Castas, hindú

El sistema de castas es una forma de organización social jerárquica basada en el parentesco de gran antigüedad que se encuentra en las sociedades del sur de Asia. El término, del portugués casta, se contrasta con frecuencia con otras categorías sociales como raza, clase, tribu y grupo étnico. En la India, la casta, junto con la comunidad de la aldea y la familia extensa, constituye el elemento principal de la estructura social. Este sistema consiste en grupos de casados, ordenados jerárquicamente, que tradicionalmente estaban asociados con una especialización ocupacional específica. Las interrelaciones entre las castas surgieron de la necesidad de una casta de los bienes o servicios de otra. Estas relaciones se rigen por códigos de pureza y contaminación.

La palabra casta en sí mismo es homólogo con cualquiera de los tres términos indígenas diferentes. Varna, que era un antiguo sistema de clasificación de toda la India que consistía en una división cuádruple de la sociedad, quizás surgió de una mezcla de la cultura guerrera nómada de los arios con la cultura agraria urbana asentada del valle del Indo. El texto religioso Rig Veda explica y justifica este sistema de estratificación, colocando al Brahman o sacerdote en la parte superior, seguido por el Kshatriya o guerrero, Vaisya o terrateniente y comerciante, y Shudra o artesano y sirviente, en ese orden. Más tarde se desarrolló un quinto varna de intocables, llamado Panchama, para dar cabida a la descendencia entre castas. La palabra casta también puede coincidir con la palabra jati que es una unidad ocupacional hereditaria. Los textos hindúes dicen que los jatis, de los cuales hay varios miles, surgieron de matrimonios mixtos entre varnas. La teoría moderna sostiene que los jatis se desarrollaron a medida que otros grupos sociales como las tribus o aquellos que practicaban un nuevo oficio o habilidad ocupacional se integraron en el sistema varna clásico. Este proceso continúa hoy en día a medida que los grupos al margen de la sociedad hindú se vuelven parte de él al reclamar una designación jati. Por último, casta puede referirse a gotra que es un grupo de descendencia exógamo dentro de un jati. Puede estar anclado territorialmente y sus miembros pueden tener propiedades en común.

El sistema de castas se basa en los siguientes principios. (1) Endogamia. La regla más estricta de casta es el matrimonio dentro de la jati. El matrimonio concertado en la adolescencia garantiza esto. (2) comensalidad. Los miembros de casta están restringidos a comer y beber solo con los de su propia especie. (3) Membresía hereditaria. Uno nace en la casta de sus padres. (4) Especialización ocupacional. Cada casta tiene una ocupación fija y tradicional. Esto lo convierte en un sistema económico y social. Este aspecto de casta es el que más se ha visto afectado por la modernización y la occidentalización. (5) Jerarquía. Las castas están dispuestas en algún tipo de orden, siendo cada casta superior o inferior a otra. Dado que no todas las castas se encuentran en todos los pueblos o en todas las partes del sur de Asia, y cuál es superior a otras varía de una región a otra, la jerarquía es el elemento dinámico de la casta.

La base de todo el sistema son las nociones de pureza y contaminación. Las palabras para estas dos ideas se encuentran en todos los idiomas de la India. Cada término tiene cierta fluidez semántica. Puro significa "limpio, espiritualmente meritorio, santo"; impuro significa "inmundo, contaminado" e incluso "pecaminoso". La distancia estructural entre castas se mide en términos de pureza y contaminación; las castas superiores son puras en su ocupación, dieta y estilo de vida. Las reglas de casta gobiernan las relaciones entre castas, determinando la distancia social y física que las personas de diferentes castas deben mantener entre sí y sus derechos y obligaciones hacia los demás. Una característica igualmente importante del rango de casta es la noción de servir y ser servido, de dar y recibir. Las castas pueden clasificarse por el equilibrio entre las transacciones entre castas en las que una casta es dadora y aquellas en las que es receptora de bienes, servicios, obsequios o méritos puramente espirituales. La aparente contradicción entre el poder y la posición del Brahman versus el del rey o la casta política y económicamente dominante puede resolverse a la luz del aspecto transaccional de la casta, que crea diversos ámbitos de diferenciación y clasificación.

Los individuos aceptan su posición en el sistema de castas debido a los conceptos duales de karma y dharma. Es el karma o las acciones de una vida anterior lo que determina la posición de casta de uno en esta vida. La única forma de asegurar una mejor posición en la sociedad la próxima vez es seguir el dharma o el deber de casta. Las nociones de salvación en el hinduismo están tan estrechamente ligadas al deber de casta que un hindú sin casta es una contradicción de términos.

Aunque la casta de un individuo está determinada por su nacimiento, la posición de una casta dentro del sistema es cambiante. Una casta en su conjunto puede acumular riquezas que le permitan abandonar el trabajo manual y adoptar una "profesión más limpia", aumentando así su pureza comparativa. Hoy en día, el proceso de "sanscritización", en el que una casta inferior o una comunidad tribal imita el comportamiento de casta superior, es un intento de ascender en la jerarquía de castas. Los cambios más comunes son cambiar a una dieta vegetariana y realizar oraciones públicas utilizando formas de casta superior y sacerdotes brahmanes. En la vida cotidiana, la secularización y la educación occidental conducen a una infravaloración de la identidad de casta, por un lado, y a una compartimentación del yo, por el otro. El último fenómeno ocurre cuando un individuo varía su comportamiento según el contexto (por ejemplo, en el trabajo adopta un yo secular sin observar los tabúes de casta, pero en casa es un hindú de casta).

La casta se convierte en una fuerza potente en un sistema político democrático moderno cuando se convierte en un bloque de castas cuyos miembros pueden afectar el resultado de las elecciones. A nivel local, esto puede conducir a un monopolio del poder por parte de una casta, pero ninguna casta es lo suficientemente grande o unida para hacerlo a nivel nacional. Otra tendencia moderna se encuentra entre los migrantes de zonas rurales que tienden a establecerse cerca unos de otros en la ciudad, formando un barrio de castas. A menudo forman asociaciones de castas con fines cívicos y religiosos (por ejemplo, para celebrar el Día de la Independencia o realizar recitales religiosos). Además, pueden solicitar beneficios gubernamentales, establecer albergues para estudiantes, encargar la redacción de una historia de castas o promover de otras formas el bienestar de su grupo. En los últimos tiempos, algunas castas altas han resentido los privilegios que ahora fluyen a las castas bajas e incluso han tomado el asunto en sus propias manos en las luchas entre comunidades.