Carpintería

Aproximadamente en el 300 a. C., la producción de hierro era común en toda Europa. Sin embargo, la abundancia de mineral de hierro se vio compensada por las limitaciones del proceso de floración a través del cual se producía el hierro. Las temperaturas del horno no pudieron alcanzar el punto de fusión relativamente alto del hierro. Cuando se fundió el mineral de hierro, el hierro se redujo a metal en estado sólido, dejando una masa esponjosa (llamada esponja o flor) con escoria aún atrapada en los poros. Un herrero recalentó la flor en una fragua para ablandar el metal y licuar cualquier escoria atrapada y luego la martilló repetidamente para expulsar la mayor cantidad de escoria posible mientras moldeaba el hierro en lingotes o formas terminadas. El hierro forjado así producido era relativamente puro y, por tanto, no muy duro. Los herreros aprendieron que podían endurecer el hierro colocándolo en la fragua en contacto con materiales orgánicos. Ahora se sabe que esta técnica, llamada endurecimiento de caja, funciona introduciendo carbono en la superficie del hierro, convirtiéndolo en acero. El proceso fue laborioso y difícil de controlar. Además, se necesitaba una gran cantidad de combustible, carbón vegetal, producido a partir de madera, tanto para la fundición como para la forja. Aunque la madera estaba fácilmente disponible en la Europa bárbara, la obtención de la madera representó otro paso de producción intensivo en mano de obra.

El trabajo del hierro en esta época temprana se llevó a cabo en muchos asentamientos de varios tamaños. El nivel de producción era a pequeña escala, la economía política tenía que apoyar a un especialista a tiempo completo y no siempre se podía garantizar la calidad del producto. Como resultado, el hierro se utilizó principalmente para armas, artículos funerarios y otros artículos con un fuerte componente político y social y solo en una medida muy limitada para herramientas agrícolas.

La naturaleza de la producción de hierro comenzó a cambiar con el auge del urbanismo en la Europa de la Edad del Hierro tardía. Aproximadamente después del 200 aC, comenzaron a surgir asentamientos grandes y complejos en áreas específicas de Europa. Estos pueblos se basaban en parte en el comercio a larga distancia con el mundo romano, así como en el control de las redes políticas, sociales y económicas locales. En la mayoría de estos sitios se encuentran evidencias de producción de hierro a gran escala, y algunos incluso parecen haberse especializado en la producción de hierro. Varios bien excavados pueblos en Baviera, como Manching y Kelheim, han proporcionado evidencia de todas las facetas del trabajo del hierro, desde la minería hasta la forja, y el análisis de los hallazgos de estos sitios confirma la visión de la especialización del sitio y del comercio con Roma. La necesidad romana de hierro puede haber conducido, al menos en parte, a este fenómeno urbano. En cualquier caso, la formación de grandes centros con mayor densidad de población y mayor diferenciación y especialización social ciertamente permitió y alentó el apoyo de la producción de hierro a gran escala, lo que a su vez hizo que el hierro fuera más importante para la economía. No solo aparece una variedad más amplia de herramientas y armas de hierro, sino que la evidencia también incluye la aparición de barras de hierro que parecen haber sido utilizadas como una especie de moneda. Es casi seguro que el uso de la reja del arado de hierro tuvo un impacto importante en el resto de la economía. También se continuó con el trabajo del hierro en los asentamientos más pequeños, aunque no está clara su relación económica con los centros.

Además de los cambios en la cantidad de hierro, también hubo cambios cualitativos. Primero, los hornos de eje simple fueron reemplazados por hornos abovedados ligeramente más avanzados, que no creaban temperaturas mucho mayores, pero eran más consistentes y tenían una mayor capacidad. Los análisis arqueometalúrgicos de muchas partes de Europa han demostrado que los herreros aprendieron que el acero se podía recalentar y templar para producir una sustancia aún más dura y que el acero endurecido por templado resultante se podía recalentar para lograr un equilibrio entre dureza y tenacidad. Esta técnica no se conocía en la Edad del Hierro Temprana y no habría sido obvia para los primeros trabajadores metalúrgicos porque no funciona con otros metales como el bronce. Los herreros también aprendieron a soldar un borde de acero en una parte posterior de hierro dulce sin descarburar accidentalmente (quitar el carbono) del acero, un proceso difícil que conduce a una herramienta o arma superior. Varios hallazgos de herramientas de herrero también dan fe de la variedad de técnicas disponibles para ellos. Sin embargo, no aprendieron a "apilar" acero alternando capas delgadas de hierro y acero, como se hacía en el mundo clásico.

Existe cierto debate sobre hasta qué punto los herreros del mundo bárbaro desarrollaron estas técnicas de forma independiente debido a su larga experiencia con el hierro y hasta qué punto la tecnología se difundió desde el mundo clásico. Por un lado, en la época de las invasiones celtas de Italia en el siglo III a. C., las fuentes clásicas hacen referencia a la naturaleza inferior de las espadas de los bárbaros. Por otro lado, hacia el siglo II a. C., las fuentes hablan de la destacada calidad del acero de Celtic Iberia. Después de la conquista romana de Europa central y occidental, Noricum, ahora la provincia de Carintia en los Alpes austríacos, se convirtió en el principal proveedor de acero del imperio.

La situación de la producción de hierro bárbaro fuera de la época romana limas después de la conquista romana hasta la caída del imperio fue mixto. Algunas áreas, como las montañas de Holy Cross en Polonia, continuaron especializándose y produciendo grandes cantidades de hierro para el consumo local y el comercio con Roma. Otras áreas sufrieron una descentralización y regresión técnica. Otros, como Irlanda y Escandinavia, que originalmente habían estado fuera de la zona de producción de hierro incrementada y mejorada, desarrollaron gradualmente sus propias industrias, probablemente bajo la influencia de sus relaciones comerciales y de incursión con los territorios romanos. Es seguro decir que, después de la caída del Imperio Romano, el mundo bárbaro era en todas partes una economía basada en el hierro, pero que dependía de técnicas relativamente básicas y de una producción algo descentralizada.