Carlota (1775–1830)

Carlota (Carlota Joaquina de Borbón y Parma; b. 25 abril 1775; d. 7 de enero de 1830), princesa española, reina consorte de Portugal y líder realista en América del Sur. Hija del rey Carlos IV y de la reina María Luisa de España, la princesa Carlota Joaquina consuma su matrimonio concertado con el príncipe João, heredero del trono portugués, en 1790. La pareja real se odiaba profundamente y estaba constantemente en desacuerdo sobre asuntos políticos y personales; sin embargo, tuvieron nueve hijos, entre ellos Pedro, que llegó a ser emperador de Brasil, y Miguel, que usurpó el trono portugués, aunque se duda tanto de la paternidad de este último como de la de dos de sus hermanas. Carlota se unió a regañadientes a la emigración de la corte portuguesa a Brasil en 1807, cuando Portugal fue invadida por Francia en alianza con España.

En Río de Janeiro, después de que los franceses depusieran a su hermano, el rey Fernando VII de España, Carlota en 1808 se dispuso a establecerse como regente del imperio español en América en nombre de su hermano encarcelado. Carlota contó con la ayuda de su buen amigo, el almirante británico Sir Sidney Smith, e inicialmente contó con la aquiescencia de su esposo en el proyecto de regencia. Pero el príncipe João, regente de Portugal de la loca reina María I, percibió una América española unida gobernada por su esposa como una amenaza para sus propios dominios. Su preocupación fue compartida por el gobierno británico, que, en 1809, llamó al almirante Smith y se anticipó a su plan de navegar con Carlota a Buenos Aires e instalarla allí como regente de España.

Una nueva oportunidad para Carlota surgió con la revolución en Buenos Aires en mayo de 1810. Desde Río estableció contacto con miembros de la junta de Buenos Aires, ofreciéndose como su líder. João estaba desconcertado por la voluntad de su esposa de tratar con revolucionarios para promover sus ambiciones. Al final, sin embargo, el absolutismo real de Carlota encontró pocos partidarios en Hispanoamérica y el regreso de Fernando al trono en España en 1814 obvió cualquier necesidad de una regencia en su nombre.

En 1821 Carlota regresó con su esposo, ahora rey João VI, a Portugal, donde continuó conspirando contra él. En 1824, ella y su hijo favorito, Miguel, tomaron el gobierno en Lisboa y obligaron a João a buscar refugio en un buque de guerra británico. Los británicos exigieron y consiguieron la restauración de João. Después de la muerte de João en 1826, Carlota apoyó vigorosamente a Miguel como rey de Portugal, negando el reclamo de María II, la hija de Pedro. Con Miguel aparentemente seguro en el trono portugués, Carlota murió en 1830.