Canciones contra la esclavitud

En la edición del 24 de junio de 1842 de El libertador, un estudiante de seminario sugirió tomar el 1 de agosto, el aniversario de la emancipación en Gran Bretaña, como una fecha para que los abolicionistas lo celebren anualmente. La celebración debería ser en forma de picnics, que comenzarían con "declamaciones, diálogos, canciones e himnos en el centro de reuniones o salón". Un pastor secundó la idea en el mismo número, pidiendo "cantos, himnos y gritos de alegría. Le hace bien al corazón del hombre huzza por la libertad ... Debemos tener música: ruidos alegres, gritos y huzzas largas y fuertes" ( Studley 1943, pág.567).

Los picnics del 1 de agosto iban a ser un acontecimiento especial, pero la idea de abrir reuniones antiesclavistas con canciones no era en absoluto nueva. Esto ya era una práctica establecida en la década de 1840, tanto en reuniones formales como informales. Si bien los himnos tradicionales pueden haberse utilizado al principio, eventualmente se compusieron canciones temáticas especiales para la ocasión. Panfletos como Himnos contra la esclavitud (1834) El arpa antiesclavista (1848), y otros fueron populares entre los activistas contra la esclavitud. En casi todos los casos, tales himnos fueron escritos por autores blancos, a veces asumiendo una voz narrativa negra, produciendo así una visión de la esclavitud como la concibieron los blancos del norte (a menudo de élite). Las partituras eran muy populares en ese momento, en gran parte en la misma línea en que los escritores blancos asumían una personalidad negra, aunque generalmente para romantizar la esclavitud; a veces, sin embargo, condenaba la esclavitud y romantizaba al esclavo. En cualquier caso, como señala la historiadora Caroline Moseley, "ningún hogar refinado está completo sin música". Sin embargo, señala que el himno medio contra la esclavitud, "siendo retórico y didáctico, simplemente no es muy cantable" (Moseley 1984, p. 4). Ella argumenta que tales canciones estaban destinadas más a la reunión pública que al salón privado. Ya sea que esa afirmación sea cierta o no, no se puede negar que el patetismo invocado en muchas de las canciones fue diseñado para tirar poderosamente las fibras del corazón, las de los creyentes en su mayoría blancos en la causa, así como los posibles conversos blancos a ella. Una canción, por ejemplo, que se encuentra en El arpa antiesclavista colección: cuenta la historia de un esclavo ciego. "¡Vuelve a mí, madre!" el niño llora lastimeramente, porque su cruel amo, no queriendo cargar con una propiedad no rentable, ha vendido al niño por un dólar. Otros ejemplos, estos de la colección de 1805 de William Lloyd Garrison (1879-1834), incluyen los siguientes extractos:

                       Himno 2
     ¡Escucha el sonido metálico! ¿Qué significa ese sonido?
     ¡Esta esclavitud sacude sus cadenas!
     Hombre que conduce al hombre con grilletes atado, -
     ¡Y aquí donde reina la libertad!                       Himno 7
   Cristianos, no te jactes del nombre que llevas,
     Mientras tú depravas ese sagrado nombre;
     ¡Oh! Escuche la oración de un hermano suplicante:
     ¡Con piedad, perdona al esclavo arrodillado!
     No te atrevas a burlarte del nombre de tu Salvador,
     Por acciones con las que se mezcla la miseria;
     Lo que profesas por las obras proclama,
    Y sean los amigos guías del negro;
     Ni los de la casa y la lágrima parientes,
     Y perseguir con maldición sin ley;
     Con piedad escucha, en piedad perdona,
     No sea que el cielo su misericordia se aparte de ti.

El propio Garrison admitió en su prefacio a la Himnos contra la esclavitud colección que algunas de las canciones eran largas, prolijas y difíciles de cantar. Recomendó, en tales casos, leerlos en voz alta. Su mensaje era lo importante. Garrison (1834) los presentó como "una selección juiciosa de Himnos, descriptivos de los males y sufrimientos de nuestra población esclava, y calculados para grabar en las mentes de quienes los lean, o memoricen, o escuchen cantar, un sentido profundo de sus obligaciones para ayudar a deshacer toda carga, romper todo yugo y liberar a todos los cautivos ".

Bibliografía

Brown, William Wells, ed. El arpa contra la esclavitud: una colección de canciones para las reuniones contra la esclavitud. Boston: B. Marsh, 1848.

Guarnición, William Lloyd, ed. Himnos contra la esclavitud, para uso de los amigos de la emancipación. Boston: Garrison y Knapp, 1834.

Moseley, Caroline. "'¿Cuándo será la guerra cruel esta última?': Actitudes hacia los negros en canciones populares de la guerra civil". música americana 2, no. 3 (Otoño de 1984): 1-26.

Studley, Marian H. "An 'August First' in 1844." The New England Quarterly 16, no. 4 (Diciembre de 1943): 567-577.

                                         Troy D. Smith