Casa Grande

Casa Grande, la casa principal o residencia familiar en una plantación durante la época colonial de Brasil y el Imperio. El estilo arquitectónico varió según la región, la época y el grado de riqueza del plantador. Las casas más elaboradas eran grandes viviendas de dos pisos con salas de estar, comedor y baile independientes; numerosos dormitorios; una cocina y una despensa y, a veces, incluso una capilla. Las viviendas familiares ocupaban el piso superior; la planta baja se dividió en áreas cerradas para el almacenamiento de suministros, herramientas y los productos de la plantación. En lugar de estar apartado en un espacioso jardín, el casa grande típicamente formaba uno de un grupo de edificios (talleres, molino o rueda hidráulica, cobertizos de almacenamiento y barrios de esclavos) que constituían el núcleo vital y administrativo de una plantación. El sociólogo Gilberto Freyre utilizó el término casa grande en su famoso estudio sobre la esclavitud y las relaciones raciales, Casa grande y alojamiento de esclavos, publicado en 1933 y posteriormente traducido al inglés como Los amos y los esclavos (1946), para connotar la constelación de supuestos culturales que caracterizaron a la familia patriarcal y las relaciones entre amos y esclavos, describiendo tanto la brutalidad institucionalizada de la esclavitud como las contribuciones de los afrobrasileños a los patrones más amplios de la cultura brasileña.