Carrera, josé rafael (1814–1865)

José Rafael Carrera (b. 24 octubre 1814; d. 14 de abril de 1865), jefe de estado de Guatemala (1844-1848, 1851-1865). Nacido de padres pobres en la ciudad de Guatemala, Carrera se unió al ejército federal centroamericano como baterista a los doce años, y ascendió rápidamente en las filas durante la guerra civil de 1826-1829. El ejército, dominado por la élite conservadora guatemalteca, no solo le proporcionó entrenamiento militar, sino que también lo adoctrinó en la ideología conservadora. Después de que Francisco Morazán derrotara a este ejército en 1829, Carrera estuvo a la deriva durante varios años y finalmente se instaló en Mataquescuintla, donde se convirtió en un porquerizo. El padre Francisco Aqueche influyó en él allí y fue fundamental en el matrimonio de Carrera con Petrona García, la hija de un terrateniente local.

Carrera emergió como un líder natural de los campesinos y terratenientes del oriente de Guatemala contra las reformas liberales del gobernador guatemalteco, Dr. Mariano Gálvez. La población rural, impulsada por el clero, se opuso a su anticlericalismo, los impuestos, las reformas judiciales y las políticas de tierra, trabajo e inmigración que parecían favorecer a los extranjeros sobre los nativos. Con estos agravios ya fuertes, los esfuerzos del gobierno de Gálvez para frenar la epidemia de cólera que estalló en 1837 llevaron a levantamientos, especialmente en el este de Guatemala. Aunque Carrera no instigó la revuelta de 1837, y de hecho había aceptado la asignación como comandante de una patrulla de cuarentena del gobierno, los residentes locales pronto lo persuadieron de unirse a la revuelta. En Santa Rosa, el 9 de junio de 1837, condujo a una banda irregular de insurgentes a una victoria asombrosa, enviando tropas gubernamentales que huían de regreso a la capital.

Ayudado por las serias divisiones entre Gálvez y José Francisco Barrundia, el ejército campesino de Carrera tomó la ciudad de Guatemala el 1 de febrero de 1838, derrocando al gobierno de Gálvez. Esto resultó temporalmente en un gobierno más liberal bajo el vicegobernador Pedro Valenzuela, quien logró persuadir a Carrera para que abandonara la capital a cambio de la reforma prometida y el mando militar del distrito de Mita. Sin embargo, el resurgimiento de la élite conservadora de la capital y la incapacidad del gobierno de Valenzuela para avanzar lo suficientemente rápido con las reformas hicieron que Carrera reanudara la guerra en marzo de 1838. El presidente Morazán trajo tropas federales de El Salvador a la lucha, pero el 13 Abril de 1839 Carrera volvió a tomar la capital, esta vez instalando un gobierno conservador de Mariano Rivera Paz. En marzo de 1840 Carrera derrotó decisivamente a Morazán en la ciudad de Guatemala, poniendo fin al gobierno nacional centroamericano. Desde este punto hasta su muerte, excepto brevemente en 1848-1849, Carrera fue el capitán militar de Guatemala. Consolidó el poder de su ejército a principios de la década de 1840, especialmente por el Con-venio de Guadalupe el 11 de marzo de 1844.

En diciembre de 1844 Carrera asumió la presidencia de Guatemala. Aunque sus políticas fueron conservadoras, durante este período a veces apoyó a líderes políticos liberales moderados como un freno a las pretensiones de la élite eclesiástica y económica conservadora de la capital. El 21 de marzo de 1847 Carrera completó el proceso de secesión guatemalteca de la extinta unión centroamericana al establecer la República de Guatemala.

La oposición liberal, combinada con la continua actividad rebelde en el este de Guatemala, condujo a la renuncia de Carrera y al exilio en México en agosto de 1848. Sin embargo, el nuevo gobierno liberal no logró la unidad ni resolvió los problemas del país, y Carrera volvió a ingresar al país en marzo. 1849 al frente de un "ejército de restauración" compuesto en gran parte por indios. Cuando Carrera tomó Quetzaltenango, varios generales se sumaron a él y en junio se llegó a un acuerdo que lo nombró teniente general del ejército guatemalteco, seguido en agosto de su nombramiento una vez más como comandante general del ejército. A partir de entonces, fortaleció al ejército mientras realizaba campañas contra las continuas rebeliones dentro de Guatemala y contra los intentos de los liberales de revivir la unión centroamericana en El Salvador, Honduras y Nicaragua. Asestó a esas fuerzas un gran golpe con una sorprendente victoria contra el "ejército nacional" en San José la Arada el 2 de febrero de 1851. Esta victoria aseguró el dominio de los conservadores en Guatemala durante muchos años por venir.

Después de 1850 Carrera se alió estrechamente con la élite conservadora y eclesiástica de la ciudad de Guatemala. Su gobierno restableció estrechas relaciones con España y firmó un concordato con el Vaticano que garantizaba al clero un papel importante en el régimen. Aunque Carrera fue a menudo descrito como reaccionario por sus oponentes, Guatemala disfrutó de un crecimiento económico considerable durante los siguientes veinte años cuando el café comenzó a reemplazar a la cochinilla como su principal exportación. Carrera volvió a ser presidente de Guatemala el 6 de noviembre de 1851. Consolidó su fuerza y ​​aumentó considerablemente su poder cuando se convirtió en presidente vitalicio, virtual monarca, el 21 de octubre de 1854.

Como el caudillo más poderoso de la América Central de mediados del siglo XIX, Carrera también afectó el desarrollo de los estados vecinos, interviniendo con frecuencia para asegurar un gobierno conservador en El Salvador y Honduras. Cuando el filibustero norteamericano William Walker acudió en ayuda de los liberales nicaragüenses y posteriormente se convirtió en presidente de Nicaragua, Carrera proporcionó una ayuda sustancial a la fuerza combinada centroamericana que derrotó a Walker en 1857. Aunque rechazó una invitación para comandar el ejército centroamericano, dejando que al costarricense Juan Rafael Mora, Carrera envió más tropas que cualquier otro estado en la Campaña Nacional.

En 1863 Carrera desafió el ascenso en El Salvador de Gerardo Barrios, quien había comenzado a buscar reformas liberales y anticlericales. Aunque inicialmente rechazado en Coatepeque en febrero, regresó para conquistar San Salvador más adelante en el año, destituyendo a Barrios de su cargo.

Cuando murió en 1865, probablemente de disentería, Carrera había logrado una estabilidad y un crecimiento económico considerables para Guatemala, pero también había establecido una dictadura política asfixiante que había reservado muchos de los beneficios del régimen para una pequeña élite en la ciudad de Guatemala. Al mismo tiempo, Carrera merece crédito por proteger a las masas indígenas rurales del país de la creciente explotación de su tierra y mano de obra y por llevar a indígenas y mestizos a posiciones de liderazgo político y militar. Sin embargo, quizás el legado más duradero de su largo gobierno fue el establecimiento del ejército como la institución política dominante en el país.