Californios

Californios, técnicamente, los residentes de habla hispana de Alta California durante la era española y mexicana (1769-1848). Más comúnmente, el término se refería a la élite propietaria, las 500 familias a las que se les otorgaron concesiones de tierras durante este período, incluidas las familias políticamente más prominentes: Bandinis, Carrillos, Picos, de la Guerras, Vallejos, Coronels, Castro, Alvarados, y otros. Juntos disfrutaron del dominio económico y político durante la era mexicana (1821-1848). Entre ellos se encontraban algunos estadounidenses que se habían casado con miembros de familias californianas, como Abel Stearns y John Warner.

Californios prominentes sirvieron como miembros de la Convención Constitucional del Estado que se reunió en Monterey en 1849. Otros sirvieron como funcionarios de los gobiernos de ciudades y condados durante las primeras décadas después de la toma de posesión estadounidense. Sin embargo, después de 1848, la suerte económica y política de los californios en general disminuyó debido a la inmigración de más de 100,000 personas a California durante la fiebre del oro. La demanda de tierras de los recién llegados provocó la violencia de los ocupantes ilegales y la aprobación de varias leyes discriminatorias que llevaron a la pérdida de las tierras de Californios. La Ley de Tierras, aprobada por el Congreso en 1851, estableció un proceso largo, que duró un promedio de veinte años, para legitimar los reclamos de tierras de California, lo que llevó a un aumento de la ocupación ilegal y la especulación. Para pagar nuevos impuestos sobre la tierra más altos (los estadounidenses basaron el valor de la tierra en la productividad futura en lugar del uso real) y los honorarios de los abogados, los Californios hipotecaron sus concesiones; muchos finalmente los perdieron en manos de bancos, abogados y prestamistas. Algunos de los hijos de los Californios se convirtieron en bandidos, como Nicolás Sepúlveda, Chico Lugo, Pedro Vallejo y Ramón Amador; otros continuaron activos en política; y muchas familias de California se casaron con inmigrantes anglosajones.