Boyer, jean-pierre (1776-1850)

Jean-Pierre Boyer (b. 1776; d. 9 de julio de 1850), gobernante de Haití (1818-1843). El régimen de Jean-Pierre Boyer marcó un hito vital en el desarrollo del gobierno y la sociedad haitianos en el siglo XIX. Nacido en Puerto Príncipe, Boyer comenzó su carrera cuando se unió a las fuerzas revolucionarias lideradas por Pierre Dominique Toussaint L'ouverture que abolieron la esclavitud y liberaron a Haití de la dominación colonial francesa. En las luchas de poder que dividieron a los haitianos después de la independencia, Boyer, él mismo un mulato, se puso del lado del líder mulato Alexandre Sabès Pétion y, en marzo de 1818, sucedió a Pétion como jefe de la República del Sur. En 1821, tras la muerte de su principal rival en el norte, Henri Christophe, Boyer unificó el país. Bajo sus auspicios, Haití comenzó a consolidar su condición de nación independiente. En 1822, por temor a los planes franceses de represalia, Boyer envió sus tropas a la vulnerable mitad oriental de La Española, que, con el apoyo de Boyer, había declarado recientemente su independencia de España. Mantuvo el control de la región durante el resto de su reinado de veinticinco años. En 1825, Boyer obtuvo el reconocimiento diplomático de Francia (pagando una indemnización de 150 millones de francos), un logro que había eludido a los líderes anteriores de la joven nación y que marcó el fin del estatus de Haití como un paria internacional. El reconocimiento de los británicos llegó en 1826, después de lo cual otros países siguieron su ejemplo.

A pesar de estos éxitos en el frente internacional, Boyer enfrentó serios desafíos en casa. El problema más significativo fue intentar conciliar las necesidades e intereses de dos grandes sectores de la población: la élite mulata y el campesinado negro. Durante sus primeros años en el poder, Boyer intentó ganarse la lealtad del campesinado mediante la distribución de la tierra. Esta política popular fue iniciada por Pétion y contribuyó al predominio de la agricultura de subsistencia a pequeña escala, especialmente en el Sur. Sin embargo, Boyer también respondió a las demandas de los terratenientes mulatos de restaurar la agricultura de las plantaciones. En mayo de 1826, implementó el Código Rural en un intento de obligar a los campesinos a trabajar para los latifundios. El código estipulaba que todos los campesinos debían contratar a un propietario de fincas o ser considerados "vagabundos" sujetos a arresto y trabajo forzoso en proyectos de obras públicas. También estableció una fuerza de policía rural para inspeccionar las plantaciones y mantener el orden en el campo. Sin embargo, debido a la laxitud del gobierno y a la falta de cooperación de algunos propietarios, fue imposible hacer cumplir el código. Por lo tanto, Boyer fue testigo del declive del sistema de plantaciones una vez productivo de Haití y el surgimiento de la agricultura de subsistencia como una forma de vida para la mayoría de los haitianos.

El régimen de Boyer también vio un endurecimiento de las divisiones sociales y de clase basadas en el color de la piel y en la propiedad de la propiedad. En general, el gobierno cayó en manos de los mulatos occidentalizados más educados, mientras que los negros dominaban a los militares. Esta división ayudó a socavar el éxito del esfuerzo de Boyer por atraer a negros libres de Estados Unidos a establecerse en Haití. Durante el período de Boyer, cerca de 13,000 negros llegaron a la isla con la esperanza de convertirse en propietarios y vivir en una sociedad más igualitaria; sin embargo, debido a los problemas creados por el idioma y las diferencias culturales, así como por el prejuicio social de los mulatos contra los negros, poco más de la mitad de ese número se quedó. La revuelta del 27 de enero de 1843 llevó a su exilio el 13 de marzo, primero en Jamaica y luego en París. En resumen, Boyer no solo logró la unidad haitiana y consolidó el reclamo de soberanía de su nación, sino que también supervisó el surgimiento de una sociedad con divisiones de color y clases que han seguido dando forma a la sociedad y la política haitianas hasta el día de hoy.