Bouterse, desi (1945–)

El dictador militar de Surinam entre 1980 y 1987 y el político más importante fuera del escenario después, Desi Bouterse nació el 13 de octubre de 1945 en una pequeña aldea de esa nación. Educado por frailes católicos, se convirtió en sargento mayor en el ejército holandés. Regresó en 1975 a Surinam para convertirse en un destacado suboficial del pequeño ejército nacional. Involucrado en un conflicto laboral sobre los derechos de la unión de suboficiales con el gobierno poscolonial, organizó un golpe de Estado en 1980. Bouterse se convirtió en líder del ejército, coronel de pleno derecho y gobernante de facto de Surinam con una serie de gabinetes civiles de fachada. . En 1981 se autoproclamó líder de una revolución socialista. Gradualmente se vio implicado en actividades comerciales ilícitas.

En diciembre de 1982, los militares asesinaron a quince líderes civiles de la oposición, un hito en la política de Surinam. Una creciente oposición civil produjo un período de gobiernos de transición, seguido de elecciones libres en 1987. Sin embargo, un movimiento guerrillero de la población cimarrona (descendientes de ex esclavos fugitivos) en el este de Surinam creó una justificación para la participación del ejército y la continuación de Bouterse como comandante del ejército. Alrededor de la Navidad de 1990, Bouterse dio un segundo golpe. En 1993, un nuevo gobierno civil encontró el valor para destituirlo como comandante del ejército y también destituyó a sus partidarios. Bouterse, ahora un cristiano renacido, es el líder de un partido multiétnico que ganó el 25 por ciento de los votos en mayo de 2005. Vive la cómoda vida de un empresario millonario y político de alto rango. A principios de 2007, el gobierno de Surinam anunció un proceso contra Bouterse y sus antiguos aliados que supuestamente estuvieron involucrados en los asesinatos de 1982.