Bruni, Leonardo ca. 1370-1444 historiador y humanista italiano

Leonardo Bruni, el humanista italiano más importante de principios del siglo XV, se hizo famoso por sus historias y biografías y sus traducciones de obras griegas antiguas. Su proyecto más ambicioso fue una historia de la ciudad de Florencia. Celebrado como la principal figura literaria y el autor más vendido de su época, Bruni disfrutó de un gran éxito en su vida.

La vida de Bruni. Bruni nació de padres adinerados en la ciudad toscana de Arezzo. A principios de la década de 1390 ingresó en la Universidad de Florencia. Tenía la intención de estudiar derecho, pero en cambio cayó en el círculo literario de Coluccio Salutati, el canciller de Florencia. Salutati recomendó a su joven amigo para un puesto como secretario del Papa Inocencio VII en Roma. Bruni ocupó este cargo desde 1405 hasta 1414, sirviendo a una serie de papas. En 1414 regresó a Florencia para comenzar una carrera académica, que le valió una gran fama. En 1427 se convirtió en canciller de Florencia. Siguieron otros honores políticos y profesionales. Cuando Bruni murió en 1444, fue honrado en Florencia y era famoso en toda Europa.

Traducciones Griegas. Bruni produjo versiones latinas de las obras de numerosos escritores y oradores griegos. Tradujo discursos de Demóstenes, biografías de Plutarco y cuatro de los diálogos de Platón. También creó nuevas traducciones de varias de las obras de Aristóteles. Los métodos de traducción de Bruni fueron controvertidos. La mayoría de los traductores de su tiempo favorecieron las traducciones literales, palabra por palabra. Bruni, por el contrario, prefirió traducir una pieza según su "sentido". Defendió este método en Sobre la traducción correcta (ca. 1420).

La traducción más popular de Bruni del griego fue la de San Basilio de Cesarea. Carta a los hombres jóvenes (1400-1401). Esta pieza, que argumenta que los cristianos pueden beneficiarse de la lectura de las obras de autores paganos *, brindó apoyo a Salutati en una discusión con miembros del clero sobre el valor de los clásicos. La obra llegó a encarnar las opiniones del movimiento humanista.

Escritos históricos. Muchos estudiosos consideran a Bruni el primer historiador moderno. Escribió sobre temas desde la antigua Grecia y Roma hasta la Italia de su época. Sus trabajos sobre historia antigua utilizaron fuentes griegas para complementar las historias latinas existentes de autores como Livy. Muchas de las historias de Bruni promovieron puntos de vista políticos particulares. Por ejemplo, en Comentario sobre asuntos griegos (1439), dio a entender que las decisiones políticas deberían ser tomadas por ciudadanos educados y no por las masas.

Bruni compuso su obra maestra, la Historia del pueblo florentino, durante el período comprendido entre 1415 y 1444. Abarca la historia de Florencia desde la fundación de la ciudad en el siglo I aC hasta principios del siglo XV. La historia se centra en cómo Florencia mantuvo su libertad y expandió su imperio, pero generalmente ignora las luchas políticas dentro de la ciudad. La obra es tanto una celebración de los logros de la ciudad como un modelo de buena política exterior.

Humanismo de Bruni. En su época, Bruni fue más conocido como traductor, orador e historiador. Los estudiosos modernos, sin embargo, se centran en su papel como pensador humanista. En 1955, el historiador Hans Baron describió a Bruni como el primer "humanista cívico" *, es decir, alguien que mezcló los estudios clásicos con un compromiso con la participación política. Los ideales del humanismo cívico eran el aprendizaje clásico, la libertad y la devoción por el bien común. Según Baron, Florencia a principios del siglo XV fue el caldo de cultivo para esta nueva filosofía. Baron y algunos otros eruditos afirman que influyó en los escritores posteriores, desde Maquiavelo hasta Thomas Jefferson.

Las ideas de Baron sobre Bruni siguen siendo influyentes. Sin embargo, muchos otros historiadores han señalado fallas en su argumento. Algunos señalan que las ideas republicanas * que describe Baron se habían discutido al menos 100 años antes de la época de Bruni. Otros argumentan que los escritos de Bruni no promovieron realmente la democracia. En cambio, afirmaron que el estado ideal es aquel gobernado por "los mejores y los ricos". Como la mayoría de los humanistas de su tiempo, Bruni apoyó a los gobiernos existentes, controlados principalmente por aristócratas. Sin embargo, trató de mejorar el carácter de estos regímenes proporcionando ejemplos de conducta sabia y virtuosa.

(Véase también Historia, escritura de; Humanismo; Lengua y Literatura Italiana; Traducción. )

* pagano

refiriéndose a las religiones antiguas que adoraban a muchos dioses, o más en general, a cualquier religión no cristiana

* cívico

relacionado con una ciudad, una comunidad o ciudadanos

* republicano

se refiere a una forma de gobierno renacentista dominada por los principales comerciantes con participación limitada de otros