Bucaneros y corsarios

Aunque el término "bucanero" se usa a veces para referirse en general a los piratas marítimos, en la historia de América Latina se refiere específicamente a un grupo que surgió en el Caribe entre 1630 y 1670 para atacar el comercio y los asentamientos españoles. Los bucaneros del siglo XVII fueron en muchos sentidos los degradados sucesores de los corsarios franceses, los lobos de mar ingleses y los mendigos del mar holandeses. Sin embargo, a diferencia de estos primeros corsarios, tenían bases en el Nuevo Mundo desde las que operar. También se diferencian de los piratas posteriores en dos aspectos importantes: por lo general, se les permitía utilizar los puertos de los rivales de España en la región y, a menudo, operaban con la aprobación, ya sea abierta o tácita, de las autoridades gubernamentales. Los bucaneros se aventuraron por todo el mundo, pero el Caribe siguió siendo su refugio favorito hasta 1674, cuando los británicos reclutaron al galés Henry Morgan para ayudar a reducir sus actividades.

Las comunidades de bucaneros surgieron en Jamaica y el oeste de La Española, especialmente en Old Providence, Isla Tortuga y las Islas de la Bahía del Golfo de Honduras, así como en las islas del Caribe oriental. Muchos de los primeros bucaneros eran colonos franceses, británicos y holandeses en apuros que fueron cada vez más exprimidos a medida que la producción de azúcar reemplazó al tabaco en las islas no españolas. En 1640, la producción de tabaco superó la demanda, lo que provocó una depresión tabacalera que contribuyó a la bifurcación de la tierra y la mano de obra en las plantaciones de azúcar a gran escala. Esto se manifestó en el Caribe con la transición a menos pero más grandes propiedades de tierra y la sustitución de la mano de obra agrícola europea por esclavos africanos.

Algunos de los desplazados comenzaron una vida fuera de la ley o se mudaron a regiones abandonadas por los españoles, especialmente la costa norte de La Española, donde vivían de la caza y matanza del ganado salvaje que los españoles dejaron atrás. El término bucanero se originó con los franceses de la zona que asaron carne en chozas de humo llamadas boucans y, por lo tanto, se les llamó boucaniers. A menudo vendían su carne y pieles a los barcos que pasaban.

Corsarios

La idea de emplear a desesperados, la mayoría de los cuales eran ingleses o franceses, como asaltantes comerciales en tiempos de guerra probablemente se le ocurrió primero al gobernador francés de San Cristóbal, L. de Poincy, en la década de 1630. Para legitimar y dirigir las acciones de estos grupos, los franceses, así como los británicos, emitieron cartas de distinción, esencialmente autorizando incursiones contra los barcos del enemigo en tiempo de guerra. Los corsarios, que poseían tales cartas de marca, recibieron una sanción soberana por sus incursiones; a cambio, los gobiernos francés y británico alistaron músculo naval barato que fue eficaz para interrumpir el comercio y, según las cartas de marca, recibieron una parte de la recompensa recuperada. En las décadas siguientes, la legitimidad de las actividades de los bucaneros o corsarios dependió del estado de las relaciones y las políticas entre los gobiernos de Inglaterra, Francia y España.

La práctica del corsario tuvo lugar durante la era de los bucaneros, y analizar la diferencia entre una incursión de corsarios y una incursión de bucaneros es a menudo un punto de interpretación histórica (especialmente con respecto a William Kidd) dada la dudosa legalidad de muchas expediciones y el hecho de que las filas de corsarios estaban ocupadas casi exclusivamente por bucaneros; además, la zona gris creada por el reclutamiento de corsarios fue, al menos al principio, beneficiosa para los gobiernos francés e inglés. Los más famosos entre los títulos emitidos fueron Francis Drake, Henry Morgan y William Kidd.

En la práctica, el papel de los corsarios se aventuró mucho más allá del de interrumpir el comercio. Los gobiernos francés e inglés no siempre pudieron controlar o detener a los bucaneros una vez que se restableció la paz. Además, incluso cuando no alentaron abiertamente a los bucaneros, los merodeadores encontraron puertos amigos en el Caribe no español y a lo largo de la costa norteamericana hasta el norte de Boston. Sus tácticas fueron violentas; el terror calculado se convirtió en una de sus armas más importantes, ya que creó un clima de miedo entre los colonos españoles. Prometiendo salvar la vida de quienes no resistieron, por lo general cumplieron sus promesas de torturar y asesinar a quienes lo hicieron.

Los bucaneros ingleses

Los bucaneros ingleses que operaban desde Port Royal, Jamaica, florecieron entre 1650 y 1680. Sólo entre 1655 y 1661, los corsarios de Henry Morgan instigaron un reino de terror al saquear dieciocho ciudades, cuatro pueblos y casi cuarenta aldeas. Tras importantes redadas en Cuba en 1665-1666, el liderazgo de los corsarios de Port Royal recayó en Morgan, un brillante estratega que lanzó varias empresas exitosas pero brutales contra rutas estratégicas de tránsito en Panamá y Nicaragua. Su reputación alcanzó su punto culminante cuando dirigió una expedición en 1668 a Portobelo, Panamá, sorprendiendo a la guarnición allí al entrar desde una zona boscosa y pantanosa por la noche. Saqueó la ciudad y mató a la mayoría de sus habitantes. Después de ir a Maracaibo, Venezuela, pero descubrir poco botín allí, Morgan logró llevarse tres barcos españoles cargados de plata. Su expedición final y más grande, en 1670, fue un asalto a Santa Marta, Río Hacha, Portobelo y Ciudad de Panamá, que quemó hasta los cimientos.

Cuando el Tratado de Madrid (1670) estableció la paz entre España e Inglaterra, Inglaterra ya no necesitaba corsarios. El gobernador Sir Thomas Lynch de Jamaica intentó sofocar por completo la empresa de bucaneros. Cuando su falta de suficientes fuerzas armadas hizo que esto fuera difícil, dos de sus sucesores, Lord John Vaughan y el conde de Carlisle, contrataron a Henry Morgan como vicegobernador de Jamaica y le dieron instrucciones específicas para que suprimiera el bucanero. Aunque sus esfuerzos al principio solo tuvieron algo de éxito, como lo demostraron las grandes incursiones de bucaneros en Santa Marta en 1677 y en la costa hondureña en 1678, después de 1685 el surgimiento de la oposición pública y la llegada de un nuevo escuadrón de fragatas condujeron al declive del bucanero. Muchos bucaneros se dispersaron fuera del Caribe y sus actividades degeneraron en piratería.

Los bucaneros franceses

Durante todo este período, la isla francesa de Tortuga siguió siendo un puerto tranquilo para los bucaneros. Los franceses, al no haber firmado un tratado con España, continuaron permitiendo a los bucaneros utilizar sus puertos caribeños. Con el apoyo del gobernador d'Ogeron de Tortuga, a partir de 1665 los grandes bucaneros Francois L'Ollonai (Jean-David Nau) y Michel le Basque llevaron a cabo un extenso saqueo del Caribe incluso cuando d'Ogeron intentó establecer una colonia más respetable. en la costa de Haití.

Los bucaneros de Tortuga jugaron un papel importante en el teatro caribeño de la tercera guerra anglo-holandesa (1672-1678). Sin embargo, al igual que los ingleses, los bucaneros franceses prefirieron atacar barcos y asentamientos españoles, que era una actividad más lucrativa que participar en la guerra. Los bucaneros de Tortuga lograron un gran éxito entre 1678 y 1685, ganando reputación por su salvajismo. Los nombres de Van Horn, de Graaf, de Grammont y el Marqués de Maintenor destacan entre los asaltantes de Venezuela, Trinidad, San Juan de Ulúa (Veracruz) y la costa de Yucatán. Finalmente, sin embargo, el gobierno francés también se sintió obligado a combatir las atrocidades de los bucaneros.

Como habían hecho los holandeses en el Tratado de La Haya (1673) y los ingleses en los tratados de Windsor y Madrid, Francia prometió a España en la Tregua de Ratison (1684) dejar de apoyar a los corsarios y bucaneros. El final real del bucanero tomó más tiempo, por supuesto. Algunos bucaneros fueron sobornados para el servicio real, como en el caso del gobernador du Casse de Saint Domingue (ahora República Dominicana), quien finalmente pudo pagar y disolver a la mayoría de los bucaneros. Sus fuerzas ayudaron a detener nuevas incursiones, y después de que Saint Domingue fuera cedida a Francia en 1697 por el Tratado de Ryswyck, du Casse persuadió a los bucaneros que quedaban en Tortuga para que abandonaran sus actividades y se establecieran en el recién reconocido territorio francés al sur. La era del bucanero concluyó así a principios del siglo XVII; en 1697 Francia acordó poner fin a sus incursiones de bucaneros a cambio del reconocimiento de su autoridad sobre Saint Domingue, aunque algunos continuaron sus actividades como piratas. Quizás de manera más simbólica, en 1701 William Kidd fue juzgado por piratería en Inglaterra y ahorcado.