Caracol

Caracol, el sitio arqueológico maya más grande del país moderno de Belice. Tiene una ubicación central cerca de las montañas mayas ricas en recursos, a unas 2.5 millas de la frontera con Guatemala. Caracol jugó un papel destacado en la historia del Clásico Maya, y sus restos arqueológicos documentan la existencia de un nivel medio considerable de la sociedad del Clásico Maya.

Alrededor de 650 d.C., Caracol ocupaba más de 35 millas cuadradas y contenía aproximadamente 36,000 estructuras y 150,000 personas. El sitio mantenía más de 28 millas de caminos internos que unían la arquitectura periférica con grupos epicentrales; las áreas intermedias contenían hogares y sistemas de campo en terrazas, haciendo de Caracol una verdadera "ciudad jardín". Los primeros restos conocidos de Caracol datan de aproximadamente el 300 a. C. las últimas están fechadas justo antes del 1100 d. C. Un texto jeroglífico registra la derrota de Caracol en Tikal, Guatemala, en el 562 d. C. Después de este y otros eventos de guerra, el sitio prosperó y controló gran parte de las tierras bajas mayas del sur hasta el año 700 d. C. El sitio también registra un período de prosperidad después del 800 d. C. En ese momento, Caana, un enorme complejo de edificios que se elevaba a unos 139 pies, fue completamente renovado y se erigieron nuevos monumentos. A pesar de que Caracol no talló nuevos monumentos después del 850 d.C., los restos arqueológicos indican que el sitio estuvo ocupado durante otros 200 años.

Además de su extenso registro jeroglífico y tamaño, Caracol también se destaca por sus prácticas funerarias y por evidencia perteneciente a la existencia de un nivel medio de la sociedad maya clásica. De 176 entierros investigados, 74 estaban en tumbas formales; 8 tumbas contenían fechas mayas pintadas. Junto con los escondites y los quemadores de incienso, el contenido y la distribución de estas cámaras en todo el sitio han ayudado a identificar un nivel medio considerable de la sociedad maya clásica, que surgió después de las exitosas actividades bélicas de Caracol.

A pesar del tamaño y la prosperidad anteriores de Caracol, la cerámica y otros restos que se dejaron en los pisos de los edificios sugieren que la guerra pudo haber llevado a un abandono abrupto y casi total del Caracol epicentral poco antes del 900 d.C. Sin embargo, partes del sitio continuaron ocupadas esporádicamente durante otros 200 años.