Bonilla, policarpo (1858–1926)

Policarpo Bonilla (b. 17 marzo 1858; d. 11 de septiembre de 1926), presidente de Honduras, 1894-1899. Bonilla emergió como el heredero del Partido Liberal durante la fallida candidatura de Céleo Arias a la presidencia en 1887. Tras la muerte de Arias en 1890, los liberales eligieron a Bonilla como su candidato contra el candidato del Partido Progresista, Ponciano Leiva, en las elecciones de 1891. Los progresistas se robaron las elecciones y luego llevaron al exilio a los liberales de la oposición. Desde su asilo nicaragüense, don Policarpo invadió Honduras, desatando la guerra civil más sangrienta de ese país. Las fuerzas de Bonilla, ampliamente apoyadas por el caudillo nicaragüense José Santos Zelaya, lograron derrocar al gobierno después de más de dos años de lucha.

Tan diligente en el cargo como intransigente en el campo, Bonilla reescribió la constitución de la nación en 1894 para reflejar su tipo de liberalismo doctrinario, estableció en él la preeminencia del poder ejecutivo y renovó la administración pública en todos los niveles. Creía firmemente que los partidos políticos disciplinados que compitieran en contiendas electorales honestas curarían gran parte de lo que afligía a Honduras, pero hizo pocos avances en persuadir a sus compatriotas hondureños de que aceptaran esta panacea anglosajona. Aunque levemente xenófobo (su práctica legal lo expuso al lado sórdido del capitalismo internacional), Bonilla continuó los esfuerzos de sus predecesores para fomentar el desarrollo a través de la minería y la exportación de banano, e intentó sin éxito reembolsar la enorme deuda externa de su país.

Un unionista de toda la vida, Bonilla tomó la iniciativa en un intento equivocado de revivir la República de Centroamérica poco antes de dejar el cargo en 1899. Con la esperanza de volver a la ley o al comercio minorista después de su mandato, pasó gran parte de los años que le quedaban en la cárcel. , en el exilio o en el extranjero en misiones diplomáticas. Representó a Honduras en Versalles después de la Primera Guerra Mundial, hablando con valentía en contra de juzgar a los líderes alemanes como criminales de guerra y desafiando a Woodrow Wilson a redefinir la Doctrina Monroe para que se ajuste a los principios de la Liga de Naciones. Se postuló para presidente en 1923 pero perdió. Tres años después murió en Nueva Orleans.