Campbell, milton gray («milt»)

(b. 9 de diciembre de 1933 en Plainfield, Nueva Jersey), campeón olímpico de decatlón, vallista y futbolista considerado uno de los mejores atletas del siglo XX.

Campbell fue el segundo de tres hijos de Thomas Campbell, un trabajador de la construcción, y Edith Campbell, una ama de casa. Asistió a la escuela primaria Emerson y la escuela secundaria Plainfield, donde fue un All-American escolar en fútbol, ​​natación y atletismo. La única vez que compitió en lucha libre, superó al campeón de lucha de Nueva Jersey en su categoría de peso. En febrero de 1952, Campbell participó en su primera competencia en pista cubierta en los campeonatos de atletismo en pista cubierta de la escuela secundaria National Amateur Athletic Union (AAU) en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York. Ganó los obstáculos de sesenta yardas de altura y el salto de altura en actuaciones récord. También se clasificó para los campeonatos nacionales de vallas altas de la AAU que se llevaron a cabo esa noche y, como parte del equipo de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA), quedó tercero detrás del campeón olímpico, Harrison Dillard. Como uno de los tres corredores más rápidos del evento, Campbell viajó a Londres esa primavera con el equipo nacional de AAU para participar en un encuentro que enfrentó a Estados Unidos contra Reino Unido.

Al prodigio de Plainfield le fue tan bien en Londres que su entrenador de atletismo de la escuela secundaria, Harold Bruguiere, le pidió al club de refuerzo de la escuela que recaudara los $ 1,500 necesarios para enviar a Campbell a las pruebas olímpicas. Los planes cuidadosamente trazados de Bruguiere requerían que Campbell probara tanto los 100 metros de carrera como los obstáculos altos en los campeonatos de atletismo senior de AAU celebrados en Long Beach, California, que sirvieron como pruebas semifinales para el equipo olímpico. Aunque Campbell sólo había competido en tres de los diez eventos incluidos en el decatlón, Bruguiere también lo inscribió en las pruebas de decatlón que se llevaron a cabo diez días después en Tulare, California. Campbell se clasificó para las pruebas finales en los obstáculos altos, pero no pudo formar parte del equipo cuando tropezó con un obstáculo. Cuando Bob Richards pasó las pruebas de decatlón para concentrarse en el salto con pértiga para los Juegos Olímpicos de Helsinki, Finlandia, Campbell, de dieciocho años, aprovechó la oportunidad para colocarse tercero en el decatlón. Fue el único atleta de la escuela secundaria en unirse al equipo de atletismo olímpico de los EE. UU. De 1952. En Helsinki, Campbell ganó una medalla de plata.

En septiembre, Campbell regresó a casa para jugar al fútbol en el equipo de su escuela secundaria y declaró: "El fútbol está en mi sangre". Lideró al equipo de Plainfield a una temporada invicto, anotando 140 puntos y ganando la distinción como jugador All-State. Campbell terminó su carrera atlética en la escuela secundaria en el Madison Square Garden en febrero de 1953 repitiendo como campeón nacional de la AAU en salto de altura y vallas altas. En julio compitió en los campeonatos nacionales de decatlón de la AAU celebrados en su ciudad natal. La Universidad de Indiana reclutó activamente a Campbell y le ofreció una beca garantizada de cuatro años. La escuela parecía interesada en su éxito, pero tenía varias desventajas, incluida la ausencia de un entrenador de decatlón y una tradición sureña que no aceptaba por completo a los estudiantes afroamericanos. Se matriculó en Indiana en septiembre de 1953. El 20 de marzo de 1954, en la Decimoctava Anual Chicago Daily News En los relevos, Campbell se ubicó tercero en los altos obstáculos, detrás de Harrison Dillard y el campeón del Big Ten Willard Thomson.

Al año siguiente, Campbell, de seis pies, tres pulgadas y 210 libras, fue utilizado como lateral derecho en el equipo de fútbol universitario de la Universidad de Indiana. Su espíritu competitivo y su deseo de ganar fueron de gran valor para el programa de fútbol de la escuela. En su primera carrera de despeje, corrió setenta y siete yardas para un touchdown. Fue un destacado ganador de terreno, receptor de pases y back defensivo en 1954 y 1955. Sin embargo, los juegos fuera de casa en escuelas como la Universidad de Missouri fueron difíciles porque no se le permitió espacio con el equipo como resultado de las reglas de segregación locales. Campbell inscribió en pista durante 1954 y 1955, pero el entrenador de pista no aprovechó al máximo su talento atlético. Sin embargo, ganó los títulos de vallas altas de 120 yardas de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) y la AAU en 1955.

Después de la temporada de fútbol de 1955, Campbell abandonó la Universidad de Indiana y entró en la Marina de los EE. UU., Donde se le permitió entrenar a tiempo completo para los Juegos Olímpicos, sin interferencia de los estudios escolares o la necesidad de ganarse la vida. Campbell esperaba ganarse un lugar en el equipo olímpico en los obstáculos altos, pero quedó cuarto en la prueba final de ese evento cuando volvió a chocar con un obstáculo. Aturdido por su fracaso en las vallas, Campbell compitió del 13 al 14 de julio de 1956 en los campeonatos nacionales de decatlón y las pruebas olímpicas de la AAU celebrados en el Wabash College de Crawfordsville, Indiana. Allí, por segunda vez, se clasificó para un lugar en el equipo olímpico de Estados Unidos con un segundo lugar. En los Juegos Olímpicos de Melbourne, Campbell, de veintidós años, ganó una medalla de oro con 7,937 puntos (o 7,565 en las tablas de 1985).

En 1957 Campbell continuó compitiendo en los altos obstáculos en el circuito de pista cubierta en el Chicago Daily News Relevos, la Reunión de los Caballeros de Colón de Cleveland y otros lugares. Se ubicó en segundo lugar en las vallas de sesenta yardas de altura en el encuentro de New York Athletic Club Indoor y los campeonatos nacionales AAU Indoor. Ese año, empató el récord mundial (13.4) en las vallas de 120 yardas de altura. En el otoño de 1957 jugó fútbol profesional como medio defensa con los Cleveland Browns, jugando toda la temporada de nueve partidos con una fractura de tobillo. El 25 de enero de 1958 Campbell se casó con Barbara Mount; La pareja tuvo tres niños.

Cuando se inauguró el campo de entrenamiento de Cleveland Brown en 1958, el entrenador Paul Brown llamó a Campbell a su oficina para declarar su disgusto con el matrimonio de Campbell con una mujer blanca; expresó su desaprobación al usarlo con moderación durante la temporada de exhibición. Cuando fue retirado del equipo, Campbell pidió una explicación, pero nunca se le dio. Campbell jugó al fútbol en la Canadian Football League de 1958 a 1964, para los Hamilton Tiger-Cats y los Toronto Argonauts. Después de su carrera profesional en el fútbol, ​​Campbell hizo trabajo comunitario en Plain-field y fue popular como orador motivacional. Él y su esposa se divorciaron en 1980.

Campbell tuvo un hijo, Milton Campbell III, nacido en 1994. En 2001 se presentó como candidato republicano al Senado estatal de Nueva Jersey. Campbell es miembro fundador del Salón de la Fama del Atletismo Intercolegial de la Universidad de Indiana (1982) y fue incluido en el Salón de la Fama del Atletismo Nacional en 1989.

Campbell, uno de los mejores atletas del siglo XX, es uno de los veinticuatro competidores que han ganado el decatlón en los Juegos Olímpicos. Fue un vallista y futbolista que compitió en el decatlón cinco veces en su vida.

Se encuentra información biográfica limitada en el Guía de fútbol americano de la Universidad de Indiana, 1954; Cecil K. Byrd y Ward W. Moore, Varsity Sports en la Universidad de Indiana: una historia pictórica (1999); y Bob Hammel y Kit Klingelhoffer, La gloria de la vieja IU: 100 años de atletismo de Indiana (1999). los New York Times (17 de febrero de 1952) y Ed Fried, "Plainfield Proud of Multi-Threat Star", Noticias del domingo de Newark (28 de junio de 1953) son buenas fuentes de información sobre sus años de escuela secundaria. Su ubicación en 1957 en el New York Athletic Club y las competiciones bajo techo de la AAU se pueden encontrar en el New York Times (17 y 24 de febrero de 1957). Bob Carroll y col., Eds., Total Football II: la enciclopedia oficial de la National Football League (1999), tiene información sobre los años de Campbell en la Liga Nacional de Fútbol.

Keith McClellan