Borgia, casa de

Durante la década de 1400, la familia española Borja estableció sus raíces en Italia y se hizo conocida allí como la Casa de Borgia. Esta poderosa familia produjo 2 papas, 11 cardenales, 1 santo y varios duques y príncipes. De todos los Borgia, los dos que tuvieron mayor impacto en la historia del Renacimiento fueron Rodrigo, más tarde el Papa Alejandro VI, y su hijo Cesare. Utilizaron los recursos políticos y financieros del papado * para promover los intereses familiares.

Ascender al poder. Alfonso de Borja (1378-1458) fundó las fortunas familiares. Un erudito religioso español formado en derecho eclesiástico, se desempeñó como secretario de Alfonso V de Aragón. En 1429 se convirtió en obispo de Valencia. A los pocos años se trasladó a Italia, donde ayudó al rey Alfonso a hacerse con el control del reino de Nápoles. También jugó un papel clave en la negociación de un tratado con el Papa que reconoció el reclamo de Aragón sobre Nápoles. Poco después, Borja fue nombrado cardenal, un alto funcionario de la Iglesia Católica Romana. En 1455, sus compañeros cardenales lo eligieron Papa con la esperanza de que sus conexiones españolas fueran útiles en una nueva cruzada contra los turcos otomanos *.

Como Papa, Alfonso tomó el nombre de Calixto III. Trató de reunir a las fuerzas navales europeas contra los turcos otomanos, pero no logró obtener apoyo para este plan. Incluso Alfonso de Aragón y Nápoles, su antiguo patrón, se negó a cooperar. El legado más perdurable del Papa Calixto fue el ascenso de su joven sobrino, Rodrigo Borgia (1431-1503).

Marcado desde una edad temprana para una carrera en la iglesia, Rodrigo recibió una gran ayuda en ese camino por parte de Calixtus. En 1456 el Papa lo nombró cardenal. Rodrigo tenía solo 25 años en ese momento y el nombramiento despertó fuertes críticas. Calixtus también nombró a Rodrigo vicecanciller de la iglesia, un puesto que le dio la responsabilidad de gran parte de la administración diaria de la iglesia. Aunque Calixto murió dos años después, Rodrigo ocupó el poderoso cargo durante 35 años y acumuló riquezas e influencia.

El Papa Alejandro VI y sus descendientes. Rodrigo se convirtió en el Papa Alejandro VI en 1492. Fue el más controvertido de todos los papas del Renacimiento. Algunos le temían, y con razón. Amenazó a quienes se le cruzaban y hubo muertes sospechosas entre sus oponentes.

Alejandro tuvo varias amantes y fue padre de ocho o nueve hijos ilegítimos. Sin embargo, fueron sus claras ambiciones para su familia las que más sorprendieron a la gente. Dio a sus hijos tierras arrebatadas a familias nobles romanas y les arregló matrimonios ventajosos. Su hija Lucrezia (1480-1519) se casó tres veces, cada vez para hacer avanzar la fortuna de la Casa de Borgia. Su tercer matrimonio selló una alianza entre los Borgia y la poderosa familia Este de Italia. Durante este matrimonio, como duquesa de Ferrara, presidió una corte de figuras muy influyentes y educadas.

Alejandro convirtió a Juan, su hijo favorito, en un líder militar. Después de que Juan fuera asesinado en 1497, Alejandro centró su atención en su hijo mayor, César (1475–1507). Entonces Cesare, un cardenal, renunció a su puesto en la iglesia y asumió deberes militares para su padre. Como parte del plan de Alejandro para crear un estado Borgia permanente, Cesare conquistó varias regiones en el centro de Italia. Sin embargo, la muerte de Alejandro en 1503 privó a Cesare de los recursos necesarios. Además, el nuevo Papa, Julio II, no apoyó a los Borgia. En un esfuerzo por ganar la aprobación del Papa, el rey Fernando de España encarceló a Cesare. Cesare escapó, solo para morir en una batalla en 1507. El escritor italiano Niccolò Machiavelli discutió este Borgia en El príncipe, su famoso análisis del arte de gobernar. Argumentó que Cesare fracasó debido a su dependencia del poder y el dinero de su padre.

Después de la muerte de Alejandro, los Borgia regresaron a España donde celebraron un ducado. Francisco Borgia (1510-1572), bisnieto de Alejandro, fue una figura importante en la corte de Carlos V, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico *. Después de la muerte de su esposa, Francisco se unió a los jesuitas *, convirtiéndose en jefe de la orden en 1565. Un siglo después de su muerte en 1572, la Iglesia Católica Romana declaró santo a Francisco.

(Véase tambiénFernando de Aragón; Imperio Otomano; Papas y papado. )

* papado

oficio y autoridad del papa

* Turcos otomanos

Seguidores turcos del Islam que fundaron el Imperio Otomano en el 1300; El imperio finalmente incluyó grandes áreas de Europa del Este, Medio Oriente y el norte de África.

* Santo Emperador Romano

gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico, un cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados que existieron hasta 1806

* Jesuita

perteneciente a una orden religiosa católica fundada por San Ignacio de Loyola y aprobada en 1540