Bylany

Bylany es uno de los sitios clave de la Linearbandkeramik (Cerámica lineal o LBK), que es probablemente la cultura más conocida de la Europa neolítica, un fenómeno notablemente uniforme en una vasta área desde Francia hasta Hungría. Aunque se han excavado muchos asentamientos grandes de LBK, la importancia del proyecto Bylany reside en su naturaleza pionera, su escala y longevidad (excavaciones y análisis que abarcan casi cincuenta años) y las ideas que sigue generando.

Bylany se encuentra cerca de Kutná Hora en Bohemia (República Checa), a unos 70 kilómetros al este de Praga. Una serie de "microáreas" de asentamiento se encuentran en el valle del arroyo Bylanka. El suelo es ahora, como en el Neolítico, un chernozem marrón fértil sobre una base de loess. El asentamiento principal en Bylany 1, el tema central de este artículo, se encuentra en una suave pendiente orientada al norte cortada por canales de arroyos más pequeños que estuvieron activos durante el Neolítico. Descubierto en 1952, el sitio fue excavado por Bohumil Soudský como el primer gran proyecto del Instituto Arqueológico Checo. Entre 1953 y 1967, se descubrieron 7 hectáreas del sitio de 30 hectáreas. El trabajo estableció nuevos estándares en excavación arqueológica y tuvo un impacto internacional. Anteriormente, solo se había realizado una excavación comparable en tamaño, en Köln-Lindenthal en Alemania. Pero Köln-Lindenthal fue excavada en un momento en que se pensaba que las casas neolíticas eran viviendas en boxes, por lo que las estructuras post-construidas se malinterpretaron como graneros. Bylany, por lo tanto, representa la primera excavación moderna a gran escala de un asentamiento LBK. Si bien Soudský luego pasó a investigar el LBK de la cuenca de París, el trabajo continuó en Bylany, dirigido por Ivan Pavlů y otros, para analizar y publicar los datos de Soudský y explorar el paisaje regional.

Pavlů ve el trabajo en Bylany en términos de varias fases distintas de investigación, expandiendo gradualmente el área y los períodos representados. Desde la década de 1970, un pequeño asentamiento de LBK, un Stichbandkeramik (Stroked Pottery, o SBK), un recinto circular con zanjas SBK (o "rondel") y un asentamiento Eneolítico (Edad del Cobre) han sido excavados, todos a 1.5 kilómetros de Bylany 1. Ahora se puede decir mucho sobre dos milenios de asentamiento y actividad ritual en Bylany. No se han encontrado restos del Mesolítico, a pesar de las intensas caminatas de campo; La ocupación de LBK comienza en la fase más temprana de esa cultura, marcada por la cerámica templada orgánica, y se extiende por la segunda mitad del sexto milenio a.C. Las siguientes fases de SBK y Lengyel cubren la mayor parte del quinto milenio a.C., mientras que el asentamiento Eneolítico se remonta al año 3000 a. antes de Cristo

En Bylany 1 se descubrieron unos 130 planos de casas, junto con varios cientos de pozos y otras características. Sólo unas pocas son las estructuras típicamente trapezoidales o absidales de SBK y Lengyel. Las casas LBK se ajustan al patrón estándar: casas comunales de madera rectangulares con un promedio de 20 metros de longitud, todas orientadas uniformemente de norte a sur (la entrada se supone que está en el extremo sur), con una planta modular tripartita, los edificios más pequeños comprenden solo una o dos de estos módulos. Algunas de las casas posteriores tenían sus paredes externas colocadas en una trinchera de cama continua en lugar de una fila de agujeros para postes discretos. Las casas más grandes (más de 45 metros de largo) se interpretaron anteriormente como estructuras comunales ("casas club"), pero sus hallazgos asociados no son cualitativamente diferentes.

Alrededor de la mayoría de las casas, generalmente flanqueando los lados largos, hay pozos irregulares que contienen grandes cantidades de artefactos. Se supone que son pozos prestados, excavados para proporcionar arcilla para las paredes y luego dejados abiertos para recolectar la basura doméstica contemporánea (aunque la aparición de tiestos SBK intrusivos puede indicar procesos de formación más complejos). Pavlů ha definido un "complejo de edificios" como todas las características dentro de una distancia arbitraria de 5 metros de la casa; Más lejos estaban otros grupos de pozos, tal vez marcando áreas de actividad comunitaria. Los hallazgos de los pozos están dominados por la alfarería, pero también hay piedra molida y astillada. Es el último ensamblaje, incluido el pedernal importado de Polonia, que alude a las redes de intercambio e interacción que sostuvieron a la LBK como entidad.

A pesar de la gran densidad de estructuras en Bylany, rara vez se intercalan: al igual que muchos, pero no todos, los asentamientos de LBK, los sitios de casas antiguas no se construyeron, ya sea por razones prácticas (si quedaba un montículo) o simbólicas. Más que estratigrafía, la base de la eliminación gradual del sitio es un análisis cuantitativo de los motivos con bandas en la cerámica, basado en las proporciones de impresos (Cabeza de nota o "nota musical") y decoración incisa. Ya en la década de 1950, Soudský estaba utilizando un sistema computarizado de registro de hallazgos, basado en tarjetas perforadas. Más recientemente, el análisis discriminante ha probado y refinado la secuencia de ocupación y para la década de 1980 se reconocieron unas veinticinco fases de asentamiento, con hasta diez casas dentro del área excavada en cualquier fase.

La cronología de Bylany ha provocado mucho debate sobre la naturaleza de la sociedad y la economía de LBK. Siguiendo a estudiosos anteriores, Soudský vio discontinuidades en la fase de cerámica como evidencia de agricultura "cíclica", basada en el cultivo de roza y quema: la comunidad abandonó el sitio cuando el suelo se agotó y regresó periódicamente cuando la vegetación se había regenerado. La economía se consideraba principalmente agrícola, complementada por la cría de animales, aunque hay poca evidencia directa: el hueso rara vez sobrevive en los suelos ácidos y loess favorecidos por las comunidades LBK. El modelo cíclico fue fuertemente criticado en la década de 1970; otros sitios, como Elsloo en los Países Bajos, no mostraron estas rupturas y la analogía con la agricultura tropical fue inapropiada. La teoría fue reemplazada por un modelo de horticultura asentada, con grandes asentamientos que dieron lugar a sitios "hijos" a medida que aumentaba la población; el ejemplo arquetípico son las vastas excavaciones de Aldenhovener Platte en Renania.

Aunque las pausas en Bylany permanecen, Pavlů ahora argumenta, menos dogmáticamente, a favor de un desarrollo irregular del asentamiento, con rupturas marcadas por el aumento de la deposición de piedras de moler (no portátiles) en la fase anterior y un diseño planificado de casas en cada reocupación; este diseño se convirtió en menos ordenadas con el tiempo a medida que las casas dejaron de usarse y fueron reemplazadas. La nueva comprensión encaja con la crítica de Alasdair Whittle del modelo de horticultura sedentaria para el LBK: en cambio, ve la movilidad "atada" o "restringida" (tanto estacional como periódica) articulada a través de un "compromiso de lugar" encapsulado en la formalidad de la casa comunal. Queda la paradoja, expresada por primera vez por Gordon Childe, de que estas casas "cómodas y sustanciales" a menudo carecen de evidencia de ocupación prolongada, pero esto ahora debe entenderse en términos sociales y simbólicos, no como las limitaciones percibidas de la economía y el medio ambiente. Quizás la casa comunal sirvió principalmente como metáfora de la construcción del orden social. Solo se obtendrán más conocimientos, como en publicaciones recientes sobre Bylany, si se vincula el análisis detallado de datos con interpretaciones innovadoras. Una vez que fue la base de un modelo económico estrecho, Bylany en el siglo XXI está produciendo nuevas historias sobre la vida en el Neolítico.