Cambio semántico

CAMBIO SEMÁNTICO, también cambio semántico. Cambio en el significado de las palabras, especialmente con el paso del tiempo, cuyo estudio es semántica histórica. Los investigadores de cambios de significado han establecido un conjunto de categorías semánticas, como GENERALIZACIÓN, en las que el significado y la referencia de una palabra se amplían a lo largo de los años (Paloma una vez significó una paloma joven y ahora significa todos los miembros de la familia Columbidae), y ESPECIALIZACIÓN, en la que el significado de una palabra se reduce con los años (ciervo una vez significaba cualquier bestia de cuatro patas y ahora solo significa miembros de la familia Cervidae). Tales categorías no siempre son claramente distinguibles; uno puede difuminarse en otro o desarrollarse a partir de otro. Por ejemplo, antes de que significara una paloma joven, Paloma significaba un pájaro joven; por lo tanto, se especializó desde los pichones hasta los pichones, y luego se generalizó desde los pichones a todos los pájaros parecidos a las palomas. Para conveniencia de los académicos, los procesos de cambio semántico a menudo se describen como si cada uno operara solo, la "historia" de una palabra contada sin incluir demasiadas otras palabras. Sin embargo, estas historias suelen ser complejas y se difunden a través de redes completas de palabras. Cuando se considera una parte de dicha red (como el conjunto de todas las aves de corral), se pueden ver muchos procesos trabajando juntos: la referencia de una palabra se amplía mientras se estrecha otra (pollo generalizar para incluir el significado de gallina), la referencia se amplía en un período y se estrecha en otro, estableciendo en ocasiones preferencias regionales (gallo en BrE, gallo en AmE), y la referencia se extiende en sentido figurado (pollo llegando a significar una mujer joven) o idiomáticamente (sin pollo de primavera), permitiendo un uso especial en un lugar pero no en otro (en ScoE, gallina como un término de cariño para las mujeres en y alrededor de Glasgow, comparable a pato(s) en partes de Inglaterra). Por lo tanto, ha resultado útil discutir el cambio semántico en términos de redes de formas y relaciones cambiantes en lugar de palabras por sí solas.

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