Brown, john r.

(b. El 10 de diciembre de 1909 en Funk, Nebraska; d. 22 de enero de 1993 en Houston, Texas), juez de Texas que ejerció el derecho de almirantazgo, marítimo y de transporte.

Brown, hijo de EE y Elvira Brown, recibió un AB de la Universidad de Nebraska en 1930 y un JD de la Universidad de Michigan en 1932. En la facultad de derecho, "estudiaba como el infierno y se emborrachaba una vez al mes" mientras obtenía el título calificaciones más altas en la historia de la escuela. Al graduarse, Brown se fue a Texas, instalándose en Houston donde, a pesar de no saber "babor desde estribor o quilla desde camión", fue socio del bufete de abogados Royston and Rayzor en 1932, convirtiéndose en socio menor en 1936 y socio en 1939. Cuando se fue en septiembre de 1955, era un socio activo senior especializado en derecho de almirantazgo, marítimo y transporte. Su caso más importante surgió del desastre de la ciudad de Texas en 1947. Dos barcos llenos de fertilizante de nitrato de amonio explotaron mientras estaban atracados, arrasando gran parte de la ciudad y matando a más de 600 personas. Brown fue uno de los abogados que entabló una demanda contra el gobierno federal. Ganaron en el juicio pero perdieron en una apelación que finalmente confirmó la Corte Suprema. Luego, el Congreso asignó $ 16 millones en reclamos, significativamente menos que el veredicto original. Tres años después, en 1955, la Corte Suprema revirtió su posición sobre el tema clave.

Brown ayudó a construir el Partido Republicano en Texas después de la Segunda Guerra Mundial. Fue miembro de la delegación desafiada que apoyó a Dwight D. Eisenhower en la convención de 1952 y se convirtió en presidente del partido del condado de Harris (Houston) al año siguiente. En 1955 fue nominado al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito, que se extendía por el sur desde Georgia hasta Texas. Después de una lucha por la confirmación accidentada, en la que su papel en el litigio de la ciudad de Texas fue reexaminado y estuvo a punto de pedirle al presidente Eisenhower que retirara su nominación, Brown tomó su asiento en julio.

“Somos el guardián de nuestro hermano porque Dios lo quiso decir de esa manera”, dijo Brown durante su primer año como juez. Se consideraba a sí mismo un republicano de Lincoln y se unió a los jueces Richard T.Rives, Elbert P. Tuttle y John Minor Wisdom para hacer cumplir la decisión de 1954 de la Corte Suprema en Marrón v. Junta de Educación y traducirlo en un mandato amplio para la justicia racial y la igualdad ante la ley. Ellos “dejaron tanta huella en la sociedad y la ley estadounidenses como lo han hecho cuatro jueces por debajo de la Corte Suprema en cualquier tribunal”, observó Burke Marshall, asistente del fiscal general en la administración de John F. Kennedy. “Si no hubiera sido por jueces así en el Quinto Circuito, creo Marrón habría fallado al final ".

Desde sus primeros días como juez, Brown demostró talento para la administración. Ayudó a los sucesivos jueces en jefe a registrar, asignar jueces y monitorear casos. "Si el juez Brown va a ser el secretario interino", observó un colega con acritud, "necesitamos otro juez". Poco después de convertirse en juez principal el 17 de julio de 1967, Brown diseñó e implementó procedimientos sumarios que permitían a los jueces dispensar de ciertos casos basándose únicamente en los escritos, sin argumentos orales. En el momento de su muerte, el sesenta por ciento de los casos del Quinto Circuito se decidieron de esta manera. En 1970, Brown introdujo una regla que autorizaba al tribunal a decidir un número limitado de casos sin emitir una opinión. También persuadió al Consejo Judicial de los Estados Unidos, y por lo tanto al Congreso, de crear una oficina de abogados de planta para examinar informes y registros en la mayoría de los casos de apelación, una innovación que muchos otros tribunales emularon. El predecesor de Brown como juez principal, Elbert Tuttle, lo llamó "el principal administrador judicial de este siglo".

Estos procedimientos fueron indispensables a fines de la década de 1960, ya que el Quinto Circuito tuvo que cumplir con las nuevas demandas de la Corte Suprema en materia de desegregación escolar. Miles de casos de juntas escolares estaban obstruyendo el expediente y los jueces tenían que "hacer el trabajo", dijo Brown. “Se ha dicho todo lo que se puede decir sobre los casos escolares”, dijo a sus colegas. "No tiene sentido escribir más palabras". Los casos se decidieron mediante órdenes de opinión. El tribunal tuvo que “pisar duro” para completar el trabajo de integración escolar en el sur profundo ”, señaló. El "resultado está en [las] ​​cifras".

Brown considerado Gomillon v. Lightfoot (1959), en el que la legislatura de Alabama rediseñó los límites de la ciudad para excluir el área mayoritariamente negra alrededor del Instituto Tuskegee, como su opinión más importante. “Nunca me había preocupado mucho por problemas o cuestiones constitucionales”, admitió más tarde. Al criticar implícitamente a sus colegas como "ciegos" por defender la redistribución de distritos, Brown escribió: "No me disculpo por la opinión de que la tarea de juzgar en los campos constitucionales es buscar el espíritu de la Constitución en términos del presente y del el pasado, no solo el pasado…. Cuando la legislación sobrepasa sus límites ... los tribunales son el único refugio para los ciudadanos de la minoría ". La Corte Suprema siguió su enfoque.

Una opinión, en opinión de Brown, "no debería necesariamente hacer dormir al lector". Un dictamen concurrente de 1973 sobre la comercialización de detergentes ciertamente no lo hizo. Parodiando la opinión del tribunal y nombrando veintitrés marcas, Brown señaló: “Claramente, la decisión representa un Riesgo ya que arriesgamos un cascada de críticas de un creciente Marea de ciudadanos con mentalidad ecológica ". El estilo de escritura reflejaba al hombre: directo y decisivo, pero con un estilo innegable. Brown incluyó eslóganes de refrescos, juegos de palabras, referencias bíblicas, mitología y títulos de películas en sus opiniones, y escribió una decisión como un poema. También fue un pionero en el área de las computadoras y el derecho, y escribió sobre su interfaz ya en 1961.

El gregarismo de Brown, las bromas perpetuas y los abrigos deportivos vibrantes, generalmente a cuadros, aseguraron que no sería anónimo. Sus colegas lo llamaron "picante, cálido, sarcástico, encantador, contundente, incluso agresivo". Todos reconocieron su entusiasmo y humor. Brown participó en cantos improvisados ​​y apareció con disfraces en conferencias judiciales, una vez vistiendo un traje de Lone Ranger completo con máscara. Era un disfraz apropiado, ya que, como señaló un observador, Brown "era esencialmente un solitario que enmascaraba su yo interior con un estilo extravagante". A su primera esposa, Mary Lou Murray, con quien se casó el 30 de mayo de 1936 y con quien tuvo un hijo, no le gustó tanto que se convirtiera en juez como la decisión de desegregación de la Corte Suprema. Después de su muerte en 1977, Brown se casó con Vera Smith Riley el 14 de septiembre de 1979. Se desempeñó como comandante en el cuerpo de transporte durante la Segunda Guerra Mundial en la que trabajó en el departamento de abogados del juez y actuó como comandante de puerto en Filipinas. Fue un presbiteriano activo, sirviendo como diácono y luego como anciano de su iglesia. Brown murió de cáncer en Houston.

Los trabajos de Brown se encuentran en la Biblioteca de Derecho O'Quinn de la Universidad de Houston en Texas. Otras fuentes incluyen a Frank T. Read y Lucy S. McGough, Que sean juzgados: la integración judicial del sur profundo (1978); Jack Bass, Héroes inverosímiles: la dramática historia de los jueces sureños del quinto circuito que tradujeron la decisión marrón de la Corte Suprema en una revolución de igualdad (1981); y Harvey Couch, Una historia del quinto circuito, 1891-1981 (1984), que analizan el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito en el que se desempeñó. Los artículos se encuentran en Revisión de la ley de Houston 34 (primavera de 1998); "Bench Conference" (entrevista con Brown), en Trial (Enero de 1984); Blake A. Bailey, "Perfil: el colorido juez John Robert Brown", Quinta Circ. Reportero (Septiembre de 1990); “Saludo al Honorable John R. Brown”, 767 F.2d lxvii (1984); "Proceedings", 743 F.2d lxvi (1985); "En reconocimiento," Revisión de la ley de Tulane 54 (1980); Brown, "Electronic Brains and the Legal Mind: Computación de la colisión de la computadora de datos con la ley", Revista de derecho de Yale 71 (1961). Un obituario está en el New York Times (27 de enero de 1993).

Roger K. Newman