Brown, james joe, jr.

(b. 3 de mayo de 1933 en Augusta, Georgia), cantante muy influyente y pionero primero del rhythm and blues y luego del funk, conocido como el "hombre más trabajador del mundo del espectáculo", "Soul Brother Number 1" y el "padrino de Alma."

Hijo de Joe Gardner Brown, un trabajador de la trementina, y Susie Behlings, Brown nació en la pobreza. Sus padres se separaron cuando él tenía cuatro años y vivió durante muchos años con su padre en chozas de trementina. Aprendió a tocar la armónica a los cinco años. En Augusta, Brown bailó por cinco centavos para los militares del cercano Fort Gordon y aprendió el blues del veterano compositor y cantante Tampa Red. También aprendió la técnica de gritar en las iglesias pentecostales. A pesar de las influencias positivas, Brown se dedicó a los robos menores y fue arrestado y sentenciado a entre ocho y dieciséis años de cárcel. Se volvió tan experto en cantar y bailar en prisión que lo apodaron Music Box. Liberado en libertad condicional a los diecinueve años, se unió a un grupo de gospel encabezado por Bobby Byrd. Se casó con Velma Warren el 19 de junio de 1953.

A pesar de su afiliación religiosa, Brown se sintió atraído por la música secular. Estudió los estilos de artistas negros populares, especialmente Hank Ballard y los Midnighters. Brown formó una banda llamada The Flames y grabó "Please, Please, Please" con King Records en 1956. La emoción cruda y el estilo de gritos de la canción la convirtieron en un millón de ventas. Brown and the Flames comenzó una gira prácticamente constante, haciendo hasta 350 encuentros de una noche al año. Finalmente, este programa, junto con el flujo abrumador de sus espectáculos, que invariablemente terminaba con él cubierto con una capa después de una interpretación agotadora y sudorosa de éxitos, le valió el sobrenombre de "El hombre más trabajador del mundo del espectáculo". Brown supuestamente perdió siete libras durante cada actuación.

Cuando se inauguró la década de 1960, Brown tenía una sólida colección de éxitos y una banda bien afinada, ahora conocida como Famous Flames. Presionó a la gerencia de King Records para que lo grabara en vivo en el legendario Teatro Apollo de Nueva York, y cuando se negaron, pagó él mismo la grabación. El álbum resultante de 1963, Vive en el Apollo se convirtió en un clásico de la interpretación en vivo; atrajo la atención de la audiencia blanca y todavía se vende bien. Para avanzar en su carrera, Brown se mudó a la ciudad de Nueva York, firmó un contrato con Smash Records y lanzó otro clásico, "Out of Sight", en el verano de 1964.

Como Brown sostuvo en su autobiografía, James Brown: el padrino del alma, él y su banda ahora establecieron "todo tipo de ritmos a la vez", creando una música de baile fascinante. Una James Brown Revue reconstituida se convirtió en un conjunto muy unido anclado por una poderosa sección de cuernos encabezada por Fred Wesley y el incomparableMaceo Parker. A medida que "Out of Sight" subía en las listas de éxitos, los jóvenes blancos crearon un mercado cruzado para Brown. Las letras de sus canciones entraron en la jerga popular y su música era ineludible. Aunque las disputas contractuales con King obstaculizaron temporalmente su carrera discográfica, Brown hizo numerosas apariciones en televisión. Apareció en el TAMI International Show, grabado en Santa Mónica en noviembre de 1964 y lanzado unos meses después. Aunque la alineación incluía a Chuck Berry, The Supremes, The Rolling Stones, Smokey Robinson and the Miracles, Lesley Gore y Marvin Gaye, Brown dominó el espectáculo.

Ahora con un 10 por ciento de regalías y disfrutando de una libertad artística cada vez mayor, Brown lanzó una serie de canciones arquetípicas que incluyen "Papa's Got a Brand New Bag" (julio de 1965), "I Got You (I Feel Good)" (noviembre de 1965), " Prisoner of Love "(marzo de 1966)," It's a Man's Man's Man's World "(marzo de 1966) y" Don't Be a Drop Out "(octubre de 1966). Realizó giras incesantes por Inglaterra y Estados Unidos y lanzó más álbumes en vivo.

Brown tenía un atractivo político polivalente. Los militantes negros lo respaldaron por su fuerte música de raíces masculinas. Estaban menos entusiasmados con su asociación con los líderes de la corriente principal e incluso se burlaron de él como un tío Tom. Brown fue a Vietnam para entretener a las tropas estadounidenses y, a su regreso, respondió con otra canción paradigmática, "(Dígalo en voz alta) Soy negro y estoy orgulloso" (agosto de 1968).

Las figuras políticas nacionales buscaron el respaldo de Brown. Fue invitado a la Casa Blanca en 1968 y, cuando lo convocaron a la mesa del vicepresidente Hubert Humphrey, se negó, pero sugirió que se reunieran en la mitad de la sala, una oferta que Humphrey aceptó. Más tarde, Brown respaldó la candidatura presidencial de Humphrey. También en 1968, cuando el Dr. Martin Luther King, Jr. fue asesinado, las autoridades de Boston le suplicaron a Brown que siguiera adelante con una actuación planificada como una forma de ayudar a mantener las calles tranquilas. Brown presentó el espectáculo ante una multitud a capacidad, y su presencia esa noche ayudó a hacer de Boston una de las pocas ciudades estadounidenses importantes que no estalló en disturbios y saqueos después del asesinato. La cinta de este extraordinario espectáculo, en el que Brown expresó su dolor por el líder asesinado, se convirtió en un clásico underground. Brown enfureció a muchos militantes y otros al actuar en la inauguración de Richard Nixon en enero de 1969; negándose a ser encasillado, más tarde respaldó a Nixon en la exitosa candidatura a la reelección presidencial de 1972 de este último.

Ahora conocido como el "Padrino del Soul" y "Soul Brother Number One", Brown comenzó a extender la duración de sus canciones, creando clásicos de la danza con poderosos ritmos rítmicos, un estilo conocido como canguelo, que virtualmente inventó. Publicado en King y en Polydor Records, los ejemplos incluyen "Give It Up or Turn It a Loose" (enero de 1969), "(Get Up, I Feel Like Being a) Sex Machine" (julio de 1970) y "Super Bad" ( Octubre de 1970). Brown acumuló noventa y cuatro Top 100 Billboard singles y grabó más de 800 canciones diferentes en sus muchos álbumes, todo hecho en medio de una agotadora agenda de giras. La banda de gira de Brown se convirtió en una universidad de investigación para jóvenes músicos negros, siendo el más destacado William "Bootsy" Collins. Parker y Wesley más tarde impulsaron la música de Prince en la década de 1980 antes de comenzar sus propias carreras en solitario.

El primer matrimonio de Brown terminó en divorcio en 1968, y ese mismo año, Brown se casó con una segunda esposa, Deirdre. Ese matrimonio también terminó en divorcio, y en septiembre de 1984 Brown se casó con Adrienne Lois Rodríguez, estilista y maquilladora. Además de un hijo fallecido de su primer matrimonio, Brown tiene seis hijos.

Brown continuó haciendo temas de baile influyentes durante la década de 1970 y pudo sobrevivir a la revolución disco gracias a sus contribuciones a las bandas sonoras de películas, sobre todo "Living in America" ​​de Rocky IV (1985). Cuando el rap y el hip-hop comenzaron a dominar la música negra en la década de 1980, Brown se unió a la pionera del hip-hop Afrika Bambaataa en un dueto en 1983. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1986. Cada vez más Brown se sintió atraído por las drogas y en 1990 regresó a prisión por varios años después de un arresto por posesión de PCP ("polvo de ángel"). Sin embargo, su música continúa atrayendo generaciones y sigue siendo un elemento básico de las selecciones de radio.

La información biográfica sobre Brown está en su autobiografía, James Brown: el padrino del alma (1990). Un perfil biográfico de Brown está en Enciclopedia de cultura popular de St. James (2000). Para obtener información adicional, consulte Philip Gourevitch, "Mr. Brown: On the Road with His Bad Self", Neoyorquino (29 de julio de 2002).

Graham Russell Hodges