Brasil colonial

Desde el comienzo de su expansión por la costa de África en 1420, la corona portuguesa siempre trazó una clara distinción entre el libre acceso que concedía a los barcos extranjeros que llegaban a la metrópoli y las islas adyacentes (Madeira, Azores) a través de mares que "durante mucho tiempo habían sido abierto a todos ", y su prohibición de su entrada a los mares y costas adyacentes que había descubierto recientemente; los barcos sin licencia encontrados allí estaban sujetos a incautación. La costa de Brasil cayó en la última categoría; así, su comercio fue, desde el principio, un monopolio reservado a la Corona y sus súbditos.

Poco después del descubrimiento de Brasil en 1500, la corona portuguesa decidió ceder sus derechos de monopolio allí a un grupo de comerciantes liderados por Fernão de Loronha, un portugués naturalizado de ascendencia italiana. Este contrato de arrendamiento original duró tres años, y la corona se llevó, en el último año, el 25 por ciento de los ingresos. En 1506, el contrato de arrendamiento se renovó por otros diez años mediante el pago de una suma global, después de lo cual el comercio brasileño fue "realizado" y llevado a cabo por la corona por su propia cuenta a través de asalariados. mayordomos (agentes).

Con la decisión definitiva en 1532 de asentarse en Brasil, la política comercial real cambió. A los colonos portugueses, así como a los comerciantes metropolitanos y extranjeros, se les permitió comerciar libremente con Brasil con la condición de pagar un arancel del 10 por ciento y obtener licencias reales para los cargamentos. Sin embargo, los extranjeros se vieron obligados a canalizar su comercio a través de los portugueses, que eran las únicas personas autorizadas para tratar directamente con los indios. El control se reforzó aún más alrededor de 1550 con la creación de costumbres (aduanas) en la mayoría de las capitanías para cobrar los derechos de la corona.

El comercio se realizó a través de una variedad de puertos tanto en Portugal (como Lisboa, Oporto, Viana do Castelo y Aveiro) como en Brasil (como Recife, Bahía, Porto Seguro, Vitória, Río de Janeiro y São Vicente) , aunque algunos productos básicos, como el palo de Brasil, tuvieron que pasar por Casa de la India (India House) en Lisboa, que actuó como la agencia de la corona para sus operaciones de monopolio. Se aplicaron aranceles variables, demasiado complejos para describirlos en detalle, tanto a las exportaciones como a las importaciones en puntos del camino: este fue el beneficio principal que la corona obtuvo del comercio. Se agregaron (y en ocasiones se restaron) derechos adicionales de vez en cuando. Por ejemplo, en 1592, todo el comercio de importación y exportación con Brasil tenía un arancel ad valorem del 3 por ciento (el Consulado) para sufragar los gastos de una armada para proteger el envío hacia y desde Brasil.

El principal problema de Portugal durante el siglo XVI y la primera mitad del XVII fue el crecimiento del comercio ilegal (sin licencia) en su imperio por parte de otras naciones europeas: principalmente los franceses en el siglo XVI; los holandeses en el período 1590-1600; y el inglés de forma intermitente en todas partes. Después de 1580, cuando Felipe II de España se convirtió en rey de Portugal, este último se vio envuelto en los conflictos mundiales de la Casa de los Habsburgo. En guerra con los holandeses y los ingleses, Felipe cerró todos los puertos de la Península Ibérica a sus comerciantes (leyes de 1591 y 1605). Esto llevó a los holandeses, en particular, a incrementar su comercio directo con Brasil para asegurarse el azúcar que previamente habían podido adquirir en Lisboa. Después de una breve tregua (1609-1621), los holandeses renovaron su ataque contra Brasil con la ocupación de Bahía en 1624-1625 y la conquista de Pernambuco en 1630-1654, que gradualmente extendieron a todas las demás capitanías del norte. Junto con estas pérdidas, los holandeses también se apoderaron de las estaciones de esclavos portugueses en África. La piratería en el mar también aumentó después de 1625, lo que provocó graves pérdidas hasta que Portugal finalmente cortó su conexión con España en 1640 y firmó una tregua con los holandeses en 1641, lo que llevó a la paz en 1661.

En 1649, la corona portuguesa fundó, según el modelo holandés, una sociedad anónima que debía controlar el comercio y proteger el comercio a través de un sistema de flotas entre Portugal y su colonia. Aproximadamente al mismo tiempo, se negoció una serie de tratados comerciales con las naciones que habían sido los principales intrusos en el monopolio comercial imperial de Portugal: los ingleses en 1642, los holandeses en 1661 y los franceses en 1667. Debido al lenguaje ambiguo utilizado , estos tratados permitieron a esas naciones amplios, aunque mal definidos, derechos para comerciar dentro del Imperio portugués.

Durante el siglo siguiente, Portugal intentó controlar y sacar provecho de su comercio brasileño más a través del establecimiento de empresas monopolistas que a través de la política anterior de una prohibición general del transporte marítimo extranjero sin licencia. En 1755 se creó una empresa para monopolizar el comercio con la zona norte de Brasil (Grão-Pará y Maranhão), y en 1759 se estableció una empresa similar para revitalizar el comercio de azúcar con Pernambuco y Paraíba.

A lo largo de la era colonial, Portugal utilizó los productos de su imperio para equilibrar su comercio con el exterior. Lo logró en el período hasta 1570 con pimienta de la India y, desde alrededor de 1570 a 1670, con exportaciones de azúcar de Brasil. El declive de este último a finales del siglo XVII, debido al menos en parte al establecimiento de plantaciones competidoras por parte de los ingleses, franceses y holandeses en el Caribe, obligó a la corona a iniciar una política de industrialización para reducir la dependencia de Portugal de la economía extranjera. Importaciones. Sin embargo, el descubrimiento de oro en Brasil alrededor de 1690 permitió nuevamente a Portugal equilibrar su comercio con una mercancía colonial, y la política industrial fue desechada solo un par de décadas después de iniciada. Cuando el oro se agotó a finales de la década de 1750, Portugal volvió a adoptar una política industrial para reducir su dependencia de las importaciones. En los siglos XVI y XVII, Portugal no había hecho ningún intento por sofocar el desarrollo de la industria en Brasil; de hecho, había fomentado la refinación de azúcar allí prohibiéndola en la patria (1559), temiendo que el proceso consumiera tanta madera que deforestara el reino. Sin embargo, a fines del siglo XVIII, la industria brasileña se consideraba una amenaza para las exportaciones de un Portugal recién industrializado y, en general, estaba prohibida. No obstante, después de 1770, Brasil encontró una nueva prosperidad en una agricultura revivida y diversificada, gran parte de la cual benefició al propio Portugal, y el período colonial se cerró con una nota de prosperidad general tanto en Brasil como en Portugal.