Cabrera, lydia (1900–1991)

Lydia Cabrera (b. 20 mayo 1900; d. 19 de septiembre de 1991), escritor y antropólogo cubano. Hija de un conocido abogado e historiador, fue instruida en su casa, donde también quedó fascinada por las historias de los sirvientes negros. Tras la muerte de su padre, estudió pintura y arte oriental en L'école du Louvre de París (1927-1930). Su estancia en Francia coincidió con el interés europeo por las culturas primitivas, tendencia que reavivó su fascinación infantil por la cultura africana cubana. Inició sus nuevos estudios en la Sorbona e investigó en Cuba en 1930. En París, de nuevo, escribió Cuentos negros de Cuba (1934), publicado en francés (1936) con gran éxito. En 1938 regresó a Cuba con la intención de continuar sus estudios sobre el folclore africano cubano y realizar entrevistas entre la población negra. Una segunda colección de cuentos (¿Por qué?… Cuentos negros de Cuba), escrito en el mismo estilo directo y colorido, apareció en 1948. En 1954 publicó su primer trabajo antropológico, El monte: Notas sobre las religiones, la magia, las supersticiones y el folklore de los negros criollos y del pueblo de Cuba, considerada por algunos como su aporte más importante a la cultura africana cubana. En la década de 1950 Cabrera se convirtió en consultor del Instituto Nacional de Cultura y publicó tres obras importantes: Refranes de negros viejos (1955) Anagó: vocabulario Lucumí (1957), y La sociedad secreta Abakuá (1958).

La Revolución Cubana estalló en su torbellino de actividad y Cabrera se mudó a Miami, perdiendo la mayor parte de sus investigaciones. Poco a poco, restableció su carrera y en 1970 publicó Otán Iyebiyé: Las condiciones previas más importantes y los cuentos de ficción de Ayapá: Cuentos de Jicotea (1971). Después de una estancia en España para investigar algunas de sus fuentes perdidas, Cabrera regresó a Miami. Recibió dos títulos honoríficos, de Denison (1977) y de la Universidad de Redlands (1981), y continuó su investigación antropológica: La laguna sagrada de San Joaquín (1973) Yemayá y Ochún (1974) Anaforuana: ritual y símbolos de la iniciación en la sociedad secreta Abakuá (1975) La Regla Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje (1977) Trinidad de Cuba (1977) Reglas de Congo, Palomonte Mayombe (1979) Los animales en el folklore y la magia de Cuba (1988) La lengua sagrada de los Ñáñigos (1988), y Supersticiones y buenos consejos (1988). También publicó dos colecciones de cuentos: Francisco y Francisca: Chascarrillos de negros viejos (1976) y Cuentos para grandes, chicos y retrasados mentales (1983).