Burgos, leyes de

Leyes de Burgos, respuesta española temprana a los informes de abuso de la población nativa del Caribe. Las Leyes de Burgos fueron la respuesta a las crecientes quejas, especialmente de los frailes dominicos, de que los colonos de La Española estaban tratando a la población nativa en rápido declive de manera cruel e inhumana. El dominico Antonio de Montesinos afirmó en un sermón pronunciado en La Española en 1511: "Porque con el trabajo excesivo que les exiges enferman y mueren, o más bien los matas con tu deseo de extraer y adquirir oro todos los días".

Las Leyes de Burgos, promulgadas el 27 de diciembre de 1512, constituyeron la primera legislación integral dedicada a regular la relación entre los españoles y la población autóctona. Ellos delinearon encomenderosLas responsabilidades hacia los nativos que tenían en encomienda: reunir a los nativos en nuevas aldeas construidas cerca de los españoles, asegurar que los nativos recibieran instrucción religiosa y proporcionarles comida y ropa. Aunque al menos un tercio de los nativos continuaría trabajando en las minas de oro, sus condiciones de trabajo se especificaron cuidadosamente y se prohibieron explícitamente numerosos abusos, como golpear a los nativos con látigos o llamar "perro" a un nativo. Si bien las leyes permitían la explotación de los nativos, su intención era hacer que la explotación fuera "justa". A pesar de las buenas intenciones, en la práctica las leyes no mejoraron las condiciones de vida y de trabajo de los nativos.