relacionada con las ideas de Castro con respecto al sofá cama. Material biográfico adicional se encuentra en el New York Times (22 de febrero de 1964), (6 de agosto de 1969), (18 de junio de 1972) y (30 de octubre de 1974). Un obituario está en el New York Times (26 de agosto de 1991) y Equipo (9 de septiembre de 1991).

Brian B. Carpenter