Cara sucia

Cara Sucia, un gran sitio del Preclásico Tardío (400 aC-250 dC) ubicado en la llanura costera del Pacífico, en la esquina suroeste del Departamento de Ahuachapán en el oeste de El Salvador. En Cara Sucia se han realizado muy pocas investigaciones arqueológicas, pero se ha determinado una cronología general del desarrollo histórico y cultural. El sitio está compuesto por grupos bajos de montículos de templos, cuya arquitectura y disposición son características de los centros de la llanura costera del Pacífico del período Preclásico Tardío. Este patrón de organización arquitectónica contrasta con el de las cuencas cercanas del piedemonte y del altiplano salvadoreño. Los sitios de Piamonte suelen tener amplias terrazas artificiales que sostienen monumentos barrigones y cabezas de jaguar, mientras que los sitios de las tierras altas tienen centros ceremoniales más grandes y complejos.

Además de su gran tamaño, el impresionante inventario de esculturas de Cara Sucia también enfatiza que este fue un importante centro ceremonial. Cara Sucia se destaca por sus numerosas esculturas de "cabezas de jaguar" del Preclásico Tardío. Estas cabezas de jaguar son caras de piedra cuadradas y estilizadas. Los motivos decorativos dominantes que forman el rostro son rectángulos y volutas.

Durante el Clásico Medio (400-700 d. C.), el enorme centro del Valle de México de Teotihuacán influyó en gran parte de la llanura costera del Pacífico sur. Cara Sucia está fuertemente vinculada por el estilo de la cerámica, la arquitectura y la escultura al sitio de Bilbao, Guatemala en el período Clásico Tardío (700-900 d. C.). Bilbao, a su vez, parece tener fuertes conexiones con Teotihuacán. Así, Cara Sucia probablemente fue influenciada indirectamente por Teotihuacán.

Comercio de cacao (Theobroma cacao) y la obsidiana (vidrio volcánico), ambos bienes ritualmente importantes y utilitarios, parece haber sido la base de interacciones a larga distancia con Teotihuacán. Las excavaciones han demostrado que había cacao en Cara Sucia. Un depósito de semillas de árboles carbonizadas incluyó algunas identificadas tentativamente como Theobroma cacao. Un fragmento de una efigie de mazorca de cacao de tamaño natural encontrado en Cara Sucia también indica la importancia ritual del cultivo de cacao allí. Una cancha de pelota en forma de U, una escultura de estilo Balsam Coast y cerámica indican que el asentamiento de Cara Sucia en el período Posclásico (900-1500 d.C.) prosperó, probablemente debido en gran parte al comercio de cacao.