Campbell, joseph john

(b. 26 de marzo de 1904 en la ciudad de Nueva York; d. 30 de octubre de 1987 en Honolulu, Hawaii), mitólogo, narrador y educador que aplicó los conocimientos de la psicología profunda a la religión comparada y popularizó el enfoque en la década de 1960.

Campbell era el mayor de tres hijos de Charles Campbell, un vendedor ambulante, y Josephine Lynch. Cuando era niño, vio los tótems en el Museo de Historia Natural y el espectáculo del salvaje oeste de Buffalo Bill en el Madison Square Garden, y se interesó intensamente en la cultura nativa americana. Campbell no solo sentía curiosidad por los nativos americanos; se identificó con ellos. Le gustaba contar la historia de un paseo familiar en Riverside Drive durante el cual una mujer se detuvo y comentó: "¡Qué simpáticos niños!" La miró con seriedad y dijo: "Tengo sangre india". Para no quedarse atrás, su hermano agregó: "Tengo sangre de perro".

En 1921 Campbell se matriculó en Dartmouth College, pero un año después se trasladó a la Universidad de Columbia. En Columbia estudió literatura, corrió pista y tocó el saxofón en bandas de jazz. Obtuvo su AB en 1925. En 1926 escribió su tesis de maestría, Un estudio del trazo doloroso, sobre las imágenes de Wasteland en las leyendas artúricas. (The Wasteland es un lugar o estado de desolación espiritual). Entre 1927, cuando obtuvo su maestría en Columbia, y 1929, estudió francés medieval en la Universidad de París y sánscrito en la Universidad de Munich. Mientras estuvo en Europa, también encontró las ideas del psicoanalista austriaco Sigmund Freud y el psiquiatra suizo Carl Jung, y las novelas de James Joyce y Thomas Mann.

En 1929, frustrado por la estrechez de los planes de estudio académicos, Campbell alquiló una cabaña en Woodstock, Nueva York, y continuó leyendo por su cuenta. En 1934 aceptó un trabajo en el departamento de literatura del Sarah Lawrence College, puesto que ocuparía durante treinta y ocho años. El 5 de mayo de 1938 se casó con Jean Erdman, antiguo alumno y miembro de la Martha Graham Dance Company. No tuvieron hijos.

Durante sus primeros años en Sarah Lawrence, Campbell conoció al indólogo Heinrich Zimmer y, después de la muerte de Zimmer, editó sus escritos inéditos. En 1949 terminó su clásico El héroe con mil caras. En este libro, Campbell se basó en la teoría de los arquetipos de Jung, figuras elementales del inconsciente humano que guían el comportamiento. Argumentó que todos los cuentos heroicos tienen la misma estructura subyacente y que no son fantasías vanas, sino guías útiles para la vida. En sus palabras, "La última encarnación de Edipo, el romance continuo de La Bella y la Bestia, se encuentra esta tarde en la esquina de la calle Cuarenta y dos y la Quinta Avenida, esperando que cambie el semáforo".

La década de 1960 fue la bisagra de la carrera de Campbell. Durante esa década completó Las mascaras de dios (1959-1968), una compilación de cuatro volúmenes de sus conferencias universitarias sobre religión. Aunque hizo uso de arquetipos de Jung en esta serie, también sostuvo que algunos temas mitológicos, como la historia generalizada de la serpiente y la doncella, se difundieron de una cultura a otra. En el volumen final, Mitología creativa (1968), Campbell argumentó que la ciencia y la tecnología habían hecho obsoletos los sistemas religiosos tradicionales y que la gente moderna debería construir nuevos mitos a partir de sus propias experiencias. Invocando las leyendas artúricas, ofreció a sus lectores la posibilidad de elegir entre la Búsqueda del Grial, el camino que afirma la vida hacia la realización personal, y creencias parroquiales muertas que conducen a un páramo espiritual.

Durante la década de 1960, Campbell presentó sus ideas en una variedad de foros. Dio una conferencia en Cooper Union en la ciudad de Nueva York; en el Foreign Service Institute en Washington, DC; y en el Instituto Esalen, un centro de crecimiento New Age en Big Sur, California. Además, en 1960 se convirtió en administrador de la Fundación Bollington, una sociedad de Jung en Suiza. Finalmente, en 1969 publicó El vuelo del Gander salvaje, un estudio transcultural del origen y función del mito.

A pesar de su individualismo, Campbell estaba muy incómodo con la cultura de la década de 1960. Particularmente equivocados, en su opinión, fueron el comunismo y el uso experimental de drogas. Detrás de la promesa de felicidad material del primero, vio un nuevo tipo de ortodoxia, aún más opresiva. En este último detectó un intento inmaduro de saltarse los pasos necesarios en el camino hacia la sabiduría. Cuando una joven le dijo que su generación pudo pasar de la niñez directamente a la iluminación, él respondió: "Pero, querida, entonces todo lo que te has perdido es la vida".

Campbell también estaba preocupado por problemas personales durante la década de 1960. En 1964 perdió tanto a su hermano, que padecía alcoholismo, como a su amigo y editor Pascal Covici. Mientras tanto, su esposa viajó al extranjero para presentar su obra. El entrenador con seis interiores. Aunque esta separación conservó una medida de romance en el matrimonio, también hizo que tanto Campbell como Jean se sintieran solos. Para empeorar las cosas, Campbell continuó enfrentándose a críticas por su trabajo. Una revisión negativa de Mitología occidental (1964), el tercer volumen de Las mascaras de dios, ocasionó un episodio particularmente desagradable. En una serie de cartas inusualmente belicosas, Campbell pasó a la ofensiva, impugnando las credenciales del revisor e incluso su inteligencia.

Es mérito de Campbell que no se hizo el cascarrabias ni forzó sus puntos de vista políticos a sus estudiantes. Con paciencia, soportó una bandera del Vietcong y un retrato del líder chino Mao Zedong en la habitación sobre su oficina. Toda su vida fue un testimonio de la importancia de "seguir la propia dicha", una frase asociada con Campbell. Aún así, siempre reconoció el beneficio de los rituales colectivos. Después del asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963, pensó que Estados Unidos necesitaba "un rito compensatorio para restablecer el sentido de solidaridad", y se sintió profundamente conmovido por el funeral del presidente.

Campbell alcanzó la cúspide de su popularidad en las décadas de 1970 y 1980, en parte debido al director de cine George Lucas, que quería su Star Wars saga para ser un mito moderno y utilizó el modelo en El héroe con mil caras para construir su parcela. Además, el rancho Skywalker de Lucas en Nicasio, California, fue el escenario de algunas de las entrevistas de Bill Moyers a Campbell en 1985. En 1987, el año en que Campbell murió de cáncer de esófago, estas entrevistas se transmitieron en la televisión pública como El poder del mito. Están disponibles en casete de audio y video y en forma impresa. Para muchos, han servido como una introducción a las ideas de Campbell. Campbell está enterrado en el cementerio de Oahu en Hawaii.

Los artículos de Campbell se encuentran en Pacifica Graduate Institute, Carpinteria, California. Su biografía autorizada es Stephen y Robin Larsen, Joseph Campbell: Un fuego en la mente (1991). La mejor entrevista con Campbell es Bill Moyers, El poder del mito (1988). También se puede encontrar una gran cantidad de información en Phil Cousineau, El viaje del héroe: Joseph Campbell sobre su vida y obra (1990). Campbell's Mitos por los que vivir (1972), una colección de sus conferencias de Cooper Union, es una excelente introducción a sus ideas.

Steven M. Stannish