Butkus, richard marvin («polla»)

(b. 9 de diciembre de 1942 en Chicago, Illinois), futbolista considerado uno de los mejores apoyadores de todos los tiempos; es un miembro del Salón de la Fama del fútbol americano profesional y fue un All-American de la Universidad de Illinois y un All-Pro de los Chicago Bears.

Butkus fue el quinto hijo y el séptimo hijo de los estadounidenses lituanos John Butkus, un electricista, y Emma Good-off. Provenía de una familia numerosa y pesaba más de trece libras al nacer. Sin embargo, era pequeño y poco atlético cuando era niño, lo que fue un alivio para su madre, que no quería que jugara al fútbol y se arriesgara a lesionarse como lo hicieron sus hermanos en la escuela secundaria. Pero Butkus había querido ser jugador de fútbol desde que tenía memoria, y se hizo más grande y más fuerte. En Chicago Vocational High School, jugó tanto de fullback como de apoyador lo suficientemente bien como para ser elegido el Chicago Sun-Times Jugador del año en 1959 y Jugador de fútbol americano del año 1960 de Associated Press Prep.

Seleccionó la Universidad de Illinois entre todas las universidades que competían por él. Notre Dame lo quería, pero no quería que sus jugadores se casaran, y Butkus ya se había casado con su novia del instituto, Helen Essenberg, con quien más tarde tuvo tres hijos. En Illinois, Butkus a veces jugó como centro, pero fue más conocido por su juego como apoyador central, donde se destacó en velocidad, fuerza y ​​dureza. En 1963, su tercer año, se le atribuyó haber hecho 145 tacleadas y haber causado 10 balones sueltos. Fue elegido All-American e Illinois ocupó el tercer lugar en el país, ganando el campeonato Big Ten y el Rose Bowl. Su último año, repitió como All-American y fue votado como el jugador de fútbol americano universitario del año por la Noticias deportivas.

En 1965, los Chicago Bears seleccionaron a Butkus, quien también fue seleccionado por la Liga de Fútbol Americano (AFL) Denver Broncos. Butkus estaba feliz de firmar con los Bears por $ 200,000, más de lo que se le había pagado a cualquier novato defensivo. El apoyador medio titular de los Bears, Bill George, había sido una estrella para el equipo durante trece años, pero luego dijo que la primera vez que vio a Butkus en la práctica se dio cuenta de que estaba listo para ser reemplazado. En el primer juego de la temporada de los Bears, Butkus de seis pies, tres pulgadas y 245 libras hizo once tacleadas sin ayuda contra los 49ers de San Francisco. Eso comenzó un año en el que fue elegido All-Pro, y la defensa permitió más de cien puntos menos que el año anterior.

Hasta 1970, Butkus fue el principal defensor de la línea media. Todos los años fue elegido All-Pro y seleccionado para jugar en el Pro Bowl, y todos los años lideró a los Bears en tacleadas y asistencias, interceptando algunos pases y recuperando algunos balones sueltos en el camino. En 1969 y 1970 fue elegido Jugador Defensivo del Año.

Butkus mostró su versatilidad en 1971 con una jugada memorable. Aunque no había jugado a la ofensiva desde la universidad, se alineaba como un bloqueador cada vez que el equipo intentaba patear un gol de campo o un punto extra. Las reglas de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) en ese momento establecían que el punto después del touchdown podía patearse a través de los montantes o correr o pasar a la zona de anotación, pero debido a que el equipo obtuvo un punto de cualquier manera, los equipos optaron por la patada más segura. En un juego contra los Washington Redskins, sin embargo, el complemento se le escapó al titular Bobby Douglass. Douglass persiguió la pelota treinta yardas detrás de la línea y lanzó un pase desesperado a Butkus, quien la atrapó y corrió hacia el único punto que resultó ser el margen de victoria de los Bears.

En otro juego durante esa temporada, este contra los Detroit Lions, la audiencia televisiva vio otro lado, el lado humano, de Butkus. Después de una jugada, el receptor abierto de los Lions, Chuck Hughes, se derrumbó en el camino de regreso al grupo. Desde el otro lado del campo, Butkus se dio cuenta, corrió hacia Hughes y pidió desesperadamente atención médica. Fue muy tarde; Hughes ya estaba muerto de un infarto. El estado de alerta que mostró Butkus era típico de su juego, pero su compasión sorprendió a muchos. En su mayor parte, los medios lo describieron con precisión como un apoyador feroz y enojado.

Sin embargo, también fue en 1971 cuando Butkus sufrió la primera lesión importante de su carrera, una lesión en los ligamentos de la rodilla derecha. La cirugía no fue del todo exitosa y durante el resto de su carrera jugó con dolor. En 1973 Butkus se volvió a lesionar la rodilla y se retiró. Terminó su carrera con 1,020 tacleadas, 489 asistencias, 22 intercepciones y 25 recuperaciones de balones sueltos de la oposición. Las recuperaciones de balones sueltos fueron un récord en su carrera cuando se retiró, pero luego fue superado por Jim Marshall y Rickey Jackson, quienes tenían carreras mucho más largas que Butkus. Después de su retiro, Butkus demandó a los Bears alegando que su tratamiento médico era inadecuado; El caso se resolvió fuera de la corte. En 1995 se le hizo un reemplazo quirúrgico de la rodilla.

Butkus anunció los juegos de Bears en la radio de 1985 a 1994 y usó con humor su imagen violenta y animal en una serie de comerciales de cerveza ligera en los que decía ser "sensible" y asistía a eventos culturales con su compañero Bubba Smith. Se jugó a sí mismo en Brian ' s canción un docudrama de televisión de 1970 sobre su compañero de equipo Brian Piccolo, quien murió de cáncer a mitad de su carrera. Butkus luego pasó de ese papel a una carrera de actuación de rango moderado, generalmente interpretando a atletas. En televisión, interpretó a Ed Klawicki en la comedia. Mis dos padres (1987-1989) y el entrenador de baloncesto de la escuela secundaria Mike Katowinski en Tiempo de suspensión. También se unió a Internet, prestando su nombre a dickbutkus.com, un sitio exitoso que ofrece noticias y consejos sobre fútbol.

En 2001, la World Wrestling Federation intentó desafiar la hegemonía de la NFL estableciendo su propia liga de fútbol, ​​la XFL. Butkus fue contratado para darle a la liga algo de credibilidad como su director de competencia (un título creado para él), pero no pudo superar la baja calidad de la liga y las bajas calificaciones resultantes, y la liga se retiró después de su primer año.

Butkus fue elegido para el Salón de la Fama de la NFL en 1979, su primer año de elegibilidad. En 1985, la National Collegiate Athletic Association instituyó un premio al mejor apoyador universitario del año y lo nombró en su honor. Butkus también fue seleccionado para el equipo de todos los tiempos del 75 aniversario de la NFL. Butkus estaba entre los más hábiles en las muchas categorías importantes para el éxito de un apoyador medio. Podía sentir y deducir hacia dónde se dirigía la obra. Fue lo suficientemente rápido para atrapar corredores y, a veces, para cubrir posibles receptores de pases, teniendo la dureza y la fuerza para hacer frente a los que atrapó. Tenía el estado de alerta y la habilidad para interceptar pases y localizar rápidamente y aprovechar los balones sueltos.

Las principales fuentes de la historia de vida de Butkus son las autobiografías Stop-Action, con Robert W. Billings (1972) y Carne y sangre: cómo jugué el juego, con Pat Smith (1997). George Vass, George Halas y los osos de Chicago (1971), dice mucho sobre sus contribuciones al equipo. Sitio web de Butkus, , ofrece más información.

Arthur D. Hlavaty