Carr estrella

El sitio del Mesolítico Temprano de Star Carr se encuentra en North Yorkshire, Inglaterra, a 7 kilómetros al sur de Scarborough, en los márgenes norte de un área de suelo plano cubierto de turba que en las primeras etapas de la era postglacial (c. 8000– 9000 aC) estaba ocupado por un gran lago, de aproximadamente 5 kilómetros por 2 kilómetros de extensión. En el momento de la ocupación (durante un período de aumento del nivel del mar a medida que se derritieron las últimas capas de hielo glacial), el sitio estaría aproximadamente a 10 a 12 kilómetros de la costa, flanqueado por las colinas de piedra caliza y arenisca de North York Moors al norte. y las colinas calcáreas de Yorkshire Wolds al sur. Debido a la reducción del nivel del mar, toda la cuenca del sur del Mar del Norte en este momento era tierra seca, lo que permitía un fácil acceso a los grupos del Mesolítico Temprano desde las áreas adyacentes de Dinamarca, el norte de Alemania y el sur de Suecia. Las fechas de radiocarbono calibradas apuntan a la ocupación del sitio que abarca un período de alrededor de trescientos años, desde c. 8700 a 8400 a. C.

Las excavaciones clásicas del difunto Sir Grahame Clark en Star Carr entre 1949 y 1951 revelaron hallazgos notables de artefactos de piedra y hueso o astas concentrados principalmente en un área de 200 metros cuadrados en los depósitos muy anegados que ocupaban el área de la costa en el borde de el antiguo lago. Clark interpretó los hallazgos en términos de una sucesión de ocupaciones muy espaciadas por pequeños grupos de cazadores, que estimó a partir de la extensión total de la zona ocupada en la región de como máximo veinte a veinticinco personas, posiblemente equivalente a cuatro o veinticinco personas. cinco familias. El trabajo de astas de ciervo fue claramente una actividad importante en el sitio, empleando la técnica de "surco y astilla" para desprender largas astillas de asta que posteriormente se formaron en puntas de lanza de múltiples púas, de las cuales no menos de 191 fueron encontrado en el sitio (ver fig. 1). Otros artefactos de hueso y asta incluían "cabezas de azadón" con mango de asta de alce (alce europeo), alfileres de hueso, raspadores hechos con huesos metapodiales divididos de bueyes salvajes, cuñas de asta y púas y partes de veintiún "tocados" que consisten en adelgazamiento pares de astas de ciervo, todavía adheridas a partes del cráneo, y perforadas para adherirse como disfraces de caza o (más probablemente) sombreros rituales empleados en actividades ceremoniales. Los artefactos de piedra asociados incluyeron una gran cantidad de microlitos de sílex (de formas triangulares, trapezoidales y oblicuamente desafiladas), aparentemente empleados como púas y puntas de flechas de madera, raspadores de piel de sílex, buriles (para trabajar la cornamenta), punzones giratorios y hachas de sílex afiladas transversalmente. o azuelas, junto con al menos treinta cuentas perforadas hechas de guijarros de pizarra fina y un colgante perforado de ámbar del Mar del Norte. El único artefacto de madera recuperado fue un fragmento (aparentemente) de una paleta de madera (fig. 1).

El rico conjunto de huesos de animales recuperados del sitio incluía restos de al menos veintiséis ciervos rojos (sin contar las astas), diecisiete corzos, dieciséis uros (bueyes salvajes), doce alces (alces) y cuatro cerdos salvajes, también. como unos huesos de aves silvestres y los restos de un perro domesticado. Sorprendentemente (para un sitio junto a un lago) no se recuperaron restos de peces. Aunque los análisis iniciales de estos restos sugirieron una ocupación principalmente en los meses de invierno de noviembre a abril (una conclusión basada principalmente en la abundancia de astas de ciervo todavía adheridas al cráneo), los análisis posteriores de los restos de fauna en su conjunto por Anthony Legge y Peter Rowley-Conwy (1988) señalan la ocupación del sitio principalmente en la temporada de verano, y probablemente se importen grandes cantidades de astas de ciervo rojo al sitio como fuente de materia prima para la fabricación de herramientas a partir de animales sacrificados en otros lugares. Sobre la base de las frecuencias relativas de diferentes partes de los cadáveres de ciervo rojo, y por analogía con patrones similares registrados en los sitios de caza de caribúes inuit, Legge y Rowley-Conwy sugirieron que el sitio probablemente representaba un "puesto de caza" visitado repetidamente. probablemente ocupado por pequeños grupos de cazadores machos que tenían sus principales campamentos base en otro lugar. Los sitios de invierno, sugirieron, podrían haber estado ubicados en la costa adyacente del Mar del Norte, mientras que (como Clark había sugerido en 1972) otros campamentos de temporada de verano podrían haberse ubicado en las tierras altas de los North York Moors adyacentes, directamente al norte. Otros trabajadores (incluido el propio Clark) han preferido ver el sitio como una localidad de campamento base más general, con un fuerte componente de actividades industriales y ceremoniales representadas en el sitio.

El trabajo de campo en Star Carr a fines de la década de 1980 amplificó este patrón de varias maneras. Una excavación a 20 metros al este de las excavaciones originales de Clark reveló un segmento corto (6 metros) de vía de madera, que consta de tablones de álamo cuidadosamente divididos, de hasta 30 centímetros de ancho y 3 metros de largo, que se extiende desde los bordes del terreno seco. zona de ocupación de tierras hacia las aguas abiertas del lago, aparentemente la evidencia más temprana de carpintería sistemática registrada hasta ahora en Europa. Los análisis asociados de los sedimentos del borde del lago por Petra Dark revelaron niveles sucesivos de fragmentos de carbón, lo que sugirió la quema repetida y casi con certeza deliberada de la vegetación de los pantanos de juncos del borde del lago que se extendió por un lapso de tiempo total de alrededor de trescientos años (desde c. 8700 a 8400 a. C. en años radiocarbono calibrados). La quema podría haberse llevado a cabo para atraer animales a los nuevos brotes de juncos en las áreas quemadas o (más prosaicamente) simplemente para limpiar el denso crecimiento de juncos entre la zona de ocupación y el lago mismo. El trabajo de campo en curso a partir de 2003 en otras partes de la cuenca del lago por Tim Schadla-Hall y el Vale of Pickering Research Trust ha demostrado que al menos una docena de otros sitios del mismo período se encuentran en varios puntos alrededor de las costas e islas del mismo período. lago, aunque hasta ahora ninguno de estos ha producido abundantes hallazgos de huesos y restos de astas comparables a los de Star Carr.

La evidencia de Star Carr y los sitios adyacentes forma parte de un patrón más amplio de rápida colonización humana del norte de Europa a medida que las capas de hielo de la última glaciación se retiraron rápidamente y los paisajes abiertos similares a la tundra fueron reemplazados por los pioneros bosques de abedules y pinos. del período postglacial temprano (Preborreal). Se han registrado sitios de edad similar y con material arqueológico similar en Dinamarca (Klosterlund), el sur de Suecia (Henninge Boställe) y el norte de Alemania (Duvensee, Friesack, Bedburg-Königshoven) y generalmente se agrupan bajo el término "proto-maglemosiano". " Si bien estos sitios proporcionan la confirmación de que existían patrones similares de adaptación y cultura en una gran parte de la llanura del norte de Europa en ese momento (incluidas, sin duda, grandes áreas de tierra ahora sumergidas debajo del Mar del Norte), el sitio de Star Carr sigue siendo único en se recuperó la colección extraordinariamente rica y variada de artefactos de huesos y astas, y los desechos alimentarios asociados. En general, se considera no sólo como el sitio "clásico" de esta primera ocupación mesolítica del norte de Europa, sino como uno de los sitios mesolíticos más importantes investigados hasta ahora en Europa.