Cartwright, alexander joy, jr.

(b. El 17 de abril de 1820 en la ciudad de Nueva York; d. 12 de julio de 1892 en Honolulu, Hawái), pionero del béisbol, líder cívico y hombre de negocios que ayudó a codificar las reglas de juego del béisbol y a establecer la geometría del campo en forma de diamante.

Cartwright era el mayor de siete hijos (tres hijos y cuatro hijas) de Alexander J. Cartwright, capitán de barco y topógrafo marino, y Ester Burlock Cartwright. Su educación formal terminó en 1836 cuando la fortuna de su padre se invirtió temporalmente, pero de manera severa (probablemente durante las primeras etapas del devastador Pánico de 1837).

Cartwright tuvo varios trabajos, incluido un período como empleado en una correduría de la ciudad de Nueva York antes de alcanzar el respetado puesto de cajero en el Union Bank. En 1845, él y su hermano Alfred abrieron una librería / papelería en Wall Street. En junio de 1842 se casó con Eliza Ann Gerrits Van Wie, hija de una destacada familia de Albany, Nueva York. En 1848 tenían cuatro hijos.

Como muchos jóvenes de su época, Cartwright jugaba "town ball", una versión primitiva del béisbol que había evolucionado del juego británico de "rounders". Él y sus compinches (apropiadamente apodados "capitalistas aprendices" por su biógrafo) probablemente habían estado jugando juntos desde 1842. Aparentemente a instancias de Cartwright, se organizaron formalmente el 23 de septiembre de 1845 como el Knickerbocker Base Ball Club de Nueva York, con una serie de juegos reglas que han servido de base al juego contemporáneo.

Estas reglas generalmente se atribuyen a Cartwright y explican su denominación como el "padre del béisbol moderno", aunque se han planteado serias dudas sobre su supuesta autoría exclusiva y sobre lo que propuso. Está claro que las reglas requerían una rotación regular de bateadores, permitiendo a cada lado tres outs antes de que se completara la entrada, estableciendo el campo de juego como un diamante en lugar de un cuadrado, proporcionando líneas de falta y eliminando la práctica de retirar a un jugador. corredor golpeándolo con una pelota tirada. Las reglas aceleraron y simplificaron el juego. Pero la sexta edición de Béisbol total: la enciclopedia oficial de las Grandes Ligas (1999) sostiene de manera convincente que Cartwright "seguramente NO hizo ... ninguna de las tres cosas centrales que se le atribuyen en su placa en el Salón de la Fama del Béisbol" (es decir, establecer nueve entradas como un juego, limitar un equipo a nueve jugadores en el campo y establecer bases a noventa pies de distancia).

En realidad, Cartwright no se hizo muy conocido por sus actividades en el béisbol hasta finales de la década de 1930. En los primeros años del siglo XX, se estableció una comisión por iniciativa del fabricante de artículos deportivos AG Spalding para profundizar en los orígenes del béisbol. Los miembros, como su motor principal, querían determinar que el béisbol era un juego puramente estadounidense e informaron que había sido inventado por el general de la Guerra Civil Abner Doubleday en 1839 y que se jugó por primera vez en Cooperstown, Nueva York.

Este mito, aunque cuestionado casi desde los primeros momentos de su publicación, sirvió de base para una celebración promocional del centenario prevista para 1939. El año anterior, mientras se ultimaban los planes para esa celebración, el nieto de Cartwright escribió a los organizadores, enviando un diario , recortes y otros materiales que detallan la actividad de su abuelo. La celebración siguió adelante y se permitió que el mito de Doubleday permaneciera por el momento, pero Cartwright fue reconocido y elegido para el Salón de la Fama del Béisbol (que fue concebido en 1935 como parte de la promoción del centenario, eligiendo a sus primeros miembros en 1936).

Al enterarse de los descubrimientos del oro en California, Cartwright abandonó la ciudad de Nueva York hacia la costa oeste en marzo de 1849. Durante unos 150 días, él y algunos amigos recorrieron el país y llegaron a San Francisco a principios de agosto. Cuenta la leyenda que "el tiempo de viaje extendido fue creado por las frecuentes escalas dedicadas a las demostraciones" de Cartwright y el partido de su tipo de béisbol a los compañeros de viaje y en los asentamientos, grandes y pequeños, a lo largo del camino.

El aventurero Cartwright se quedó solo brevemente en San Francisco, y pronto se embarcó a las Islas Sandwich (como se conocía entonces a Hawai). Llegó a Oahu, la isla más poblada de las islas, el 28 de agosto de 1849. Hizo al menos dos viajes de regreso a California antes de establecerse definitivamente en Honolulu y enviar a buscar a su esposa e hijos, quienes, después de un arduo viaje alrededor del Cabo de Hornos, llegaron en 1851.

Cartwright floreció en Hawái. Como le dijo a un corresponsal en 1865: "Aunque de ninguna manera soy rico, soy independiente y ocupo una excelente posición en la sociedad". Sus diversas empresas incluían un negocio de mercancías en general y, aunque Honolulu era un centro ballenero, se desempeñó con éxito como agente de empresas estadounidenses involucradas en esa industria. Durante un tiempo se desempeñó como cónsul peruano en Honolulu. Cartwright and Company se dedica a la banca, los seguros, la venta de embarcaciones y los bienes raíces. Hasta su muerte, Cartwright se desempeñó como asesor financiero de las sucesivas generaciones de la familia real gobernante de Hawái.

Un año después de su llegada a Hawái, Cartwright, un ex bombero voluntario de la ciudad de Nueva York, de mentalidad cívica, formó el primer departamento de bomberos de Honolulu, que dirigió durante varios años. Cartwright participó en una variedad de capacidades con diferentes grupos, incluida la Biblioteca y Sala de Lectura de Honolulu, los Masons, el Queen's Hospital y organizaciones caritativas como el Honolulu American Seaman's Institute.

Según su hijo Bruce, Cartwright "nunca olvidó Base Ball". Mantuvo un ardiente interés en el juego como promotor, jugador y rooter. En 1852, mucho antes de que el béisbol se convirtiera en el pasatiempo nacional estadounidense, Cartwright dispuso un campo en forma de diamante en el parque Makiki de Honolulu, presentando el béisbol ya que las reglas de Knickerbocker habían reestructurado el juego. A lo largo de los años organizó clubes, y el imponente Cartwright de seis pies, dos pulgadas y barba blanca incluso visitaba escuelas primarias, usando tiza y pizarra para despertar el interés de los niños por el béisbol.

Cartwright murió en Honolulu y está enterrado en el cementerio de Nuuanu (ahora Oahu) en Honolulu. Su muerte pasó prácticamente desapercibida en Estados Unidos. En 1939, como resultado del redescubrimiento de Cartwright, el inmortal del béisbol Babe Ruth, durante un viaje a Hawái, visitó su tumba, el parque Makiki y una calle fueron renombrados en honor a Cartwright, y se colocó una placa que describe sus actividades en el Ayuntamiento. .

Las contribuciones de Cartwright a Hawái son claras y significativas. Sin embargo, su papel atribuido en el desarrollo del béisbol ha fluctuado dramáticamente. Por un breve momento durante la década de 1840 tuvo algún impacto. Luego fue olvidado. Pero la fallida celebración del centenario del juego resultó en su redescubrimiento. A lo largo de los años desde 1939, su contribución al béisbol ha vuelto a ser algo degradada, pero es aceptado y reconocido como una figura fundamental en los primeros días del juego que ayudó a codificar las reglas y la configuración del campo que rigen el deporte moderno.

Un archivo de Alexander Cartwright que contiene recortes, documentos y copias de artículos de y sobre Cartwright se encuentra en el Centro de Investigación A. Bartlett Giamatti de la Biblioteca del Salón de la Fama del Béisbol Nacional. La interesante biografía de Harold Peterson, El hombre que inventó el béisbol (1973), pasa más tiempo en el viaje por los Estados Unidos que en otras empresas de Cartwright. Véase también Lowell Reidenbaugh, Salón de la fama del béisbol: Cooperstown, donde las leyendas viven para siempre (1986).

Daniel J. Leab