Cáceres, andrés avelino (1833–1923)

Andrés Avelino Cáceres (b. 1833; d. 1923), héroe militar y presidente peruano (1886–1890, 1894–1895), comandante de la resistencia guerrillera de las tierras altas a la ocupación chilena de la costa del Perú durante la Guerra del Pacífico (1879–1883). Como Francisco Bolognesi, Cáceres se sintió atraído por la vida militar en la década de 1850 en apoyo del general Ramón Castilla contra los generales José Rufino Echenique y Manuel Ignacio Vivanco. Durante el segundo mandato de Castilla, Cáceres se desempeñó como agregado militar de la legación peruana en Francia. A su regreso al Perú, apoyó la revolución de 1865 del coronel Mariano Ignacio Prado contra el impopular aunque legítimo gobierno del general Juan Antonio Pezet. Cuando Manuel Pardo fue elegido primer presidente civil en 1872, Cáceres se desempeñó como un fiel oficial militar. En ese momento comenzó a expresar diferencias políticas con su enemigo de toda la vida Nicolás de Piérola, quien conspiró contra Pardo.

Nacido en Ayacucho, Cáceres tenía extensos intereses familiares y terratenientes en la sierra centro-sur y central de Perú, lo que le proporcionó la base de poder necesaria para llevar a cabo sus campañas militares contra el ejército chileno y promover sus propias ambiciones políticas. Durante la Guerra del Pacífico, Cáceres luchó en las batallas de San Francisco y Tarapacá y en la defensa de Lima de 1881 en San Juan y Miraflores. Herido en la última batalla, se escondió en Lima y luego se dirigió al estratégico pueblo de Jauja, en la sierra central, para iniciar y liderar su resistencia militar y política, la campaña de La Breña. Sus tácticas de guerrilla le valieron el nombre de "Mago de los Andes". El apoyo que sus fuerzas recibieron de las comunidades campesinas que luchaban por su sustento constituyó el factor clave de esta prolongada resistencia.

Sin embargo, los líderes militares y políticos peruanos durante la ocupación chilena se dividieron en varias facciones. Algunos, como Francisco García Calderón, habían sido encarcelados y exiliados por el ejército chileno. Una de esas facciones, encabezada por el general Miguel Iglesias, firmó el Tratado de Ancón (1883), que permitió al ejército chileno retirarse de Lima. Cáceres se opuso y luchó contra Iglesias y asumió la presidencia en 1886. Durante su mandato se firmó el contrato Grace (1889), un costoso acuerdo con los acreedores extranjeros, para sentar las bases de la recuperación económica del Perú en la década de 1890. En 1890, Cáceres entregó el poder al general Remigio Morales Bermúdez, quien murió en el cargo en 1894. Los intentos posteriores de Cáceres por recuperar el poder enfrentaron una insurrección popular liderada por Piérola, quien logró obligar a Cáceres a renunciar y abandonar el país. Después de un largo exilio, Cáceres regresó al Perú y fue galardonado con el título honorífico de mariscal en 1919. Murió en Lima.