Burnham, linden forbes sampson (1923-1985)

Nacido en Kitty, Guayana Británica en 1923, Linden Forbes Sampson Burnham fue primer ministro de Guyana (que hasta 1966 fue Guayana Británica) entre 1964 y 1980, y presidente entre 1980 y 1985.

Después de recibir su título de abogado en la Universidad de Londres, en 1949 Burnham regresó a Guyana, donde se unió a un partido marxista-leninista fundado por Cheddi Jagan (1918-1997), el Partido Progresista del Pueblo (PPP). Cuando el PPP ganó las elecciones de 1953, Gran Bretaña se preocupó por la inclinación socialista del partido: suspendió la constitución de la nación y reinstauró el gobierno colonial. Burnham abandonó el PPP y en 1955 creó el Congreso Nacional Popular (PNC), más moderado.

Después de que el Reino Unido en 1964 introdujera un nuevo sistema electoral basado en la representación proporcional, Burnham estableció una coalición con un partido de derecha, United Force, y se convirtió en el primer primer ministro de la nación. Siguió políticas moderadas hasta 1970, pero en la década de 1970, a pesar de la plataforma anticomunista en la que se convirtió en primer ministro, Burnham estableció estrechas relaciones con Cuba, la Unión Soviética y otros países socialistas. En 1971 Burnham inició un proceso de nacionalización de minas de bauxita, plantaciones de azúcar y refinerías de propiedad extranjera. En 1973 introdujo el principio de la "supremacía del partido", por el cual las tres ramas del gobierno y todas las organizaciones e instituciones de Guyana estaban subordinadas a la PNC.

Burnham fue reelegido varias veces; Las acusaciones de fraude electoral tuvieron un impacto en la legitimidad percibida de su administración. En 1980, la promulgación de una nueva constitución estableció la República Cooperativa de Guyana, un proceso de transición del capitalismo al socialismo, y el cargo de un presidente ejecutivo con amplios poderes (un cargo que ocupaba Burnham).

Murió en el cargo, en Georgetown, Guyana, en 1985, mientras se sometía a una operación de garganta, y fue sucedido por su vicepresidente, Desmond Hoyte.