Cantante, peter (1946–)

Peter Singer es uno de los filósofos más influyentes del siglo XX. Si bien otros filósofos han sido más importantes en el desarrollo de la disciplina, ninguno ha cambiado más vidas. Newsweek revista observó que el movimiento moderno por los derechos de los animales puede estar fechado a partir de la publicación de Liberación Animal. Este libro ha vendido más de 500,000 copias en dieciséis idiomas hasta el momento. En total, Singer es responsable total o parcialmente de la producción de treinta y seis libros y de un gran número de artículos y reseñas en revistas que van desde La revisión filosófica a los New York Times.

Peter Singer nació en Melbourne, Australia, el 6 de julio de 1946. Sus padres eran judíos vieneses que escaparon en 1938, poco después de la Anschluss incorporó Austria al Reich alemán. Continuó en la Universidad de Melbourne, donde estudió derecho, historia y filosofía. En 1969 recibió una maestría en filosofía, escribiendo una tesis sobre ¿Por qué debería ser moral? Una beca le permitió a Singer completar sus estudios de posgrado en Oxford, donde recibió su licenciatura en filosofía en 1971 y se desempeñó como profesor de Radcliffe de 1971 a 1973.

En 1972 Singer publicó Hambre, opulencia y moralidad en el primer volumen de una nueva revista, Filosofía y Asuntos Públicos. Este artículo, que ha sido reimpreso más de dos docenas de veces, es importante por varias razones. En términos de estilo, fue un ensayo filosófico poco convencional ya que estaba escrito en prosa simple y directa, con pocas referencias a textos filosóficos. En lugar de comenzar con Immanuel Kant, Aristóteles o una cuestión moral hipotética, abordó eventos que estaban ocurriendo mientras Singer escribía. El artículo comenzaba con estas palabras: "Mientras escribo esto, en noviembre de 1971, la gente está muriendo en Bengala Oriental por falta de comida, refugio y atención médica". Singer pasó a presentar a sus lectores un duro desafío moral. Sobre la base de algunas premisas aparentemente simples y plausibles, argumentó que las personas ricas deberían transferir sus recursos a quienes están en peor situación hasta que lleguen al punto en el que más transferencias los perjudicarían más de lo que beneficiarían a otros. Singer estaba pidiendo a sus lectores que renunciaran a sus entradas para la ópera, sus bodegas y escuelas privadas para sus hijos, los accesorios de la sofisticada vida de clase media alta favorecida por muchos académicos. Además, Singer no se disculpó por hacer tales demandas: "Toda la forma en que vemos las cuestiones morales ... necesita ser alterada, y con ello, la forma de vida que se ha dado por sentado en nuestra sociedad".

En otoño de 1973, Singer se mudó a los Estados Unidos para enseñar en la Universidad de Nueva York. Estuvo en Estados Unidos solo dieciséis meses, pero su visita tuvo un gran impacto. Escribió la mayor parte de Liberación Animal durante su estadía y, mientras trabajaba en el libro, Singer presentó borradores de capítulos a los departamentos de filosofía de todo el país. También durante su estadía en Nueva York, Singer escribió "Los filósofos están de vuelta en el trabajo" para el New York Times Magazine (1974). Este ensayo llamó la atención de una amplia audiencia no profesional sobre el movimiento de la ética práctica.

En 1975 Singer regresó a Melbourne, donde permaneció hasta 1999, excepto para ocupar varios cargos como visitante en universidades de todo el mundo. Desde 1999 es profesor de Bioética Ira W. DeCamp en la Universidad de Princeton.

Prácticamente todo el trabajo de Singer ejemplifica las siguientes tres características importantes. Primero, es revisionista. El objetivo de la ética práctica no es simplemente comprender el mundo, sino cambiarlo. Una segunda característica del trabajo de Singer es que los hechos importan. La filosofía puede comenzar donde los hechos se agotan, como escribió Singer en "Los filósofos están de vuelta en el trabajo" (p. 20), pero es difícil ver qué sería la filosofía para Singer si no comenzara con una vívida apreciación de la como son las cosas. Finalmente, el trabajo de Singer presupone que la acción individual puede marcar la diferencia. A medida que su trabajo se ha desarrollado, Singer ha abordado cada vez más las dimensiones de política social de los problemas que considera, pero por lo general escribe como una persona en conversación con otra. Su objetivo es cambiar nuestras actitudes y comportamientos porque así es como se cambia el mundo.

Aunque ha escrito mucho, Singer está más estrechamente asociado con su defensa de los animales y su ataque a la ética tradicional de la santidad de la vida humana. Según Singer, en igualdad de condiciones, es mejor experimentar con un bebé humano con daño cerebral profundo que con un chimpancé normal. La teoría normativa que suscribe estos juicios es el utilitarismo. El bien a maximizar, en el caso de las criaturas (personas) conscientes de sí mismas, son las preferencias satisfechas; en el caso de las no personas, es el placer y la ausencia de sufrimiento. En metaética, Singer sigue el prescriptivismo universal de su maestro, RM Hare.

Los escritos recientes de Singer van desde la ética práctica hasta un trabajo más personal. Su libro más reciente, El presidente del bien y del mal (2004), toma el moralismo del presidente George W. Bush al pie de la letra y lo somete a un riguroso examen filosófico. Su libro de 2002, One World, es una evaluación ética de las dimensiones ambientales, económicas y legales de la globalización. Alejando el tiempo (2003) es el más personal de sus libros. Es una biografía conmovedora del abuelo materno de Singer, David Oppenheim, un intelectual y maestro vienés, que fue asesinado en el Holocausto. Al recuperar la vida, el pensamiento y la sensibilidad de Oppenheim, Singer descubre fuertes afinidades con su propio pensamiento y formación intelectual, quizás debido a una fuente común en el Haskalah (Ilustración judía). Solo en sus 50 años en 2005, es probable que Singer continúe produciendo un trabajo importante en todas las áreas de la filosofía moral.

Véase también Derechos y Bienestar Animal; Sentimientos morales.

Bibliografía

Trabajos primarios

Ética práctica. 2ª ed. Nueva York: Cambridge University Press, 1993.

Repensar la vida y la muerte: el colapso de nuestra ética tradicional. Nueva York: St. Martins Press, 1995.

Liberación animal: una nueva ética para nuestro trato a los animales. 2ª ed. Aquí: Nueva York, 2001.

Trabajos secundarios

Jamieson, Dale, ed. Cantante y sus críticos. Oxford: Blackwelll, 1999.

Peter Singer. http://www.petersingerlinks.com/

Dale Jamieson (2005)