Boyer, ernest leroy, sr.

(b. 13 de septiembre de 1928 en Dayton, Ohio; d. 8 de diciembre de 1995 en Princeton, Nueva Jersey), educador, autor y ejecutivo de una fundación que tuvo una profunda influencia en la educación estadounidense en el último cuarto del siglo XX.

Boyer fue el segundo de tres hijos de Clarence W. Boyer, un empresario de Dayton, y Ethel French Boyer, quien ayudó con el negocio familiar. El abuelo de Boyer, el reverendo William Boyer, a los cuarenta años, se mudó con su familia a los barrios marginales de Dayton, donde dirigió una misión de los Hermanos en Cristo durante más de cuarenta años, dando un ejemplo que inspiró el compromiso de Ernest Boyer con una vida de servicio público. En la escuela primaria, la tradición pacifista de su familia distingue a Boyer al impedirle ayudar a sus compañeros de clase en campañas de bonos de guerra, una forma popular de competencia entre los escolares durante la Segunda Guerra Mundial. En 1944 se trasladó de las escuelas públicas en Dayton a la Academia Mesías en el Colegio Bíblico Mesías en Grantham, Pensilvania, en un pequeño campus operado por la Iglesia de los Hermanos en Cristo. En Messiah, Boyer se destacó en lo académico, los deportes, el coro, el gobierno y las publicaciones.

Después de graduarse en 1946, Boyer navegó a Polonia con la "Operación Vaquilla", un proyecto de posguerra para reponer el ganado diezmado de ese país. Expuesto a una Europa devastada por la guerra, hizo sus primeros intentos de comunicarse a través de las barreras culturales y lingüísticas. Regresó al Messiah Bible College y se graduó con un título de dos años en estudios bíblicos en 1948.

En 1950, Boyer completó una licenciatura en Greenville College (Illinois), donde se había convertido en un formidable polemista. El matrimonio con Kathryn Garis Tyson, compañera de clase en la Messiah Academy, tuvo lugar el 26 de agosto de 1950. Los Boyers tuvieron cuatro hijos. Kathryn, una enfermera partera registrada, luego dio a luz a la mayoría de sus nietos.

Boyer tomó algunos cursos de posgrado en la Universidad Estatal de Ohio. En la Universidad del Sur de California, Boyer obtuvo una maestría y un doctorado. licenciados en patología del habla en 1956. Al año siguiente fue becario postdoctoral en audiología médica en el Hospital de la Universidad de Iowa. En 1960, después de breves puestos docentes y administrativos en la Universidad de Loyola (Los Ángeles) y Upland College, dirigió la Comisión de la Asociación de Universidades Occidentales para Mejorar la Educación de los Docentes. De 1962 a 1965 fue director del Centro de Educación Coordinada de la Universidad de California, Santa Bárbara.

En 1965 se convirtió en vicepresidente de actividades universitarias de la State University of New York (SUNY). El 30 de julio de 1970, Boyer sucedió a Samuel B. Gould como rector del sistema universitario público más joven, más grande y más complejo de la nación. Con el continuo estímulo del gobernador Nelson Rockefeller, las décadas de 1960 y 1970 fueron años de notable crecimiento para SUNY. Para el canciller Boyer, los tiempos se complicaron por la dispersión geográfica de sesenta y cuatro campus semiautónomos y la necesidad de cooperación del sistema y por el aumento del activismo estudiantil y los disturbios en los campus. No obstante, Boyer supervisó muchos programas innovadores.

En 1971, la creación de Empire State College, con sede en Saratoga Springs, liberó a los estudiantes adultos de las demandas de residencia en el campus y asistencia a clases. A través de tutorías y contratos de aprendizaje, pudieron trabajar y obtener títulos. Empire State College, cuya creación fue clave para Boyer, ha servido de modelo para los estudiantes adultos durante gran parte de la educación superior. Como canciller, Boyer ejemplificó la habilidad política y académica. Impregnó las grandes reuniones de un sentido de intimidad. Se apresuró a resumir cuestiones complejas y proponer soluciones eficaces. Boyer siguió siendo el profesional contemplativo en el centro de controversias como protestas contra la guerra, sentadas y manifestaciones. A pesar de que SUNY era una multiversidad volátil y en expansión, Boyer trabajó para asegurarse de que siguiera siendo, en esencia, una comunidad.

En 1977, el presidente Jimmy Carter llamó a Boyer a Washington, DC, para servir como Comisionado de educación del Departamento de Salud, Educación y Bienestar (HEW). Aquí Boyer se encontró con una burocracia grande y desanimada. En dos breves años pudo optimizar gran parte del trabajo de HEW. Revitalizó a sus colegas al fundar el Horace Mann Center, un programa interno de desarrollo profesional. El comisionado Boyer luchó por abordar los problemas generalizados de alfabetización básica y promover la igualdad de oportunidades educativas.

En 1979, Boyer aceptó la presidencia de la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza en Princeton. Para Boyer fue una elección difícil; él y el presidente Carter eran cercanos. Pero, como observó el secretario de HEW, Joseph A. Califano, Jr., se anticiparon regulaciones federales que podrían evitar que Boyer se convirtiera en ejecutivo de una fundación. (Boyer tuvo que irse antes del 1 de julio de 1979, cuando entró en vigor la Ley de Ética en el Gobierno).

Bajo la dirección de Boyer, la Fundación Carnegie examinó sistemáticamente el espectro completo de la educación estadounidense durante más de quince años (1979-1995). Boyer inició importantes estudios que abogaban por una reestructuración crítica de la educación primaria, secundaria y universitaria. Participó en los estudios, así como en la redacción y edición meticulosa de los informes, que abogaban por reformas en la gobernanza universitaria, educación general, conceptos de erudición y servicio público. La búsqueda de Boyer fue devolver la educación al centro de la vida estadounidense y restaurar los poderes de transformación de las escuelas de la nación. Boyer apreciaba el potencial de la palabra hablada y escrita. Cada informe que lleva el nombre de Boyer está impregnado de su filosofía comunitaria expresada a través de un estilo de prosa exquisitamente elaborado. En Universidad: la experiencia de pregrado en Estados Unidos (1987), escribió: “Procedemos, entonces, con la convicción de que si se puede lograr un equilibrio entre los intereses individuales y las preocupaciones compartidas, resultará una comunidad de aprendizaje sólida. Y tal vez no sea demasiado esperar que la universidad, como una comunidad vital de aprendizaje, pueda ser un modelo para la sociedad en general, una sociedad en la que los propósitos públicos y privados también deben unirse ”. Las otras obras importantes de Boyer son Búsqueda de un aprendizaje común (1981) con Arthur Levine, El control del campus (1982) High School secundaria: un informe sobre la educación secundaria en América (1983) Vida en el campus: en busca de comunidad (1990) Beca reconsiderada: prioridades del profesorado (1990) Listo para aprender (1991) La escuela básica: una comunidad para aprender (1995) Construyendo comunidad: un nuevo futuro para la educación y la práctica de la arquitectura (1996) con Lee Mitang.

De 1979 a 1995 Ernest Boyer fue un incansable defensor de la educación estadounidense. Su compromiso con los educadores fue incomparable. Sus archivos contienen más de 1,500 discursos, conferencias y artículos. Boyer recorrió el país continuamente, a veces haciendo más de quince apariciones en tantos estados en un mes. Las universidades de la nación respondieron otorgándole más de 150 títulos honoríficos.

Durante los últimos años de su vida, Boyer tuvo una batalla constante contra el cáncer. El día antes de morir, trabajó desde su casa en Princeton. Unos días más tarde fue enterrado en el cementerio de Perkiomen Valley Brethren en Christ Church cerca de Graterford, Pensilvania, la iglesia donde se casó cuarenta y cinco años antes.

Ernest Boyer capturó mejor el espíritu de su propia vida en un discurso de 1984 para conmemorar el septuagésimo quinto aniversario del Messiah College: “La tragedia de la vida no es la muerte; está destinado a todos nosotros. La tragedia de la vida es morir con convicciones no declaradas y servicio incumplido ”.

En el Centro Boyer de Messiah College en Grantham, Pensilvania, se encuentran numerosos materiales de archivo que cubren la vida personal y profesional de Boyer. No hay biografía de Boyer. Los obituarios están en el New York Times (9 y 10 de diciembre de 1995).

Joseph G. Flynn