Carmichael, stokely (kwame touré, kwame turé)

(b. 29 de junio de 1941 en Puerto España, Trinidad; d. 15 de noviembre de 1998 en Conakry, Guinea), líder afroamericano radical de los derechos civiles, un orador apasionado que acuñó la frase ampliamente utilizada "poder negro" y personificó el rostro de la militancia negra en la década de 1960.

Carmichael era hijo de Adolphus Carmichael, carpintero y taxista, y Mabel Charles, azafata de un barco de vapor. Sus padres emigraron de Trinidad a los Estados Unidos cuando Carmichael era un niño pequeño. Hasta los diez u once años, Carmichael fue criado por su abuela; luego se unió a sus padres en Harlem en 1952. La familia pronto se mudó a un vecindario de blancos en el Bronx, y él ingresó a la élite Bronx High School of Science, una escuela pública para niños superdotados.

Mientras aún estaba en la escuela secundaria, Carmichael se enteró de las sentadas en los mostradores de almuerzo segregados en el sur y se inspiró para unirse al movimiento por la igualdad racial. Rechazó las becas de varias universidades en su mayoría blancas y se inscribió en la Universidad de Howard en Washington, DC, en 1960. Se unió al Congreso de Igualdad Racial (CORE) Freedom Riders, un grupo de estudiantes de diversas etnias que tomaron peligrosos viajes en autobús que desafiaron a sistema de transporte segregado en el sur, y en estos paseos fue encarcelado varias veces.

En la primavera de 1964, Carmichael se graduó de Howard con una licenciatura en filosofía y se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), que estaba organizando voluntarios para "Freedom Summer", una campaña masiva de registro de votantes en el sur. Alto, larguirucho, franco y carismático, Carmichael se convirtió en líder de campaña. Su colega Mike Miller lo describió como "audaz, audaz, amante de la diversión, con una sonrisa contagiosa; su presencia llenaba una habitación". Phil Hutchings, un organizador de SNCC, escribió más tarde: "Era imposible que no te agradara incluso si no estabas de acuerdo con él". Como organizador de campo de SNCC en el condado de Lowndes, Alabama, Carmichael ayudó a aumentar las listas de votantes negros de setenta a 2,600. Cuando los partidos demócrata y republicano no apoyaron con entusiasmo la campaña de votantes, Carmichael organizó su propio partido, la Organización de Libertad del Condado de Lowndes, que adoptó una pantera negra como símbolo. Huey Newton y Bobby Seale adoptarían más tarde el símbolo como nombre del Partido Pantera Negra.

Radicalizado por docenas de arrestos, Carmichael, después de ver repetidamente a manifestantes pacíficos brutalizados, se impacientó con las tácticas del liderazgo del movimiento noviolento de derechos civiles. En lugar de movilizar a los negros para obtener concesiones del gobierno federal, trató de organizarlos para tomar el poder político en sus propias manos. En 1966 sucedió a John Lewis como presidente de SNCC y en un mes rompió por completo con el movimiento principal de derechos civiles. En un mitin en Greenwood, Mississippi, el 16 de junio de 1966, Carmichael gritó: "Hemos estado diciendo 'Libertad' durante seis años. ¡Lo que vamos a empezar a decir ahora es 'Poder negro!'". La multitud de partidarios coreó el frase, y se hizo popular rápidamente, a pesar de que el reverendo Martin Luther King, Jr., criticó la frase como una "desafortunada elección de palabras". Impulsó a muchos jóvenes, pero infundió miedo en los corazones de algunos blancos que apoyaban objetivos y tácticas más moderados.

Carmichael se convirtió en el defensor más conocido y visible de las tácticas y los objetivos militantes. Su "Poder Negro!" El eslogan se convirtió en una cruzada que exigía más que solo derechos civiles e integración en la corriente principal de la sociedad estadounidense: exigía poder político real para los estadounidenses negros. Un orador fascinante, su objetivo era utilizar los medios de comunicación propiedad de blancos para llegar a los estadounidenses negros y cambiar su conciencia.

En 1967 Carmichael explicó sus puntos de vista en el libro Black Power: The Politics of Liberation in America, coautor del politólogo Charles Hamilton. Carmichael escribió que el poder negro era "un llamado para que los negros definan sus propios objetivos, para que lideren su propia organización". Pero en discursos de ese mismo año, Carmichael dijo que el poder negro significaba "construir un movimiento que aplastará todo lo que ha creado la civilización occidental". En un discurso en La Habana, Cuba, Carmichael habló de "preparar grupos de guerrilleros urbanos" para "una lucha a muerte" en el interior de las ciudades de Estados Unidos.

La feroz retórica de Carmichael hizo que mucha gente se sintiera incómoda. En 1967, SNCC rompió los lazos con él y Carmichael se unió al Partido Pantera Negra, convirtiéndose en su primer ministro honorario. En una entrevista con Der Spiegel, identificó los robos a bancos como una fuente potencial de ingresos para las actividades de Panther. Pero sus relaciones con los Panthers pronto se deterioraron. Aunque los Panthers abogaban abiertamente por la resistencia armada y la acción militante, continuaron buscando apoyo entre los blancos. Carmichael denunció esta práctica y renunció públicamente a los Panthers.

En abril de 1968, Carmichael se casó con la cantante sudafricana Miriam Makeba y se mudó a Guinea, donde él y Makeba vivían en una villa junto al mar en Conakry, la capital. El depuesto jefe de estado de Ghana, Kwame Nkrumah, era su vecino de al lado. Carmichael pronto comenzó a llamarse a sí mismo Kwame Ture, en honor a Nkrumah y al líder marxista de Guinea, Kwame Toure, quien también se hizo amigo de él. Más tarde, Carmichael se divorció de Makeba y se casó con un médico guineano llamado Marlyatou Barry; ellos también se divorciaron. Tuvo dos hijos.

A fines de la década de 1960, Carmichael se convirtió en emisario del Partido Revolucionario de Todos los Pueblos Africanos, dando conferencias en todo el mundo. En los discursos en los campus estadounidenses y en las ciudades, pidió que los estadounidenses negros se unieran a él en una emigración masiva a África para crear un estado socialista negro panafricano, diciendo que ese paso era el único medio para lograr el poder negro. Pero su cruzada atrajo a pocos seguidores en los Estados Unidos o África, y Carmichael se convirtió rápidamente en una figura marginal.

Carmichael vivió el resto de su vida en Guinea y fue un firme partidario del presidente Touré. A menudo vestía uniforme y portaba una pistola. En 1986 fue encarcelado brevemente por un gobierno militar que asumió el poder después de la muerte de Toure. Se mantuvo firme en sus puntos de vista hasta el final de su vida, diciendo que su cáncer de próstata fatal "me lo dieron las fuerzas del imperialismo estadounidense y otros que conspiraron con ellas". Murió a los cincuenta y siete años y fue enterrado en Conakry.

Más que cualquier líder negro, Carmichael fue la personificación de la militancia negra durante la década de 1960, aunque su período de fama fue relativamente corto. Nunca renunció a esa postura militante. También se negó a ver la década de 1960 como un capítulo cerrado y un período de cambios exitosos. Hasta su muerte continuó contestando su teléfono con la frase "¡Listo para la revolución!" Le escribió a Miller después de una reunión del SNCC en 1988 que "muchos de ustedes ya han aceptado sus laureles y ni siquiera fingen ver la necesidad de más reformas. Para ellos, los años 60 pusieron todo en su lugar y lo hicieron. Bueno, todavía ver Revolución y seguir trabajando para ello ".

Antes de su muerte, Carmichael estaba trabajando en una autobiografía, pero nunca se publicó. Las biografías breves incluyen a Jacqueline Johnson, Stokely Carmichael: La historia del poder negro (1990). Las discusiones sobre la vida y la política de Carmichael aparecen en Politica social (invierno de 1998) y el Economista (21 de noviembre de 1998). Un obituario está en The New York Times (16 de noviembre de 1988).

Michael Betzold