Carretera panamericana

Concebida originalmente como una carretera única, la Carretera Panamericana es una red de carreteras a través de quince países que se extiende desde Alaska hasta Argentina, Brasil y Chile. Solo quedan cincuenta y cuatro millas por construir a partir de 2007. La idea de un sistema vial panamericano se originó en la Quinta Conferencia Internacional de los Estados Americanos en Santiago de Chile en 1923. En 1925 la Primera Conferencia Panamericana de Carreteras, celebrada en Buenos Aires, encontró que la construcción de una carretera era de importancia inmediata para el desarrollo de la región. En 1928 la Sexta Conferencia Internacional de los Estados Americanos, celebrada en La Habana, emitió la aprobación de una vía de comunicación longitudinal a través del continente.

El catalizador final para un mayor desarrollo de la carretera fue la Segunda Guerra Mundial. De repente, las conexiones terrestres adecuadas entre los continentes, especialmente entre los Estados Unidos y la Zona del Canal de Panamá, se volvieron cruciales para la seguridad militar. Se logró un progreso sustancial, especialmente en América Central. La ayuda de Estados Unidos fue muy importante.

En la década de 1950, los partidarios de la carretera convencieron al Congreso de los Estados Unidos de que una carretera y el desarrollo económico y social que la acompaña eran un importante impedimento para la expansión comunista en América Latina. La vía se abrió finalmente en 1963, a excepción del Darién Gap, un tramo entre el norte de Colombia y el sur de Panamá. La carretera ha contribuido al desarrollo económico de México y Centroamérica.