Carlos i 1600-1649 rey de gran bretaña

Carlos I fue el segundo rey en gobernar los reinos unidos de Escocia e Inglaterra. Sin embargo, sus políticas autoritarias * resultaron en una ruptura con el Parlamento, el gobierno electo de la nación. Esta división finalmente condujo a una revolución que derrocó a la monarquía inglesa.

Vida temprana. Carlos I era el segundo hijo del rey James VI de Escocia y Ana, princesa de Dinamarca. Cuando su padre asumió el trono inglés en 1603 como James I, el joven Carlos se quedó atrás en Escocia. Charles, un niño enfermizo, nunca recibió mucha atención de sus padres, y su hermano mayor, Henry, se burlaba de él sin piedad. Cuando Enrique murió de fiebre tifoidea en 1612, Carlos se convirtió en el heredero al trono. Sin embargo, su padre siguió ignorándolo y su madre murió en 1619. Su único amigo cercano fue George Villiers, uno de los caballeros compañeros del rey.

En 1623 Carlos fue a España para proponer matrimonio a Donna Maria, hermana del rey español. La oferta fue rechazada deliberadamente, y Charles regresó enojado a Inglaterra. El viaje, sin embargo, tuvo una influencia duradera en el príncipe inglés. Lo expuso al trabajo de muchos artistas notables, como Tiziano, Miguel Ángel y Rafael. También lo dejó amargado hacia España.

Rey y Parlamento. Carlos le sucedió en el trono el 27 de marzo de 1625. Durante los siguientes tres años, su amigo George Villiers, ahora duque de Buckingham, dominó la política inglesa. Juntos planearon una serie de expediciones militares contra España y Francia. En 1625 atacaron una flota de barcos del tesoro españoles, buscando venganza por la humillación que habían experimentado en España dos años antes. En 1627, Buckingham dirigió una expedición contra Francia. Ambas campañas terminaron en fracaso.

Para pagar estas aventuras militares, el rey pidió al Parlamento que votara por nuevos impuestos. La Cámara de los Comunes se negó a hacerlo a menos que Charles despidiera a Buckingham. Charles respondió dividiendo el Parlamento y recaudando los impuestos de todos modos, lo que provocó una crisis constitucional. En julio de 1628, el Parlamento aprobó la Petición de Derecho, una declaración de agravios contra el rey. Carlos aceptó la petición a regañadientes, pero las relaciones entre el rey y el Parlamento continuaron decayendo.

En agosto de 1628, un oficial del ejército loco asesinó a Buckingham, que estaba a punto de liderar una flota contra los franceses. La pérdida devastó a Charles. Además, la flota fue profundamente derrotada, envenenando aún más la relación entre el rey y el Parlamento. En marzo de 1629, la Cámara de los Comunes desafió la orden de Carlos de suspender la sesión y aprobó varias resoluciones oponiéndose a las decisiones que había tomado el rey. Indignado por esta abierta resistencia a su autoridad, Charles se decidió a gobernar por su cuenta.

Regla personal. Los años de 1629 a 1640 formaron la llamada Regla Personal de Carlos. En muchos sentidos, el rey se retiró de la vida política durante este período. Se unió profundamente a su esposa, la ex princesa francesa Henrietta Maria, y la pareja tuvo varios hijos.

Charles también utilizó este tiempo para construir una de las mejores colecciones de arte que la corte inglesa había visto jamás. Coleccionista desde una edad temprana, Charles acumuló una magnífica colección de pinturas de artistas del Renacimiento italiano, incluidos Tiziano, Correggio, Rafael y Andrea Mantegna. Charles solía recurrir a diplomáticos, artistas y agentes para obtener obras de arte para él. Los gobernantes y diplomáticos extranjeros, así como los políticos y las personas vinculadas a la corte inglesa, solían regalar al rey obras de arte para ganarse su favor.

La colección de Charles no solo reveló su buen gusto por el arte, sino que también arrojó luz sobre su personalidad y políticas. La gloria y el poder de los monarcas ingleses son temas comunes en las obras. Charles aparece como un héroe en varias piezas. Las pinturas de Peter Paul Rubens y Anthony van Dyck refuerzan las ideas del derecho divino * y el dominio absoluto.

Guerra civil. En 1639, el control de Carlos sobre su reino se estaba debilitando. Impuso varios impuestos nuevos, que eran impopulares, pero fueron sus políticas religiosas las que realmente enfurecieron a sus súbditos. En 1637, Carlos introdujo un nuevo libro de oraciones en Escocia, que era en gran parte calvinista *. El libro, que la mayoría consideraba cercano al catolicismo romano, provocó disturbios. Cientos de miles de escoceses se comprometieron a luchar para mantener su propia religión y resistir el poder de los obispos ingleses.

Charles se convenció de que los escoceses estaban decididos a luchar no solo contra la Iglesia de Inglaterra sino también contra la corona. Prometiendo no ceder a sus demandas, el rey libró dos guerras contra los escoceses. La Primera Guerra de los Obispos de 1639 obligó a Carlos a convocar el "Parlamento Corto", que duró de abril a mayo de 1640. Después de su derrota en la Segunda Guerra de los Obispos de ese mismo año, llamó al "Parlamento Largo", que abrió ese Noviembre.

Durante más de un año, el rey y el Parlamento intentaron llegar a un acuerdo. El parlamento quería controlar la corona, pero el rey no aceptaba límites a su poder. En enero de 1642, Carlos llevó a los soldados a la Cámara de los Comunes para arrestar a los líderes de su oposición. Los miembros escaparon, pero la acción del rey dañó gravemente sus relaciones con el Parlamento. Ambos bandos comenzaron a armarse para la guerra.

Carlos declaró la guerra a sus súbditos rebeldes en agosto de 1642. Los dos bandos se enfrentaron varias veces entre 1642 y 1644, y Carlos obtuvo varias victorias. Sin embargo, las fuerzas rebeldes, dirigidas por el estadista parlamentario Oliver Cromwell, derrotaron decisivamente al ejército del rey en la batalla de Naseby en junio de 1645. La lucha continuó durante un año, pero en mayo de 1646 Carlos se rindió a los escoceses.

Durante varios años, Carlos negoció con los escoceses, el ejército y el Parlamento, con la esperanza de ganar el control dividiéndolos. En cambio, produjo una segunda guerra civil, más brutal que la primera. En diciembre de 1648, el ejército arrestó a Carlos y lo llevó a Londres. Declarado culpable de traición, Carlos fue ejecutado el 30 de enero de 1649.

(Véase tambiénInglaterra; Monarquía; Escocia. )

* autoritario

refiriéndose a un liderazgo fuerte con poderes irrestrictos

* derecho divino

idea de que un monarca recibe el derecho de gobernar directamente de Dios

* Calvinista

miembro de una iglesia protestante fundada por Juan Calvino