Brandt, rb (1910-1997)

Richard Booker Brandt nació el 17 de octubre de 1910 en Wilmington, Ohio. Se graduó de la Universidad de Denison en 1930 y recibió una segunda licenciatura del Trinity College en Cambridge, Reino Unido.Después de recibir un doctorado en filosofía en la Universidad de Yale en 1936, Brandt enseñó en Swarthmore College y luego en la Universidad de Michigan, donde fue nombrado Roy Wood. Catedrático de Filosofía del Colegio Distinguido Sellars. Brandt fue miembro de la Fundación Guggenheim y del Centro de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Stanford; también fue miembro senior del National Endowment for the Humanities y miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias.

Durante más de cincuenta años, Brandt abordó un amplio espectro de cuestiones teóricas y aplicadas en la ética, basándose en las ciencias naturales y sociales para enriquecer nuestra comprensión de la moralidad. Su orientación empirista se manifestó al principio de su Ética Hopi (1954), que registró sus propios estudios antropológicos realizados durante tres veranos pasados ​​en una reserva Hopi en la década de 1940. Encontró plena expresión en Una teoría del bien y el derecho (1979), que presentó sus ideas metaéticas maduras y reflejó su estudio detenido del trabajo en psicología del comportamiento.

Brandt fue un destacado exponente del utilitarismo, la opinión de que la acción moralmente correcta es una acción que maximiza la utilidad. Sus ideas sobre lo que la utilidad ha ido cambiando a lo largo de los años. En Teoría ética (1959), adoptó una visión pluralista que incluía el placer, el conocimiento, la virtud y la igualdad del bienestar como valores intrínsecos. Pronto, sin embargo, llegó a ver las teorías de la felicidad y la satisfacción del deseo como los verdaderos competidores. Defendió brevemente una teoría del deseo, pero cuando escribió Una teoría del bien y el derecho, evidentemente había llegado a favorecer una teoría de la felicidad.

La contribución más importante de Brandt a la ética normativa fue su formulación y defensa de un utilitarismo de reglas ideales, o teoría del "código moral ideal". Según el utilitarismo de la regla ideal, un acto es correcto si y solo si no está prohibido por el código moral ideal para una sociedad. Por "código moral ideal", Brandt se refería a un código, cuya moneda en una sociedad produciría al menos tanto bienestar o bien por persona como cualquier otro código. Un código moral tiene vigencia en una sociedad cuando una alta proporción de adultos en esa sociedad suscribe sus reglas y reconoce que esas reglas son aceptadas. Las reglas que comprende un código ideal deben ser aquellas que las personas puedan aprender y aplicar, por lo que no pueden ser demasiado complejas o demasiado numerosas. Y debido a que cualquier conjunto de reglas exigirá costos —en entrenamiento, culpabilidad por incumplimiento y restricciones a la libertad—, las reglas deberían pertenecer sólo a asuntos importantes. Brandt reconoció que las reglas institucionales de una sociedad pueden dar lugar a obligaciones, incluso cuando las instituciones existentes no son óptimas, por lo que el entorno institucional determina en parte qué código moral produciría más beneficios a largo plazo.

Brandt argumentó que el utilitarismo de la regla ideal era distinto del utilitarismo del acto, porque no necesita contener una regla de orden superior que prescriba que las personas maximicen la utilidad cuando las reglas de nivel inferior entran en conflicto. Entonces, las dos teorías diferirán en al menos algunas de sus implicaciones. También argumentó que, si bien el utilitarismo de actos aparentemente implica que varios actos inmorales, como asesinar a un padre anciano, serían permisibles si pudieran mantenerse en secreto, un código moral que sancionaba los asesinatos secretos, por ejemplo, no maximizaría la utilidad. Finalmente, debido a que un código moral ideal contendría reglas similares a los deberes prima facie de WD Ross, el utilitarismo de la regla ideal puede capturar el carácter personal de la moralidad, que Ross alegaba que el utilitarismo de actos falla.

Los críticos han cuestionado si el utilitarismo de reglas ideal de Brandt escapa a los problemas estándar del utilitarismo de reglas, entre ellos, que es internamente inconsistente, que colapsa en utilitarismo de actos y que no puede manejar casos en los que otros no se comportan como deberían. Los críticos también han cuestionado si la teoría de Brandt puede permitir una evaluación moral de situaciones únicas no cubiertas por las reglas, y si las reglas morales que carecen de vigencia real pueden proporcionar plausiblemente el criterio de los actos correctos. Pero al menos un defensor del consecuencialismo del código ideal, Brad Hooker (2000), sostiene que una teoría formulada correctamente puede resistir tales objeciones.

Más adelante en su carrera, Brandt trabajó para resucitar la teoría metaética conocida como naturalismo ético. Abogó por un "método para reformar las definiciones", que implica redefinir nuestras vagas palabras éticas ordinarias en términos suficientemente claros y precisos para hacer que las preguntas tradicionales de la filosofía moral sean empíricamente manejables. Siguiendo su método propuesto, Brandt definió "racional" para referirse a deseos, acciones y sistemas morales que sobrevivirían a la máxima crítica y corrección por hechos y lógica. Definió "bueno" como el significado racional deseado, tratando los deseos racionales como aquellos que sobrevivirían o serían producidos por la "psicoterapia cognitiva", un proceso en el que las personas se representan a sí mismas repetidamente, de una manera idealmente vívida y en el momento apropiado, todo lo disponible. informacion relevante. Definió "moralmente incorrecto" y "moralmente correcto" en relación con la idea de un código moral que todas las personas completamente racionales tenderían a apoyar para una sociedad en la que esperaban pasar toda la vida. Brandt argumentó que las personas completamente racionales optarían por un código moral que maximizara el bienestar en términos generales, y que las personas completamente racionales, en la medida en que fueran benevolentes, buscarían maximizar no la satisfacción del deseo sino el disfrute o la felicidad netos de toda la vida.

Los críticos de Brandt han argumentado que sus definiciones excluyen importantes cuestiones normativas, como si es racional fumar incluso cuando el deseo de fumar sobrevive a la psicoterapia cognitiva. Han cuestionado la coherencia y la adecuación empírica de las apelaciones a la información completa, aunque estas apelaciones siguen siendo comunes. También han argumentado que su método plantea la cuestión contra el realismo moral y que su teoría, al igual que las formas anteriores de naturalismo ético, no logra captar la normatividad de la ética. Los especialistas en ética continúan debatiendo si el naturalismo y el realismo moral son sostenibles. Cualquiera que sea la conclusión a la que se llega sobre las propias opiniones de Brandt, su trabajo desempeñó un papel crucial en el resurgimiento de la metaética a finales del siglo XX.

Véase también Consecuencialismo; Naturalismo ético; Hedonismo; Metaética; Utilitarismo.

Bibliografía

Obras de brandt

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Teoría ética. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1959.

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"Algunos méritos de una forma de utilitarismo de reglas". En Lecturas de la teoría ética contemporánea, editado por Kenneth Pahel y Marvin Schiller. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1970.

Una teoría del bien y el derecho... Oxford, Reino Unido: Clarendon Press, 1979.

Moralidad, utilitarismo y derechos. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1992.

Hechos, valores y moralidad. Nueva York: Cambridge, 1996.

Funciona en brandt

Diggs, BJ "Un comentario sobre 'Algunos méritos de una forma de utilitarismo'". Lecturas de la teoría ética contemporánea, editado por Kenneth Pahel y Marvin Schiller. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1970.

Puta, Brad. Código ideal, mundo real: una teoría consecuencialista de reglas de la moralidad... Oxford, Reino Unido: Clarendon Press, 2000.

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Connie S. Rosati (2005)